Le favole di Lang


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Shepherd Paul


Once upon a time a shepherd was taking his flock out to pasture, when he found a little baby lying in a meadow, left there by some wicked person, who thought it was too much trouble to look after it. The shepherd was fond of children, so he took the baby home with him and gave it plenty of milk, and by the time the boy was fourteen he could tear up oaks as if they were weeds. Then Paul, as the shepherd had called him, grew tired of living at home, and went out into the world to try his luck.

He walked on for many miles, seeing nothing that surprised him, but in an open space of the wood he was astonished at finding a man combing trees as another man would comb flax.

‘Good morning, friend,’ said Paul; ‘upon my word, you must be a strong man!’

The man stopped his work and laughed. ‘I am Tree Comber,’ he answered proudly; ‘and the greatest wish of my life is to wrestle with Shepherd Paul.’

‘May all your wishes be fulfilled as easily, for I am Shepherd Paul, and can wrestle with you at once,’ replied the lad; and he seized Tree Comber and flung him with such force to the ground that he sank up to his knees in the earth. However, in a moment he was up again, and catching hold of Paul, threw him so that he sank up to his waist; but then it was Paul’s turn again, and this time the man was buried up to his neck. ‘That is enough,’ cried he; ‘I see you are a smart fellow, let us become friends.’

‘Very good,’ answered Paul, and they continued their journey together.

By-and-by they reached a man who was grinding stones to powder in his hands, as if they had been nuts.

‘Good morning,’ said Paul politely; ‘upon my word, you must be a strong fellow!’

‘I am Stone Crusher,’ answered the man, 'and the greatest wish of my life is to wrestle with Shepherd Paul.’

‘May all your wishes be as easily fulfilled, for I am Shepherd Paul, and will wrestle with you at once,’ and the sport began. After a short time the man declared himself beaten, and begged leave to go with them; so they all three travelled together.

A little further on they came upon a man who was kneading iron as if it had been dough. ‘Good morning,’ said Paul, ‘you must be a strong fellow.’

‘I am Iron Kneader, and should like to fight Shepherd Paul,’ answered he.

‘Let us begin at once then,’ replied Paul; and on this occasion also, Paul got the better of his foe, and they all four continued their journey.

At midday they entered a forest, and Paul stopped suddenly. ‘We three will go and look for game,’ he said, ‘and you, Tree Comber, will stay behind and prepare a good supper for us.’ So Tree Comber set to work to boil and roast, and when dinner was nearly ready, a little dwarf with a pointed beard strolled up to the place. ‘What are you cooking?’ asked he, ‘give me some of it.’

‘I’ll give you some on your back, if you like,’ answered Tree Comber rudely. The dwarf took no notice, but waited patiently till the dinner was cooked, then suddenly throwing Tree Comber on the ground, he ate up the contents of the saucepan and vanished. Tree Comber felt rather ashamed of himself, and set about boiling some more vegetables, but they were still very hard when the hunters returned, and though they complained of his bad cooking, he did not tell them about the dwarf.

Next day Stone Crusher was left behind, and after him Iron Kneader, and each time the dwarf appeared, and they fared no better than Tree Comber had done. The fourth day Paul said to them: ‘My friends, there must be some reason why your cooking has always been so bad, now you shall go and hunt and I will stay behind.’ So they went off, amusing themselves by thinking what was in store for Paul.

He set to work at once, and had just got all his vegetables simmering in the pot when the dwarf appeared as before, and asked to have some of the stew. ‘Be off,’ cried Paul, snatching up the saucepan as he spoke. The dwarf tried to get hold of his collar, but Paul seized him by the beard, and tied him to a big tree so that he could not stir, and went on quietly with his cooking. The hunters came back early, longing to see how Paul had got on, and, to their surprise, dinner was quite ready for them.

‘You are great useless creatures,’ said he, ‘who couldn’t even outwit that little dwarf. When we have finished supper I will show you what I have done with him!’ But when they reached the place where Paul had left the dwarf, neither he nor the tree was to be seen, for the little fellow had pulled it up by the roots and run away, dragging it after him. The four friends followed the track of the tree and found that it ended in a deep hole. ‘He must have gone down here,’ said Paul, ‘and I will go after him. See! there is a basket that will do for me to sit in, and a cord to lower me with. But when I pull the cord again, lose no time in drawing the basket up.’

And he stepped into the basket, which was lowered by his friends.

At last it touched the ground and he jumped out and looked about him. He was in a beautiful valley, full of meadows and streams, with a splendid castle standing by. As the door was open he walked in, but a lovely maiden met him and implored him to go back, for the owner of the castle was a dragon with six heads, who had stolen her from her home and brought her down to this underground spot. But Paul refused to listen to all her entreaties, and declared that he was not afraid of the dragon, and did not care how many heads he had; and he sat down calmly to wait for him.

In a little while the dragon came in, and all the long teeth in his six heads chattered with anger at the sight of the stranger.

‘I am Shepherd Paul,’ said the young man, ‘and I have come to fight you, and as I am in a hurry we had better begin at once.’

‘Very good,’ answered the dragon. ‘I am sure of my supper, but let us have a mouthful of something first, just to give us an appetite.’

Whereupon he began to eat some huge boulders as if they had been cakes, and when he had quite finished, he offered Paul one. Paul was not fond of boulders, but he took a wooden knife and cut one in two, then he snatched up both halves in his hands and threw them with all his strength at the dragon, so that two out of the six heads were smashed in. At this the dragon, with a mighty roar, rushed upon Paul, but he sprang on one side, and with a swinging blow cut off two of the other heads. Then, seizing the monster by the neck, he dashed the remaining heads against the rock.

When the maiden heard that the dragon was dead, she thanked her deliverer with tears in her eyes, but told him that her two younger sisters were in the power of dragons still fiercer and more horrible than this one. He vowed that his sword should never rest in its sheath till they were set free, and bade the girl come with him, and show him the way.

The maiden gladly consented to go with him, but first she gave him a golden rod, and bade him strike the castle with it. He did so, and it instantly changed into a golden apple, which he put in his pocket. After that, they started on their search.

They had not gone far before they reached the castle where the second girl was confined by the power of the dragon with twelve heads, who had stolen her from her home. She was overjoyed at the sight of her sister and of Paul, and brought him a shirt belonging to the dragon, which made every one who wore it twice as strong as they were before. Scarcely had he put it on when the dragon came back, and the fight began. Long and hard was the struggle, but Paul’s sword and his shirt helped him, and the twelve heads lay dead upon the ground.

Then Paul changed the castle into an apple, which he put into his pocket, and set out with the two girls in search of the third castle.

It was not long before they found it, and within the walls was the third sister, who was younger and prettier than either of the other two. Her husband had eighteen heads, but when he quitted the lower regions for the surface of the earth, he left them all at home except one, which he changed for the head of a little dwarf, with a pointed beard.

The moment that Paul knew that this terrible dragon was no other than the dwarf whom he had tied to the tree, he longed more than ever to fly at his throat. But the thought of the eighteen heads warned him to be careful, and the third sister brought him a silk shirt which would make him ten times stronger than he was before.

He had scarcely put it on, when the whole castle began to shake violently, and the dragon flew up the steps into the hall.

‘Well, my friend, so we meet once more! Have you forgotten me? I am Shepherd Paul, and I have come to wrestle with you, and to free your wife from your clutches.’

‘Ah, I am glad to see you again,’ said the dragon. ‘Those were my two brothers whom you killed, and now your blood shall pay for them.’ And he went into his room to look for his shirt and to drink some magic wine, but the shirt was on Paul’s back, and as for the wine, the girl had given a cupful to Paul and then had allowed the rest to run out of the cask.

At this the dragon grew rather frightened, but in a moment had recollected his eighteen heads, and was bold again.

‘Come on,’ he cried, rearing himself up and preparing to dart all his heads at once at Paul. But Paul jumped underneath, and gave an upward cut so that six of the heads went rolling down. They were the best heads too, and very soon the other twelve lay beside them. Then Paul changed the castle into an apple, and put it in his pocket. Afterwards he and the three girls set off for the opening which led upwards to the earth.

The basket was still there, dangling from the rope, but it was only big enough to hold the three girls, so Paul sent them up, and told them to be sure and let down the basket for him.

Unluckily, at the sight of the maidens’ beauty, so far beyond anything they had ever seen, the friends forgot all about Paul, and carried the girls straight away into a far country, so that they were not much better off than before. Meanwhile Paul, mad with rage at the ingratitude of the three sisters, vowed he would be revenged upon them, and set about finding some way of getting back to earth. But it was not very easy, and for months, and months, and months, he wandered about underground, and, at the end, seemed no nearer to fulfilling his purpose than he was at the beginning.

At length, one day, he happened to pass the nest of a huge griffin, who had left her young ones all alone. Just as Paul came along a cloud containing fire instead of rain burst overhead, and all the little griffins would certainly have been killed had not Paul spread his cloak over the nest and saved them. When their father returned the young ones told him what Paul had done, and he lost no time in flying after Paul, and asking how he could reward him for his goodness.

‘By carrying me up to the earth,’ answered Paul; and the griffin agreed, but first went to get some food to eat on the way, as it was a long journey.

‘Now get on my back,’ he said to Paul, ‘and when I turn my head to the right, cut a slice off the bullock that hangs on that side, and put it in my mouth, and when I turn my head to the left, draw a cupful of wine from the cask that hangs on that side, and pour it down my throat.’

For three days and three nights Paul and the griffin flew upwards, and on the fourth morning it touched the ground just outside the city where Paul’s friends had gone to live. Then Paul thanked him and bade him farewell, and he returned home again.

At first Paul was too tired to do anything but sleep, but as soon as he was rested he started off in search of the three faithless ones, who almost died from fright at the sight of him, for they had thought he would never come back to reproach them for their wickedness.

‘You know what to expect,’ Paul said to them quietly. ‘You shall never see me again. Off with you!’ He next took the three apples out of his pocket and placed them all in the prettiest places he could find; after which he tapped them with his golden rod, and they became castles again. He gave two of the castles to the eldest sisters, and kept the other for himself and the youngest, whom he married, and there they are living still.

From Ungarische Mahrchen.

Paul il pastore


C’era una volta un pastore che stava badando alle proprie pecore in un pascolo quando trovò un bambino nel prato, abbandonato lì da qualche persona malvagia che pensava fosse troppo faticoso occuparsene. Il pastore si affezionò subito al bambino così lo portò a casa con sé e gli diede una gran quantità di latte; quando il ragazzino ebbe quattordici anni, avrebbe potuto sradicare le querce come se fossero erbacce. Poi Paul, così lo aveva chiamato il pastore, si stancò di vivere a casa e andò per il mondo in cerca di fortuna.

Camminò per molte miglia senza vedere nulla che lo sorprendesse, ma in una radura nel bosco fu stupito di trovare un uomo che cardava gli alberi così come un altro avrebbe cardato il lino.

“Buongiorno, amico,” disse Paul, “parola mia, devi essere un uomo davvero forte!”

L’uomo interruppe il lavoro e rise. “Sono Cardatore di Alberi,” rispose orgogliosamente, “ e il più grande desiderio della mia vita è lottare con Paul il Pastore.”

“Possano i tuoi desideri essere esauditi così facilmente perché sono io Paul il Pastore e posso lottare subito con te.” rispose il ragazzo; e afferrò Cardatore di Alberi e lo gettò a terra con tale forza che sprofondò nel terreno fino alle ginocchia. Tuttavia in un attimo fu di nuovo in piedi e, afferrando Paul, lo scagliò nel terreno in modo che affondò fino al petto, ma poi fu di nuovo la volta di Paul e stavolta l’uomo fu sepolto fino al collo. “Ne ho abbastanza,” gridò, “ vedo che sei un tipo vigoroso, diventiamo amici.”

“Tanto meglio,” rispose Paul e continuarono insieme il viaggio.

Di lì a poco raggiunsero un uomo che stava riducendo in polvere delle rocce con le mani come se fossero noccioline.

“Buongiorno,” disse educatamente Paul, “parola mia, devi essere un tipo forte!”

“Sono Frantumatore di Rocce,” rispose l’uomo “e il più grande desiderio della mia vita è lottare con Paul il Pastore.”

“Possano tutti i tuoi desideri avverarsi facilmente perché sono io Paul il Pastore e lotterò subito con te.” e la sfida incominciò. Dopo poco tempo l’uomo si dichiarò sconfitto e chiese di poter andare con loro così viaggiarono tutti e tre insieme.

Poco dopo raggiunsero un uomo che stava impastando il ferro come se fosse pasta per il pane. “Buongiorno,” disse Paul “devi essere un tipo forte.”

“Sono Impastatore del Ferro e mi piacerebbe combattere con Paul il Pastore.” rispose lui.

“Allora cominciamo subito.” replicò Paul; anche in questa occasione Paul ebbe la meglio sul proprio avversario e tutti e quattro continuarono il viaggio.

A mezzogiorno entrarono in una foresta e Paul si fermo all’improvviso. “Noi tre andremo a caccia e tu, Cardatore di Alberi, resterai indietro a preparare un buon pasto per noi.” così Cardatore di Alberi si mise all’opera per bollire e arrostire e quando il pranzo fu quasi pronto, un piccolo gnomo con la barba a punta giunse da quelle parti bighellonando. “Che cosa stai cucinando?” chiese “Dammene un po’”

“Te ne darò un po’ sulla schiena, se vuoi.” rispose sgarbatamente Cardatore di Alberi. Lo gnomo fece finta di nulla e attese pazientemente che il pranzo fosse cucinato poi improvvisamente, gettando a terra Cardatore di Alberi, mangiò tutto il contenuto del tegame e svanì. Cardatore di Alberi si vergognò un po’ di sé e mise a bollire ancora un po’ di verdura, ma erano ancora piuttosto crude quando i cacciatori tornarono e, sebbene si lamentassero della sua pessima cucina, egli non disse loro niente dello gnomo.

Il giorno seguente Frantumatore di Rocce fu lasciato indietro e dopo di lui Impastatore del Ferro e ogni volta comparve lo gnomo e loro non si comportarono meglio di quanto avesse fatto Cardatore di Alberi. Il quarto giorno Paul disse loro: “Amici miei, deve esserci qualche ragione per cui la vostra cucina sia sempre così cattiva, stavolta andate a caccia voi e io resterò indietro.” così se ne andarono, divertendosi al pensiero di ciò che aspettava Paul.

Cominciò subito a lavorare e aveva appena messo le verdure a cuocere a fuoco lento nel tegame che lo gnomo comparve come le volte precedenti e gli chiese di avere un po’ di stufato. “Vattene.” gridò Paul, portando via il tegame mentre parlava. Lo gnomo tentò di prenderlo per il collo, ma Paul lo afferrò per la barba e lo legò a un grosso albero così che non potesse muoversi e andò avanti tranquillamente a cucinare. I cacciatori tornarono, con il desiderio di vedere come se la fosse cavata Paul, e con loro sorpresa trovarono il pranzo pronto.

“Siete grossi e inutili esseri,” disse Paul “ che non sono riusciti a mettere nel sacco quel piccolo gnomo. Quando avremo finito il pranzo vi mostrerò che ne ho fatto di lui!” Ma quando giunsero nel luogo in cui Paul aveva lasciato lo gnomo, non si vedevano né lui né l’albero perché il piccolo briccone lo aveva sradicato ed era corso via, trascinandoselo dietro. I quattro amici seguirono la tracia dell’albero e scoprirono che era finito in un profondo buco. “Deve essere andato giù.” disse Paul “e io gli andrò dietro. Guardate! C’è un canestro adatto a che io mi ci sieda dentro e una corda con la quale calarmi. Però quando tirerò di nuovo la corda, non perdete tempo a tirare su il canestro.”

Ed entrò nel canestro che fu calato dagli amici.

Alla fine egli toccò il fondo, balzò fuori e si guardò attorno. Si trovava in una splendida vallata, piena di prati e di ruscelli, in cui sorgeva un meraviglioso castello. Come la porta si aprì, entrò, ma ma gli venne incontro una bellissima ragazza che lo implorò di tornare indietro perché il proprietario del castello era un drago con sei teste che l’aveva rapita da casa e condotta nel suo rifugio sotterraneo. Paul rifiutò di ascoltare il suo consiglio e dichiarò di non temere il drago e di non curarsi di quante teste avesse e sedette tranquillamente ad aspettarlo.

Poco dopo giunse il drago e i lunghi denti nelle sue sei teste batterono per la rabbia alla vista dello straniero.

“Sono Paul il Pastore” disse il ragazzo “e sono venuto a combatterti e siccome ho fretta, faremmo meglio a cominciare subito.”

“Benissimo.” rispose il drago “Sono certo della mia cena, ma facciamo in modo di avere prima un boccone di qualcosa, giusto per stuzzicare l’appetito.”

Al che cominciò a mangiare alcuni enormi massi come fossero torte e quando ebbe quasi finito, ne offrì uno a Paul. A lui non piacevano i massi, ma prese un coltello di legno e ne tagliò uno in due, poi ne raccolse velocemente entrambe le metà e con tutte le forze le scagliò contro il drago, così due delle sue sei teste furono schiacciate. A questo punto il drago, con un potente ruggito, si lanciò contro Paul, ma egli balzò di lato e con un colpo roteante taglio altre due delle altre teste. Poi, afferrando il mostro per il collo, sbatté le ultime due contro la roccia.

Quando la ragazza sentì che il drago era morto, ringraziò con le lacrime agli occhi il suo salvatore poi gli disse che le sue due sorelle minori erano in potere di draghi ancora più feroci e orribili di questo. Paul giurò che la sua spada non sarebbe mai stata riposta nel fodero finché non le avesse liberate e disse alla ragazza di venire con lui e di mostrargli la strada.

La ragazza acconsentì volentieri ad andare con lui, ma prima gli diede una bacchetta d’oro e gli disse di colpire con essa il castello. Lui lo fece e immediatamente esso si mutò in una mela d’oro che mise in tasca. Dopodiché, partirono per la ricerca.

Non dovettero allontanarsi molto per raggiungere il castello in cui la seconda ragazza era imprigionata sotto il potere del drago con dodici teste, che l’aveva portata via da casa. La ragazza fu felicissima di vedere la sorella e Paul e gli diede una tunica appartenente al drago che rendeva due volte più forte di come fosse prima chiunque la indossasse. Paul l’aveva appena indossata che giunse il drago e cominciò la lotta. Lunga e dura fu la contesa, ma la spada di Paul e la tunica lo aiutarono e le dodici teste giacquero morte sul terreno.

Allora Paul trasformò il castello in una mela, che mise in tasca, e andò con le due ragazze in cerca del terzo castello.

Lo trovarono non molto lontano e dietro le mura c’era la terza sorella, che era più giovane e più graziosa delle altre due. Suo marito aveva diciotto teste, ma, quando abbandonò le regioni sotterranee per la superficie della terra, le lasciò tutte a casa eccetto una, che trasformò nella testa di un piccolo gnomo con la barba appuntita.

Nel momento in cui Paul capì che questo terribile drago altri non era che lo gnomo che aveva legato all’albero, desiderò più che mai gettarglisi alla gola. Il pensiero delle diciotto teste però lo indusse a essere cauto e la terza sorella gli diede una tunica di seta che lo avrebbe reso dieci volte più forte di quanto fosse stato prima.

L’aveva appena indossata che l’intero castello cominciò a tremare violentemente e il drago volò su dalle scale nella sala.

“Ebbene, amico mio, così ci incontriamo ancora una volta! Ti sei dimenticato di me? Sono Paul il Pastore e sono venuto a combattere con te e a liberare tua moglie dalle tue grinfie.”

“Mi fa piacere vederti di nuovo,” disse il drago “Erano i miei fratelli quelli che hai ucciso e adesso il tuo sangue pagherà per loro.” e andò nella stanza a cercare la tunica e a bere un certo vino magico, ma la tunica era addosso a Paul e in quanto al vino, la ragazza ne aveva dato un calice colmo a Paul e poi aveva lasciato che il resto scorresse via dal barile.

A questo punto il drago s’impaurì, ma in un attimo aveva radunato le diciotto teste ed era di nuovo ardito.

“Muoviti!” gridò, sollevandosi e preparandosi a far guizzare tutte le teste verso Paul. Ma Paul gli saltò sotto e diede un colpo verso l’alto così che sei delle teste rotolarono a terra. C’erano ancora le teste migliori, ma ben presto le altre dodici giacquero accanto a esse. Allora Paul trasformò il castello in una mela e se la mise in tasca. Dopodiché lui e le tre ragazze si diressero verso l’apertura che riconduceva in superficie.

Il canestro era ancora là, che pendeva dalla fune, ma era grande abbastanza solo per portare le tre ragazze, così Paul le mandò su e disse loro di stare tranquille e di mandare giù il canestro per lui.

Sfortunatamente, alla vista della bellezza delle tre ragazze, così lontana da qualsiasi altra cosa avessero visto, gli amici dimenticarono completamente Paul e portarono via le ragazze in un paese lontano così che non stettero meglio di prima. Nel frattempo Paul, folle di rabbia per l’ingratitudine delle tre sorelle, giurò che si sarebbe vendicato di loro e si mise a cercare un qualche modo per risalire in superficie. Non fu molto facile e vagò nel sottosuolo per mesi, mesi e mesi e alla fine non sembrava più vicino al proprio scopo di quanto lo fosse all’inizio.

Alla fine un giorno gli capitò di oltrepassare il nido di un enorme grifone che aveva lasciato i piccoli da soli. Proprio mentre Paul si avvicinava, una nube che conteneva fuoco invece di pioggia scoppiò sopra di loro e tutti i grifoncini sarebbero di certo rimasti uccisi se Paul non avesse steso il suo mantello sul nido, salvandoli. Quando il padre tornò, i piccoli gli dissero ciò che Paul aveva fatto e non perse tempo a volare verso Paul e a chiedergli come avrebbe potuto ricompensarlo per la sua bontà.

“Portandomi sulla terra.” rispose Paul e il grifone acconsentì, ma prima andò a procurarsi un po’ di cibo per il tragitto perché il viaggio era lungo.

“Ora salimi sul dorso” disse a Paul, “e quando volterò il capo a destra, taglia una fetta dal torello che è appeso da quella parte e mettimela in bocca; quando girerò il capo a sinistra, attingi una coppa di vino dalla botte appesa da quel lato e versamela in gola.”

Per tre giorni e tre notti Paul e il grifone volarono verso la superficie e la quarta mattina toccarono terra proprio fuori della città in cui gli amici di Paul erano andati a vivere. Allora Paul lo ringraziò, gli disse addio e tornò di nuovo a casa.

Dapprima Paul fu troppo stanco per non fare altro che dormire, ma appena si fu riposato, si mise in cerca dei tre compagni sleali, che morirono di paura alla sua vista perché avevano pensato che non sarebbe mai tornato a rimproverali per la loro malvagità.

“Sapete che cosa vi aspetta.” disse Paul tranquillamente “Non mi vedrete di nuovo, sparite!” Poi tirò fuori dalla tasca le tre mele e le pose nei più graziosi luoghi che trovò; quindi le toccò con la bacchetta d’oro e tornarono di nuovo castelli. Due li diede alle sorelle maggiori e tenne l’altro per sé e per la più giovane, che sposò, e stanno ancora vivendo lì.

Fiaba popolare ungherese.

(traduzione dall'inglese di Annarita Verzola)

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