Le favole di Lang


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The Hairy Man

Somewhere or other, but I don't know where, there lived a king who owned two remarkably fine fields of rape, but every night two of the rape heaps were burnt down in one of the fields. The king was extremely angry at this, and sent out soldiers to catch whoever had set fire to the ricks; but it was all of no use—not a soul could they see. Then he offered nine hundred crowns to anyone who caught the evil-doer, and at the same time ordered that whoever did not keep proper watch over the fields should be killed; but though there were a great many people, none seemed able to protect the fields.

The king had already put ninety-nine people to death, when a little swineherd came to him who had two dogs; one was called 'Psst,' and the other 'Hush'; and the boy told the king that he would watch over the ricks.

When it grew dark he climbed up on the top of the fourth rick, from where he could see the whole field. About eleven o'clock he thought he saw someone going to a rick and putting a light to it. 'Just you wait,' thought he, and called out to his dogs: 'Hi! Psst, Hush, catch him!' But Psst and Hush had not waited for orders, and in five minutes the man was caught.

Next morning he was brought bound before the king, who was so pleased with the boy that he gave him a thousand crowns at once. The prisoner was all covered with hair, almost like an animal; and altogether he was so curious to look at that the king locked him up in a strong room and sent out letters of invitation to all the other kings and princes asking them to come and see this wonder.

That was all very well; but the king had a little boy of ten years old who went to look at the hairy man also, and the man begged so hard to be set free that the boy took pity on him. He stole the key of the strong room from his mother and opened the door. Then he took the key back, but the hairy man escaped and went off into the world.

Then the kings and princes began to arrive one after another, and all were most anxious to see the hairy man; but he was gone! The king nearly burst with rage and with the shame he felt. He questioned his wife sharply, and told her that if she could not find and bring back the hairy man he would put her in a hut made of rushes and burn her there. The queen declared she had had nothing to do with the matter; if her son had happened to take the key it had not been with her knowledge.

So they fetched the little prince and asked him all sorts of questions, and at last he owned that he had let the hairy man out. The king ordered his servants to take the boy into the forest and to kill him there, and to bring back part of his liver and lungs.

There was grief all over the palace when the king's command was known, for he was a great favourite. But there was no help for it, and they took the boy out into the forest. But the man was sorry for him, and shot a dog and carried pieces of his lungs and liver to the king, who was satisfied, and did not trouble himself any more.

The prince wandered about in the forest and lived as best he could for five years. One day he came upon a poor little cottage in which was an old man. They began to talk, and the prince told his story and sad fate. Then they recognised each other, for the old fellow was no other than the hairy man whom the prince had set free, and who had lived ever since in the forest.

The prince stayed here for two years; then he wished to go further. The old man begged him hard to stay, but he would not, so his hairy friend gave him a golden apple out of which came a horse with a golden mane, and a golden staff with which to guide the horse. The old man also gave him a silver apple out of which came the most beautiful hussars and a silver staff; and a copper apple from which he could draw as many foot soldiers as ever he wished, and a copper staff. He made the prince swear solemnly to take the greatest care of these presents, and then he let him go.

The boy wandered on and on till he came to a large town. Here he took service in the king's palace, and as no one troubled themselves about him he lived quietly on.

One day news was brought to the king that he must go out to war. He was horribly frightened for he had a very small army, but he had to go all the same.

When they had all left, the prince said to the housekeeper:

'Give me leave to go to the next village—I owe a small bill there, and I want to go and pay it'; and as there was nothing to be done in the palace the housekeeper gave him leave.

When he got beyond the town he took out his golden apple, and when the horse sprang out he swung himself into the saddle. Then he took the silver and the copper apples, and with all these fine soldiers he joined the king's army.

The king saw them approach with fear in his heart, for he did not know if it might not be an enemy; but the prince rode up, and bowed low before him. 'I bring your Majesty reinforcements,' said he.

The king was delighted, and all dread of his enemy at once disappeared. The princesses were there too, and they were very friendly with the prince and begged him to get into their carriage so as to talk to them. But he declined, and remained on horseback, as he did not know at what moment the battle might begin; and whilst they were all talking together the youngest princess, who was also the loveliest, took off her ring, and her sister tore her handkerchief in two pieces, and they gave these gifts to the prince.

Suddenly the enemy came in sight. The king asked whether his army or the prince's should lead the way; but the prince set off first and with his hussars he fought so bravely that only two of the enemy were left alive, and these two were only spared to act as messengers.

The king was overjoyed and so were his daughters at this brilliant victory. As they drove home they begged the prince to join them, but he would not come, and galloped off with his hussars.

When he got near the town he packed his soldiers and his fine horse all carefully into the apple again, and then strolled into the town. On his return to the palace he was well scolded by the housekeeper for staying away so long.

Well, the whole matter might have ended there; but it so happened that the younger princess had fallen in love with the prince, as he had with her. And as he had no jewels with him, he gave her the copper apple and staff.

One day, as the princesses were talking with their father, the younger one asked him whether it might not have been their servant who had helped him so much. The king was quite angry at the idea; but, to satisfy her, he ordered the servant's room to be searched. And there, to everyone's surprise, they found the golden ring and the half of the handkerchief. When these were brought to the king he sent for the prince at once and asked if it had been he who had come to their rescue.

'Yes, your Majesty, it was I,' answered the prince.

'But where did you get your army?'

'If you wish to see it, I can show it you outside the city walls.'

And so he did; but first he asked for the copper apple from the younger princess, and when all the soldiers were drawn up there were such numbers that there was barely room for them.

The king gave him his daughter and kingdom as a reward for his aid, and when he heard that the prince was himself a king's son his joy knew no bounds. The prince packed all his soldiers carefully up once more, and they went back into the town.

Not long after there was a grand wedding; perhaps they may all be alive still, but I don't know.

L'uomo peloso

Da qualche parte o da un'altra, non so dove, c'era un re che possedeva due campi di colza straordinariamente belli, ma ogni notte, in uno dei campi, due covoni di colza prendevano fuoco. Il re era assai arrabbiato per questo fatto e mandò i soldati a catturare chi avesse appiccato il fuoco alle biche; era tutto inutile, non vedevano un'anima. Allora offrì novecento corone a chiunque catturasse il malfattore e, nel medesimo tempo, ordinò che fosse ucciso chi non vigilasse i campi; ma benché ci fossero molte persone, nessuno sembrava in grado di proteggere i campi.

Il re aveva già condannato a morte novantanove persone quando venne da lui un piccolo porcaro che aveva due cani; uno si chiamava 'Psst' e l'altro 'Zitto'; il ragazzo disse al re che avrebbe fatto la guardia alle biche.

Quando si fece buio, il ragazzo si arrampicò in cima alla quarta bica, dalla quale avrebbe potuto vedere tutto il campo. Verso le undici gli sembrò di vedere qualcuno avvicinarsi a una bica e accostarvi una fiamma. "Aspetta, " pensò, e chiamò i cani: "Ehi, Psst, Zitto, prendetelo!" ma Psst e Zitto non avevano aspettato di ricevere l'ordine e in cinque minuti l'uomo fu catturato.

Il mattino seguente fu condotto a forza davanti al re, che fu tanto soddisfatto del ragazzo da dargli subito mille corone. Il prigioniero era interamente coperto di peli, come un animale; tutto sommato era così strano a vedersi che il re lo rinchiuse in una solida stanza e mandò inviti a tutti gli altri sovrani e principi dicendo loro di venire e di vedere una tale meraviglia.

Tutto andava bene; ma il re aveva un bambino di dieci anni che andò a vedere l'uomo peloso, e questi lo pregò con tanta insistenza di liberarlo che il bambino ebbe pietà di lui. Rubò a sua madre la chiave della solida stanza e aprì la porta. Poi riportò indietro la chiave, ma l'uomo peloso fuggì e se ne andò per il mondo.

Cominciarono a giungere re e principi, e tutti erano ansiosi di vedere l'uomo peloso, ma lui se n'era andato! Il re quasi scoppiò di rabbia e di vergogna. Interrogò aspramente la moglie e le disse che, se non avessero trovato e riportato indietro l'uomo peloso, l'avrebbe messa in un capanno di giunchi e ve l'avrebbe fatta bruciare dentro. La regina dichiarò di non averci niente che fare; se era accaduto che il figlio avesse preso la chiave, lei non ne era a conoscenza.

Così andarono a prendere il principino e gli rivolsero ogni sorta di domande; alla fine ammise di averlo lasciato andare. Il re ordinò ai servitori di prendere il bambino, di condurlo nella foresta e di ucciderlo, riportandogli indietro una parte del fegato e dei polmoni.

Il dolore si diffuse in tutto il palazzo quando si seppe dell'ordine del re, perché il principino era assai amato. Ma nessuno poté aiutarlo e i servitori lo condussero nella foresta. Un uomo era assai dispiaciuto per lui, così uccise un cane e ne portò una parte di fegato e polmoni al re, che fu soddisfatto e non se ne dette più pensiero.

Il principino vagò per la foresta e visse come meglio poté per cinque anni. Un giorno giunse vicino a una povera casupola nella quale c'era un vecchio. Cominciarono a parlare e il principe gli narrò la propria storia e il triste destino. Allora si riconobbero l'un l'altro, perché il vecchio altri non era che l'uomo peloso che il principe aveva liberato e che da allora viveva nella foresta.

il principe rimase lì per due anni poi desiderò andare più lontano. Il vecchio lo pregò di restare, ma lui non voleva, così l'amico peloso gli dette una mela d'oro dalla quale vennero un cavallo con una criniera d'oro e un bastone d'oro con il quale guidarlo. Il vecchio gli diede anche una mela d'argento dalla quale vennero i più begli ussari e un bastone d'argento; poi una mela di rame dalla quale avrebbe potuto avere tanti fanti quanti volesse e un bastone di rame. Gli fece giurare solennemente di tenere quei doni con la più grande cura e poi lo lasciò andare.

Il ragazzo vagò e vagò finché giunse in una grande città. Lì prese servizio presso il palazzo del re e siccome nessuno gli dava fastidio, viveva tranquillamente.

Un giorno fu data al re la notizia che doveva andare in guerra. Ne fu terribilmente spaventato perché possedeva un piccolissimo esercito, ma dovette partire lo stesso.

Quando tutti se ne furono andati, il principe disse alla governante:

"Concedimi il permesso di andare nel villaggio vicino - là ho un piccolo debito, voglio andare a pagarlo." Siccome non c'era nulla da fare a palazzo, la governante lo lasciò andare.

Quando fu oltre la città, tirò fuori la mela d'oro e quando ne scaturì il cavallo, gli balzò in sella. Poi prese le mele d'argento e di rame e con tutti i suoi bei soldati raggiunse l'esercito del re.

Il re li vide avvicinarsi con la paura in cuore perché non sapeva se fossero o no dei nemici; il principe cavalcò fino a lui e gli s'inchinò davanti. "Porto rinforzi a Vostra Maestà." disse.

Il re ne fu contento e subito sparì il terrore che aveva dei nemici. Le principesse erano lì anche loro e furono assai amichevoli con il principe e lo pregarono di accomodarsi nella carrozza affinché potesse parlare con loro. Il principe rifiutò e rimase a cavallo, perché non sapeva quando la battaglia avrebbe avuto inizio; mentre parlavano tutto insieme, la più giovane, che era anche la più graziosa, si tolse l'anello e sua sorella strappò in due un fazzoletto e diedero quei doni al principe.

All'improvviso in nemico fu in vista. Il re chiese se il proprio esercito o quello del principe dovessero aprire la strada, ma il principe partì per primo e i suoi ussari combatterono così valorosamente che solo due nemici rimasero vivi, e furono risparmiati per fare da messaggeri.

Il re era felicissimo per quella brillante vittoria, e così le sue figlie. Al ritorno a casa, pregarono il principe di unirsi a loro, ma lui non volle venire e galoppò via con i suoi ussari.

Quando furono vicino alla città, egli ripose attentamente i soldati e il bel cavallo nella mela d'oro e poi tornò in città. Al suo ritorno a palazzo, fu sgridato ben bene dalla governante perché era stato via troppo a lungo.

Beh, sembrava che tutto dovesse finire lì; avvenne però che la principessa più giovane si fosse innamorata del principe e lui di lei. Siccome non aveva gioielli con sé, le diede la mela e il bastone di rame.

Un giorno mentre le principesse stavano passeggiando con il loro padre, la più giovane gli chiese se fosse possibile che il loro servo li avesse tanto aiutati. Il re si arrabbiò molto a quell'idea, ma, per accontentarla, ordinò che stanza del servo fosse esaminata. E lì, con sorpresa di tutti, trovarono l'anello e il mezzo fazzoletto. Quando furono consegnati al re, questi mandò subito a chiamare il principe e gli chiese se fosse chi era andato in suo soccorso.

"Sì, maestà, sono io." rispose il principe.

"Dove tieni il tuo esercito?"

"Se desiderate vederlo, ve lo mostrerò fuori dalle mura cittadine."

E così fece; prima chiese la mela di rame alla principessa più giovane e quando tutti i soldati furono schierati, ve n'era un tale numero che ci sarebbero state a malapena stanze per loro.

Il re gli diede il regno sua figlia come ricompensa per l'aiuto e quando udì che il principe era egli stesso figlio di un re la sua felicità non conobbe limiti. Il principe radunò di nuovo con cura tutti i soldati e tornarono in città.

Non molto tempo dopo ci fu un grandioso sposalizio; forse possono essere ancora tutti vivi, ma non lo so.

È una favola russa, nota in Europa in più versioni: John l'uomo di ferro (tedesca), Georgic e Merlino (francese) e Guerrino e l'uomo selvaggio (italiana, quest'ultima scritta da Giovanni Francesco Straparola e contenuta in Le piacevoli notti di Straparola ) (N.d.T.)

(traduzione dall'inglese di Annarita Verzola)

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