Le favole di Lang


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Trusty John

(MP3-22' 59'')

Once upon a time there was an old king who was so ill that he thought to himself, “I am most likely on my death-bed.” Then he said, “Send Trusty John to me.” Now Trusty John was his favorite servant, and was so called because all his life he had served him so faithfully. When he approached the bed the King spake to him: “Most trusty John, I feel my end is drawing near, and I could face it without a care were it not for my son. He is still too young to decide everything for himself, and unless you promise me to instruct him in all he should know, and to be to him as a father, I shall not close my eyes in peace.” Then Trusty John answered: “I will never desert him, and will serve him faithfully, even though it should cost me my life.” Then the old King said: “Now I die comforted and in peace”; and then he went on: “After my death you must show him the whole castle, all the rooms and apartments and vaults, and all the treasures that lie in them; but you must not show him the last room in the long passage, where the picture of the Princess of the Golden Roof is hidden. When he beholds that picture he will fall violently in love with it and go off into a dead faint, and for her sake he will encounter many dangers; you must guard him from this.” And when Trusty John had again given the King his hand upon it the old man became silent, laid his head on the pillow, and died.

When the old King had been carried to his grave Trusty John told the young King what he had promised his father on his death-bed, and added: “And I shall assuredly keep my word, and shall be faithful to you as I have been to him, even though it should cost me my life.”

Now when the time of mourning was over, Trusty John said to him: “It is time you should see your inheritance. I will show you your ancestral castle.” So he took him over everything, and let him see all the riches and splendid apartments, only the one room where the picture was he did not open. But the picture was placed so that if the door opened you gazed straight upon it, and it was so beautifully painted that you imagined it lived and moved, and that it was the most lovable and beautiful thing in the whole world. But the young King noticed that Trusty John always missed one door, and said: “Why do you never open this one for me?” “There is something inside that would appall you,” he answered. But the King replied: “I have seen the whole castle, and shall find out what is in there”; and with these words he approached the door and wanted to force it open. But Trusty John held him back, and said: “I promised your father before his death that you shouldn’t see what that room contains. It might bring both you and me to great grief.” “Ah! no,” answered the young King; “if I don’t get in, it will be my certain destruction; I should have no peace night or day till I had seen what was in the room with my own eyes. Now I don’t budge from the spot till you have opened the door.”

Then Trusty John saw there was no way out of it, so with a heavy heart and many sighs he took the key from the big bunch. When he had opened the door he stepped in first, and thought to cover the likeness so that the King might not perceive it; but it was hopeless: the King stood on tiptoe and looked over his shoulder. And when he saw the picture of the maid, so beautiful and glittering with gold and precious stones, he fell swooning to the ground. Trusty John lifted him up, carried him to bed, and thought sorrowfully: “The curse has come upon us; gracious heaven! what will be the end of it all?” Then he poured wine down his throat till he came to himself again. The first words he spoke were: “Oh! who is the original of the beautiful picture?” “She is the Princess of the Golden Roof,” answered Trusty John. Then the King continued: “My love for her is so great that if all the leaves on the trees had tongues they could not express it; my very life depends on my winning her. You are my most trusty John: you must stand by me.”

The faithful servant pondered long how they were to set about the matter, for it was said to be difficult even to get into the presence of the Princess. At length he hit upon a plan, and spoke to the King: “All the things she has about her—tables, chairs, dishes, goblets, bowls, and all her household furniture—are made of gold. You have in your treasure five tons of gold; let the goldsmiths of your kingdom manufacture them into all manner of vases and vessels, into all sorts of birds and game and wonderful beasts; that will please her. We shall go to her with them and try our luck.”

The King summoned all his goldsmiths, and they had to work hard day and night, till at length the most magnificent things were completed. When a ship had been laden with them the faithful John disguised himself as a merchant, and the King had to do the same, so that they should be quite unrecognizable. And so they crossed the seas and journeyed till they reached the town where the Princess of the Golden Roof dwelt.

Trusty John made the King remain behind on the ship and await his return. “Perhaps,” he said, “I may bring the Princess back with me, so see that everything is in order; let the gold ornaments be arranged and the whole ship decorated.” Then he took a few of the gold things in his apron, went ashore, and proceeded straight to the palace. When he came to the courtyard he found a beautiful maiden standing at the well, drawing water with two golden pails. And as she was about to carry away the glittering water she turned round and saw the stranger, and asked him who he was. Then he replied: “I am a merchant,” and opening his apron, he let her peep in. “Oh! my,” she cried; “what beautiful gold wares!” she set down her pails, and examined one thing after the other. Then she said: “The Princess must see this, she has such a fancy for gold things that she will buy up all you have.” She took him by the hand and let him into the palace, for she was the lady’s maid.

When the Princess had seen the wares she was quite enchanted, and said: “They are all so beautifully made that I shall buy everything you have.” But Trusty John said: “I am only the servant of a rich merchant, what I have here is nothing compared to what my master has on his ship; his merchandise is more artistic and costly than anything that has ever been made in gold before.” She desired to have everything brought up to her, but he said: “There is such a quantity of things that it would take many days to bring them up, and they would take up so many rooms that you would have no space for them in your house.” Thus her desire and curiosity were excited to such an extent that at last she said: “Take me to your ship; I shall go there myself and view your master’s treasures.”

Then Trusty John was quite delighted, and brought her to the ship; and the King, when he beheld her, saw that she was even more beautiful than her picture, and thought every moment that his heart would burst. She stepped on to the ship, and the King led her inside. But Trusty John remained behind with the steersman, and ordered the ship to push off. “Spread all sail, that we may fly on the ocean like a bird in the air.” Meanwhile the King showed the Princess inside all his gold wares, every single bit of it—dishes, goblets, bowls, the birds and game, and all the wonderful beasts. Many hours passed thus, and she was so happy that she did not notice that the ship was sailing away. After she had seen the last thing she thanked the merchant and prepared to go home; but when she came to the ship’s side she saw that they were on the high seas, far from land, and that the ship was speeding on its way under full canvas. “Oh!” she cried in terror, “I am deceived, carried away and betrayed into the power of a merchant; I would rather have died!” But the King seized her hand and spake: “I am no merchant, but a king of as high birth as yourself; and it was my great love for you that made me carry you off by stratagem. The first time I saw your likeness I fell to the ground in a swoon.” When the Princess of the Golden Roof heard this she was comforted, and her heart went out to him, so that she willingly consented to become his wife.

Now it happened one day, while they were sailing on the high seas, that Trusty John, sitting on the forepart of the ship, fiddling away to himself, observed three ravens in the air flying toward him. He ceased playing, and listened to what they were saying, for he understood their language. The one croaked: “Ah, ha! so he’s bringing the Princess of the Golden Roof home.” “Yes,” answered the second, “but he’s not got her yet.” “Yes, he has,” spake the third, “for she’s sitting beside him on the ship.” Then number one began again and cried: “That’ll not help him! When they reach the land a chestnut horse will dash forward to greet them: the King will wish to mount it, and if he does it will gallop away with him, and disappear into the air, and he will never see his bride again.” “Is there no escape for him?” asked number two. “Oh! yes, if someone else mounts quickly and shoots the horse dead with the pistol that is sticking in the holster, then the young King is saved. But who’s to do that? And anyone who knows it and tells him will be turned into stone from his feet to his knees.” Then spake number two: “I know more than that: even if the horse is slain, the young King will still not keep his bride: when they enter the palace together they will find a ready-made wedding shirt in a cupboard, which looks as though it were woven of gold and silver, but is really made of nothing but sulphur and tar: when the King puts it on it will burn him to his marrow and bones.” Number three asked: “Is there no way of escape, then?” “Oh! yes,” answered number two: “If someone seizes the shirt with gloved hands and throws it into the fire, and lets it burn, then the young King is saved. But what’s the good? Anyone knowing this and telling it will have half his body turned into stone, from his knees to his heart.” Then number three spake: “I know yet more: though the bridal shirt too be burnt, the King hasn’t even then secured his bride: when the dance is held after the wedding, and the young Queen is dancing, she will suddenly grow deadly white, and drop down like one dead, and unless some one lifts her up and draws three drops of blood from her right side, and spits them out again, she will die. But if anyone who knows this betrays it, he will be turned into stone from the crown of his head to the soles of his feet.” When the ravens had thus conversed they fled onward, but Trusty John had taken it all in, and was sad and depressed from that time forward; for if he were silent to his master concerning what he had heard, he would involve him in misfortune; but if he took him into his confidence, then he himself would forfeit his life. At last he said: “I will stand by my master, though it should be my ruin.”

Now when they drew near the land it came to pass just as the ravens had predicted, and a splendid chestnut horse bounded forward. “Capital!” said the King; “this animal shall carry me to my palace,” and was about to mount, but Trusty John was too sharp for him, and, springing up quickly, seized the pistol out of the holster and shot the horse dead. Then the other servants of the King, who at no time looked favorably on Trusty John, cried out: “What a sin to kill the beautiful beast that was to bear the King to his palace!” But the King spake: “Silence! let him alone; he is ever my most trusty John. Who knows for what good end he may have done this thing?” So they went on their way and entered the palace, and there in the hall stood a cupboard in which lay the ready-made bridal shirt, looking for all the world as though it were made of gold and silver. The young King went toward it and was about to take hold of it, but Trusty John, pushing him aside, seized it with his gloved hands, threw it hastily into the fire, and let it burn The other servants commenced grumbling again, and said: “See, he’s actually burning the King’s bridal shirt.” But the young King spoke: “Who knows for what good purpose he does it? Let him alone, he is my most trusty John.” Then the wedding was celebrated, the dance began, and the bride joined in, but Trusty John watched her countenance carefully. Of a sudden she grew deadly white, and fell to the ground as if she were dead.

He at once sprang hastily toward her, lifted her up, and bore her to a room, where he laid her down, and kneeling beside her he drew three drops of blood from her right side, and spat them out. She soon breathed again and came to herself; but the young King had watched the proceeding, and not knowing why Trusty John had acted as he did, he flew into a passion, and cried: “Throw him into prison.” On the following morning sentence was passed on Trusty John, and he was condemned to be hanged. As he stood on the gallows he said: “Every one doomed to death has the right to speak once before he dies; and I too have that privilege?” “Yes,” said the King, “it shall be granted to you.” So Trusty John spoke: “I am unjustly condemned, for I have always been faithful to you”; and he proceeded to relate how he had heard the ravens’ conversation on the sea, and how he had to do all he did in order to save his master. Then the King cried: “Oh! my most trusty John, pardon! pardon! Take him down.” But as he uttered the last word Trusty John had fallen lifeless to the ground, and was a stone.

The King and Queen were in despair, and the King spake: “Ah! how ill have I rewarded such great fidelity!” and made them lift up the stone image and place it in his bedroom near his bed. As often as he looked at it he wept and said: “Oh! if I could only restore you to life, my most trusty John!” After a time the Queen gave birth to twins, two small sons, who throve and grew, and were a constant joy to her. One day when the Queen was at church, and the two children sat and played with their father, he gazed again full of grief on the stone statue, and sighing, wailed: “Oh, if I could only restore you to life, my most trusty John!” Suddenly the stone began to speak, and said: “Yes, you can restore me to life again if you are prepared to sacrifice what you hold most dear.” And the King cried out: “All I have in the world will I give up for your sake.” The stone continued: “If you cut off with your own hand the heads of your two children, and smear me with their blood, I shall come back to life.” The King was aghast when he heard that he had himself to put his children to death; but when he thought of Trusty John’s fidelity, and how he had even died for him, he drew his sword, and with his own hand cut the heads off his children. And when he had smeared the stone with their blood, life came back, and Trusty John stood once more safe and sound before him. He spake to the King: “Your loyalty shall be rewarded,” and taking up the heads of the children, he placed them on their bodies, smeared the wounds with their blood, and in a minute they were all right again and jumping about as if nothing had happened. Then the King was full of joy, and when he saw the Queen coming, he hid Trusty John and the two children in a big cupboard. As she entered he said to her: “Did you pray in church?” “Yes,” she answered, “but my thoughts dwelt constantly on Trusty John, and of what he has suffered for us.” Then he spake: “Dear wife, we can restore him to life, but the price asked is our two little sons; we must sacrifice them.” The Queen grew white and her heart sank, but she replied: “We owe it to him on account of his great fidelity.” Then he rejoiced that she was of the same mind as he had been, and going forward he opened the cupboard, and fetched the two children and Trusty John out, saying: “God be praised! Trusty John is free once more, and we have our two small sons again.” Then he related to her all that had passed, and they lived together happily ever afterward.


Il Fido Giovanni


C’era una volta un re così malato che pensava: ‘Sono di certo sul letto di morte.’ Allora disse: “Mandatemi il Fido Giovanni.” il Fido Giovanni era il suo servitore preferito ed era chiamato così perché per tutta la vita lo aveva servito fedelmente. Quando si avvicinò al letto, il re gli disse: “Fidatissimo Giovanni, sento che la fine è vicina e non me ne curerei se non fosse per mio figlio. È ancora troppo giovane per decidere da sé qualsiasi cosa e a meno che tu non mi prometta di istruirlo in tutto ciò che deve sapere e di essere per lui come un padre, non chiuderò gli occhi in pace.” Allora il Fido Giovanni rispose: “Non lo abbandonerò mai e lo servirò fedelmente anche a costo della vita.” Poi il vecchio re disse: “Adesso posso morire tranquillo e in pace.” e proseguì “Dopo la mia morte devi mostrargli tutto il castello, tutte le stanze e gli appartamenti e i sotterranei con tutti i tesori che contengono; però non devi mostrargli l’ultima stanza del corridoio lungo, in cui è nascosto il ritratto della Principessa del Tetto d’Oro. Se lo vedesse, s’innamorerebbe perdutamente di lei e cadrebbe in uno svenimento mortale; per amor suo affronterebbe molti pericoli, devi proteggerlo da tutto ciò.” e quando il Fido Giovanni ebbe dato la propria parola al re, il vecchio tacque, adagiò la testa sul cuscino e morì.

Quando il vecchio re fu condotto alla tomba, il Fido Giovanni disse al giovane re ciò che aveva promesso a suo padre sul letto di morte e aggiunse: “”Manterrò certamente la parola e ti sarò fedele come lo sono stato a lui, anche se dovesse costarmi la vita.”

Quando fu terminato il periodo di lutto, il Fido Giovanni gli disse: “È tempo che tu veda la tua eredità. Ti mostrerò il castello avito.” Lo condusse dappertutto, gli fece vedere ogni cosa, lo condusse in tutti i ricchi e splendidi appartamenti, non fu aperta solo la stanza in cui c’era il ritratto. Il ritratto era posto in modo che che lo si vedesse subito aprendo la porta ed era dipinto così magnificamente che avreste creduto di vederlo muoversi e prender vita; era la cosa più adorabile e bella del mondo intero. Il giovane re si accorse che il Fido Giovanni aveva saltato una porta e disse: “Perché non hai aperto quella per me?” “Dentro c’è qualcosa che potrebbe atterrirti.” rispose. Ma il re ribatté: “Ho visto l’intero castello e scoprirò che cosa c’è qui dentro.” e con queste parole si avvicinò alla porta e cercò di forzarne l’apertura. Il Fido Giovanni lo tirò indietro e disse: “Ho promesso a tuo padre morente che non avresti visto ciò che contiene qusta stanza. Ciò provocherebbe a te e a me grande sofferenza.” “No!” rispose il giovane re “Se non entrerò lì, sarà di certo la mia fine; non avrei pace notte e giorno finché non avessi veduto con i miei occhi che cosa c’è in questa stanza. Non me ne andrò di qui finché non avrai aperto la porta.”

Allora il Fido Giovanni vide che non c’era via d’uscita così, con il cuore pesante e molti sospiri, prese la chiave dal grosso mazzo. Quando ebbe aperto la porta, si fermò lì e pensò di coprire il ritratto così che il re non potesse vederlo, ma fu vano; il re si alzò in punta di piedi e sbirciò sopra la sua spalla. Quando vide il ritratto della ragazza, così splendido e scintillante d’oro e di pietre preziose, cadde a terra svenuto. Il Fido Giovanni lo sollevò, lo portò a letto e pensò angosciato: ‘La disgrazia è avvenuta, santo cielo! Come finirà tutto ciò?’ Poi gli versò in gola un po’ di vino finché rinvenne. Le prime parole che disse, furono: “Chi è l’originale di quel magnifico ritratto?” “È la Principessa del Tetto d’Oro.” rispose il Fido Giovanni. Allora il re proseguì: “Il mio amore per lei è così grande che se tutte le foglie degli alberi avessero la lingua, non potrebbero esprimerlo; la mia vita dipende dalla sua conquista. Tu sei il mio fedelissimo Giovanni, devi starmi accanto.”

Il fedele servitore valutò a lungo che cosa dovessero fare al riguardo perché gli era stato detto che fosse difficile persino essere ammessi alla presenza della principessa. Alla fine ideò un piano e disse al re: “Tutte le cose che ha… tavoli, sedie, piatti, calici, scodelle e tutti gli arredi domestici, sono d’oro. Tu possiedi nel tesoro cinque tonnellate d’oro, fatteli trasformare dall’orafo del regno in ogni genere di vasi e recipienti, in ogni sorta di uccelli, di fiere e di animali fantastici, potrebbero piacerle. Andremo da lei con essi e tenteremo la fortuna.”

Il re convocò tutti gli orafi e dovettero lavorare giorno e notte finché alla fine furono realizzate le cose più magnifiche. Quando la nave ne fu carica, il fedele Giovanni si travestì da mercante e altrettanto fece il re in modo tale da essere irriconoscibili. Così attraversarono i mari e viaggiarono finché raggiunsero la città in cui dimorava la Principessa del Tetto d’Oro.

Il Fido Giovanni fece restare il re sulla nave ad aspettare il suo ritorno. Gli disse: “Forse potrò portare con me la principessa, così abbi cura che tutto sia in ordine; fa’ che gli oggetti d’oro siano sistemati e tutta la nave sia decorata.” Poi mise alcuni oggetti nel grembiule, scese a riva e andò dritto a palazzo. Quando giunse nel cortile, trovò una splendida ragazza presso il pozzo che attingeva acqua con due secchi d’oro. E mentre stava per portare via l’acqua scintillante, si volse, vide lo straniero e gli chiese chi fosse. Allora lui rispose: “Sono un mercante.” e, aprendo il grembiule, le lasciò dare un’occhiata. Esclamò “Che meravigliosi oggetti d’oro!”, posò i secchi ed esaminò gli oggetti uno dopo l’altro, poi disse: “La principessa deve vedere questo, ha una tale passione per le cose d’oro che comprerà tutto ciò che hai.” lo prese per mano e lo condusse nel palazzo perché era la cameriera della dama.

Quando la principessa ebbe visto gli oggetti ne fu incantata e disse: “Sono tutti così benfatti che comprerò tutto quello che hai.” Il Fido Giovanni rispose: “Sono solo il servitore di un ricco mercante, ciò che ho qui non è nulla in confronto a ciò che il mio padrone ha sulla nave; le sue mercanzie sono più artistiche e costose di qualsiasi cosa che sia mai stata fatta prima in oro.” Lei desiderava lei desiderava che le fosse portato tutto, ma egli disse: “C’è una tale quantità di cose che ci vorrebbero molti giorni per portarle qua e occuperebbero così tante stanze che che non avreste spazio per esse nel vostro palazzo.” Così il suo desiderio e la sua curiosità crebbero a tal punto che alla fine disse: “Portami sulla tua nave, andrò io stessa a vedere i tesori del tuo padrone.”

Allora il Fido Giovanni fu molto contento e la portò sulla nave; quando il re la scorse, vide che era ancora più bella del ritratto e pensò che in ogni istante il cuore gli potesse scoppiare. Lei salì sulla nave e il re la condusse all’interno. Ma il Fido Giovanni rimase indietro con il timoniere e ordinò che la nave salpasse. “Spiegate le vele, che noi si possa volare sull’oceano come uccelli nell’aria.” Nel frattempo il re mostrava alla principessa sottocoperta tutti gli oggetti in oro, ogni singolo pezzo di essi… piatti, calici, ciotole, gli uccelli e le fiere e tutti gli animali meravigliosi. Trascorsero così molte ore e lei era così felice che non si accorse che la nave era partita. Dopo aver visto l’ultimo oggetto, ringraziò il mercante e si preparò a tornare a casa, ma quando salì sul ponte della nave vide che si trovavano in alto mare, lontano dalla terraferma, e che la nave procedeva a vele spiegate. Allora gridò terrorizzata: “Sono stata ingannata, portata via e tradita, sono nelle mani di un mercante; preferirei essere morta!” ma il re le afferrò la mano e disse: “Non sono un mercante, ma un re di alto lignaggio come te; è stato il grande amore per te a indurmi a questo stratagemma. La prima volta in cui ho visto la tua bellezza, sono caduto a terra svenuto.” Quando la Principessa del Tetto d’Oro sentì queste parole, ne fu consolata e il suo cuore gli appartenne, così accettò volentieri di diventare sua moglie.

Mentre stavano navigando in alto mare, un giorno accadde che il Fido Giovanni, seduto nella parte anteriore della nave a suonare il violino, osservò tre corvi in volo sopra di lui. Smise di suonare e ascoltò ciò che dicevano perché comprendeva il loro linguaggio. Uno gracchiava: “E così ha si porta a casa la Principessa del Tetto d’Oro.” il secondo rispose: “Sì, ma ancora non l’ha ottenuta.” e il terzo disse: “Ma sì, perché perché è seduta al suo fianco sulla nave.” Allora il primo corvo ricominciò e gridò: “Non gli servirà! Quando raggiungeranno la terra, un cavallo sauto verrà loro ad accoglierli: il re vorrà montarlo e, se lo farà, il cavallo galopperà via con lui e sparirà in aria e lui non vedrà di nuovo la sua sposa.” “Non c’è scampo per lui=” chiese il secondo corvo. “Sì che c’è, se qualcuno altro montasse rapidamente e sparasse al cavallo con la pistola che è infilata nella fondina, allora il giovane re sarebbe salvo. Ma chi lo può fare? E chi lo sapesse e glielo dicesse, sarebbe tramutato in pietra dai piedi alle ginocchia.” poi parlò il secondo corvo: “Io so ancora di più: anche se il cavallo venisse ucciso, il giovane re non potrebbe conservare la sua sposa: quando entreranno insieme nel palazzo, troveranno pronta in un armadio una camicia nuziale che sembrerà intessuta d’oro e d’argento, ma che in realtà è fatta niente altro che di zolfo e di catrame: quando il re la indosserà, brucerà fino al midollo delle ossa.” Il terzo corvo chiese: “Non c’è una via di scampo, allora?” “Il secondo corvo rispose: “Sì che c’è, se qualcuno afferrasse la camicia con i guanti e la gettasse nel fuoco a bruciare, allora il giovane re sarebbe salvo. Ma a che serve? Chiunque lo sapesse e glielo dicesse, si ritroverebbe con mezzo corpo tramutato in pietra, dalle ginocchia al cuore.” Allora il terzo corvo disse: “Io so ancora di più: anche se la camicia nuziale bruciasse, il re non potrebbe avere con certezza la sua sposa. Quando si apriranno le danze dopo le nozze e la giovane regina starà danzando, improvvisamente impallidirà e cadrà come morta; morirà, a meno che qualcuno la sollevi, le succhi tre gocce di sangue dal fianco destro e le risputi. Ma se qualcuno che lo sa, lo rivelasse, sarebbe tramutato in pietra dalla punta dei capelli alle piante dei piedi.” Quando i corvi ebbero parlato così, volarono via, ma il Fido Giovanni aveva compreso tutto e da quel momento in poi fu triste e depresso perché, se mantenuto il silenzio con il re su ciò che sapeva, egli sarebbe incorso nella sventura; ma se si fosse confidato con lui, allora lui stesso avrebbe perso la vita. Alla fine disse: “Sosterrò il mio padrone, anche a costo della mia rovina.”

Quando giunsero a terra, andò come avevano predetto i corvi e uno splendido sauro si slanciò verso di loro. Il re disse: “Magnifico! Questo animale mi condurrà a palazzo.” e stava per montarlo, ma il Fido Giovanni fu più veloce di lui e, balzando avanti, afferrò la pistola nella fondina e uccise il cavallo. Allora gli altri servitori del re, che non vedevano di buon occhio il Fido Giovanni, gridarono: “Che peccato uccidere una bestia così bella che doveva portare a palazzo il re!” la il re rispose: “Fate silenzio! Lasciatelo stare, lui è sempre il mio fidatissimo Giovanni. Chi può sapere che cosa possa venire di buono da ciò che ha fatto?” Così proseguirono ed entrarono nel palazzo; lì in una sala c’era un armadio con dentro una camicia nuziale che a tutti sembrava fatta d’oro e d’argento. Il giovane re andò verso di esso e stava per prenderla, ma il Fido Giovanni, spingendolo di lato, la afferrò con i guanti, la gettò precipitosamente nel fuoco e la lasciò bruciare. Gli altri servitori cominciarono di nuovo a borbottare e dissero: “Guardate, ha davvero bruciato la camicia nuziale del re.” Ma il giovane re disse: “Chi lo sa per quale buon motivo lo abbia fatto? Lasciatelo stare, è il mio fidatissimo Giovanni.” poi furono celebrate le nozze, cominciarono le danze e la sposa vi partecipò, ma il Fido Giovanni la teneva continuamente d’occhio con attenzione. Improvvisamente divenne pallidissima e cadde a terra come morta.

Subito egli balzò verso di lei, la sollevò, la condusse in una stanza in cui la depose e, inginocchiandosi accanto a lei, succhiò tre gocce di sangue dal suo fianco destro e le sputò. La principessa ricominciò a respirare e si riprese, ma il giovane re aveva visto l’accaduto e non sapendo perché il Fido Giovanni si fosse comportato così, in un accesso di collera gridò: “Gettatelo in prigione.” il mattino seguente fu emessa la sentenza contro il Fido Giovanni e fu condannato all’impiccagione. In piedi davanti alla forca, disse: “Ogni condannato a morte ha il diritto di parlare ancora una volta prima di morire, posso avere anche io questo privilegio?” Il re rispose: “te lo concederò.” Così il Fido Giovanni disse: “Vengo condannato ingiustamente perché ti sono sempre stato fedele.” e proseguì, riferendogli ciò che aveva udito in mare dalla conversazione dei corvi e come egli avesse agito per salvare il suo padrone. Allora il re esclamò: “Mio fedelissimo Giovanni, perdono! Perdono! Tiratelo giù.” ma come ebbe proferito l’ultima parola, il Fido Giovanni cadde a terra senza vita, trasformato in pietra.

Il re e la regina erano disperati e il re disse: “Come ho ricompensato male una fedeltà tanto grande!” e fece sollevare l’immagine di pietra e collocare in camera vicino al letto. Ogni volta in cui la guardava, piangeva e diceva: “Se solo potessi restituirti la vita, mio fidatissimo Giovanni!” dopo un po’ di tempo la regina diede alla luce due gemelli, due figlioletti che crescevano robusti ed erano la sua gioia. Un giorno in cui la regina era in chiesa e i due bambini sedevano e giocavano con il padre, egli fissò addolorato la statua di pietra e sospirando, gemette: “Se solo potessi restituirti la vita, mio fidatissimo Giovanni!” improvvisamente la statua cominciò a parlare e disse: “Puoi restituirmi di nuovo la vita se sei pronto a sacrificare ciò che hai di più caro.” e il re gridò: “”Per la tua salvezza darò tutto ciò che possiedo al mondo.”. la statua di pietra continuò: “Se taglierai con le tue mani le teste dei tuoi figli e spalmerai su di me il loro sangue, io tornerò a vivere.” Il re fu inorridito quando sentì che avrebbe dovuto mettere a morte i figli, ma quando pensò alla fedeltà del Fido Giovanni e come infine fosse morto per lui, estrasse la spada e tagliò di mano propria le teste dei figli. Quando ebbe spalmato la pietra con il loro sangue, la vita vi rifluì e il Fido Giovanni fu ancora una volta davanti a lui sano e salvo. Disse al re: “la tua fedeltà sarà ricompensata.” e prendendo le teste dei bambini, le pose sui loro corpi, spalmò le ferite con il loro sangue e in un attimo furono di nuovo interi e vivaci come se non fosse accaduto nulla. Allora il re fu felicissimo e quando vide arrivare la regina, nascose il Fido Giovanni e i bambini in un grande armadio. Quando entrò la regina, disse: “Hai pregato in chiesa?” Lei rispose: “Sì, ma i miei pensieri erano costantemente rivolti al Fido Giovanni e a ciò che ha sofferto per noi.” allora le disse: “Cara moglie, possiamo restituirgli la vita, ma il prezzo richiesto sono i nostri due figli, dobbiamo sacrificarli.” La regina impallidì e il cuore venne meno, ma rispose: “Glielo dobbiamo in nome della sua grande fedeltà.” Allora il re fu contento che lei fosse del suo medesimo parere e, facendosi avanti, aprì l’armadio e fece uscire i due bambini e il Fido Giovanni, dicendo: “Dio sia lodato! Il Fido Giovanni è un’altra volta libero e noi abbiamo di nuovo i nostri figlioletti.” Poi le raccontò tutto ciò che era accaduto e vissero per sempre insieme felici e contenti.

Fratelli Grimm.

(traduzione dall'inglese di Annarita Verzola)

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