Le favole di Lang


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Asmund and Signy


Long, long ago, in the days when fairies, witches, giants and ogres still visited the earth, there lived a king who reigned over a great and beautiful country. He was married to a wife whom he dearly loved, and had two most promising children--a son called Asmund, and a daughter who was named Signy.

The king and queen were very anxious to bring their children up well, and the young prince and princess were taught everything likely to make them clever and accomplished. They lived at home in their father's palace, and he spared no pains to make their lives happy.

Prince Asmund dearly loved all outdoor sports and an open-air life, and from his earliest childhood he had longed to live entirely in the forest close by. After many arguments and entreaties he succeeded in persuading the king to give him two great oak trees for his very own.

'Now,' said he to his sister, 'I will have the trees hollowed out, and then I will make rooms in them and furnish them so that I shall be able to live out in the forest.'

'Oh, Asmund!' exclaimed Signy, 'what a delightful idea! Do let me come too, and live in one of your trees. I will bring all my pretty things and ornaments, and the trees are so near home we shall be quite safe in them.'

Asmund, who was extremely fond of his sister, readily consented, and they had a very happy time together, carrying over all their pet treasures, and Signy's jewels and other ornaments, and arranging them in the pretty little rooms inside the trees.

Unfortunately sadder days were to come. A war with another country broke out, and the king had to lead his army against their enemy. During his absence the queen fell ill, and after lingering for some time she died, to the great grief of her children. They made up their minds to live altogether for a time in their trees, and for this purpose they had provisions enough stored up inside to last them a year.

Now, I must tell you, in another country a long way off, there reigned a king who had an only son named Ring. Prince Ring had heard so much about the beauty and goodness of Princess Signy that he determined to marry her if possible. So he begged his father to let him have a ship for the voyage, set sail with a favourable wind, and after a time landed in the country where Signy lived.

The prince lost no time in setting out for the royal palace, and on his way there he met such a wonderfully lovely woman that he felt he had never seen such beauty in all his life. He stopped her and at once asked who she was.

'I am Signy, the king's daughter,' was the reply.

Then the prince inquired why she was wandering about all by herself, and she told him that since her mother's death she was so sad that whilst her father was away she preferred being alone.

Ring was quite deceived by her, and never guessed that she was not Princess Signy at all, but a strong, gigantic, wicked witch bent on deceiving him under a beautiful shape. He confided to her that he had travelled all the way from his own country for her sake, having fallen in love with the accounts he had heard of her beauty, and he then and there asked her to be his wife.

The witch listened to all he said and, much pleased, ended by accepting his offer; but she begged him to return to his ship for a little while as she wished to go some way further into the forest, promising to join him later on.

Prince Ring did as she wished and went back to his ship to wait, whilst she walked on into the forest till she reached the two oak trees.

Here she resumed her own gigantic shape, tore up the trees by their roots, threw one of them over her back and clasped the other to her breast, carried them down to the shore and waded out with them to the ship.

She took care not to be noticed as she reached the ship, and directly she got on board she once more changed to her former lovely appearance and told the prince that her luggage was now all on board, and that they need wait for nothing more.

The prince gave orders to set sail at once, and after a fine voyage landed in his own country, where his parents and his only sister received him with the greatest joy and affection.

The false Signy was also very kindly welcomed. A beautiful house was got ready for her, and Prince Ring had the two oaks planted in the garden just in front of her windows so that she might have the pleasure of seeing them constantly. He often went to visit the witch, whom he believed to be Princess Signy, and one day he asked: 'Don't you think we might be married before long?'

'Yes,' said she, quite pleased, 'I am quite ready to marry you whenever you like.'

'Then,' replied Ring, 'let us decide on this day fortnight. And see, I have brought you some stuff to make your wedding-dress of.' So saying he gave her a large piece of the most beautiful brocade, all woven over with gold threads, and embroidered with pearls and other jewels.

The prince had hardly left her before the witch resumed her proper shape and tore about the room, raging and storming and flinging the beautiful silk on the floor.

'What was SHE to do with such things?' she roared. 'SHE did not know how to sew or make clothes, and she was sure to die of starvation into the bargain if her brother Ironhead did not come soon and bring her some raw meat and bones, for she really could eat nothing else.'

As she was raving and roaring in this frantic manner part of the floor suddenly opened and a huge giant rose up carrying a great chest in his arms. The witch was enchanted at this sight, and eagerly helped her brother to set down and open the chest, which was full of the ghastly food she had been longing for. The horrid pair set to and greedily devoured it all, and when the chest was quite empty the giant put it on his shoulder and disappeared as he had come, without leaving any trace of his visit.

But his sister did not keep quiet for long, and tore and pulled at the rich brocade as if she wanted to destroy it, stamping about and shouting angrily.

Now, all this time Prince Asmund and his sister sat in their trees just outside the window and saw all that was going on.

'Dear Signy,' said Asmund, 'do try to get hold of that piece of brocade and make the clothes yourself, for really we shall have no rest day or night with such a noise.'

'I will try,' said Signy; 'it won't be an easy matter, but it's worth while taking some trouble to have a little peace.'

So she watched for an opportunity and managed to carry off the brocade the first time the witch left her room. Then she set to work, cutting out and sewing as best she could, and by the end of six days she had turned it into an elegant robe with a long train and a mantle. When it was finished she climbed to the top of her tree and contrived to throw the clothes on to a table through the open window.

How delighted the witch was when she found the clothes all finished! The next time Prince Ring came to see her she gave them to him, and he paid her many compliments on her skilful work, after which he took leave of her in the most friendly manner. But he had scarcely left the house when the witch began to rage as furiously as ever, and never stopped till her brother Ironhead appeared.

When Asmund saw all these wild doings from his tree he felt he could no longer keep silence. He went to Prince Ring and said: 'Do come with me and see the strange things that are happening in the new princess's room.'

The prince was not a little surprised, but he consented to hide himself with Asmund behind the panelling of the room, from where they could see all that went on through a little slit. The witch was raving and roaring as usual, and said to her brother:

'Once I am married to the king's son I shall be better off than now. I shall take care to have all that pack of courtiers put to death, and then I shall send for all my relations to come and live here instead. I fancy the giants will enjoy themselves very much with me and my husband.'

When Prince Ring heard this he fell into such a rage that he ordered the house to be set on fire, and it was burnt to the ground, with the witch and her brother in it.

Asmund then told the prince about the two oak trees and took him to see them. The prince was quite astonished at them and at all their contents, but still more so at the extreme beauty of Signy. He fell in love with her at once, and entreated her to marry him, which, after a time, she consented to do. Asmund, on his side, asked for the hand of Prince Ring's sister, which was gladly granted him, and the double wedding was celebrated with great rejoicings.

After this Prince Asmund and his bride returned to his country to live with the king his father. The two couples often met, and lived happily for many, many years. And that is the end of the story.

From Isländische Märchen.

Asmund e Signy


Tanto tanto tempo fa, nei giorni in cui fate, streghe, giganti e orchi visitavano la terra, viveva un re che regnava su un paese grande e bellissimo. Aveva una moglie che amava teneramente e due figli che promettevano bene, un maschio di nome Asmund e una femmina di nome Signy.

Il re e la regina erano assai desiderosi che crescessero bene e il principe e la principessa erano istruiti in ogni materia che li rendesse abili e beneducati. Vivevano nel palazzo del padre e lui faceva ogni sforzo perché vivessero felici.

Il principe Asmund amava molto tutti gli sport all’aperto e la vita all’aria aperta e sin dall’infanzia desiderava vivere esclusivamente nella vicina foresta. Dopo molte discussioni e suppliche riuscì a persuadere il re a dargli due grandi querce tutte per lui.

Disse alla sorella: “Adesso farò scavare gli alberi e vi ricaverò stanze in ognuno che arrederò con tutto ciò che mi servirà per vivere nella foresta.”

“Oh, Asmund!” esclamò Sigy “Che idea deliziosa! Fai venire anche me a vivere in uno dei tuoi alberi. Porterò le mie cosette e i miei ninnoli e gli alberi sono così vicini a casa che vi saremo completamente al sicuro.”

Asmund, che voleva molto bene alla sorella, acconsentì volentieri e trascorsero insieme momenti molto felici, trasportando tutti i loro piccoli tesori, i gioielli di Signy e altri ninnoli, e sistemandoli nelle graziose stanzette dentro gli alberi.

Sfortunatamente stavano per giungere giorni tristi. Scoppiò la guerra contro un altro paese e il re dovette prendere le armi contro il nemico. Durante la sua assenza la regina si ammalò e, dopo aver resistito per un po’ di tempo, morì, con gran dolore dei figli. Essi decisero di vivere insieme per un po’ di tempo negli alberi e a questo scopo fecero provviste sufficienti per durare un anno.

A questo punto devo dirvi che in un altro paese più lontano regnava un sovrano che aveva un figlio di nome Ring. Ring aveva sentito parlare così tanto della bellezza e della bontà della principessa Signy che aveva deciso di sposarla, se fosse stato possibile. Così pregò il padre di dargli una nave per il viaggio, salpò con il vento a favore e dopo un po’ di tempo sbarcò nel paese in cui viveva Signy.

Il principe non perse tempo nel recarsi al palazzo reale e lungo la strada incontrò una ragazza così meravigliosamente incantevole che sentì di non aver mai visto in vita propria una tale bellezza. Si fermò e le chiese subito chi fosse.

“Sono Signy, la figlie del re.” fu la risposta.

Allora il principe chiese perché stesse camminando da sola e lei gli raccontò che dalla morte della madre era così triste che, mentre suo padre era via, preferiva stare sola.

Ring fu del tutto ingannato da lei e e non si accorse affatto che non fosse la principessa Signy, ma una forte, grande e malvagia strega che voleva ingannarlo sotto quel magnifico aspetto. Le confidò di aver viaggiato dal proprio paese per lei, essendosi innamorato per le descrizioni udite sulla sua bellezza e lì per lì le chiese di diventare sua moglie.

La strega ascoltò tutto ciò che disse e, molto compiaciuta, finì con l’accettare la sua offerta, ma lo pregò di tornare alla sua nave per un po’ in quanto lei desiderava passeggiare ancora un po’ nella foresta, promettendogli di incontrarlo più tardi.

Il principe Ring fece come desiderava e tornò sulla nave ad aspettare mentre lei camminò per la foresta finché raggiunse le due querce.

Lì riprese il proprio gigantesco aspetto, sradicò gli alberi, se ne gettò uno sulle spalle e strinse l’altro al petto poi li trasportò sulla spiaggia e si fece strada faticosamente con essi fino alla nave.

Badò bene di non essere vista mentre raggiungeva la nave e salì subito a bordo prendendo ancora una volta l’aspetto della bella ragazza e disse al principe che il suo bagaglio era tutto a bordo e che non avevano bisogno di aspettare altro.

Il principe diede ordine di salpare e dopo un viaggio tranquillo sbarcarono nel suo paese in cui i genitori e la sua unica sorella lo ricevettero con i più grandi gioia e affetto.

Anche la falsa fu accolta assai gentilmente. Le fu approntata una splendida casa e il principe Ring fece piantare le due querce in giardino proprio davanti alle sue finestre così che lei potesse godere del piacere di vederle sempre. Egli spesso andava a far visita alla strega, che credeva l’amata principessa Signy, e un giorno chiese: “Non pensi che ci potremmo sposare presto?”

“Sì, sono pronta a sposarti quando vorrai.” rispose, compiaciuta.

Ring rispose: “Allora decidiamo tra due settimane da oggi. Guarda, ti ho comprato alcune stoffe per cucire il tuo abito nuziale.” così dicendo le dette un ampia pezza del più bel broccato, tutto intessuto con fili d’oro e tempestato di perle e altre pietre.

Il principe l’aveva appena lasciata che la strega riprese il proprio aspetto e pianse nella stanza, adirandosi e dando in escandescenze e scagliando sul pavimento il meraviglioso tessuto.

“Chi era LEI per fare cose simili?” ruggì “Lei non sapeva cucire o fare abiti, e per giunta era certa di morire di fame se suo fratello Testa di Ferro non fosse venuto presto a portarle un po’ di carne cruda e di ossa perché lei veramente non avrebbe potuto mangiare nient’altro.”

Mentre stava vaneggiando e ruggendo in questo folle modo, improvvisamente una parte del pavimento si aprì e ne sorse un enorme gigante che portava tra le braccia un grosso forziere. La strega rimase incantata a una simile vista e con grande attenzione aiutò il fratello a sedersi e ad aprire il forziere, che era pieno degli orrendi cibi che lei bramava. l’orribile coppia cominciò a divorare tutto avidamente e quando il forziere fu quasi vuoto, il gigante se lo mise in spalla e sparì come era venuto, senza lasciare traccia del proprio passaggio.

La sorella però non rimase tranquilla a lungo e pianse e tirò il ricco broccato come se volesse distruggerlo, pestandolo e strillando rabbiosamente.

In tutto questo tempo il principe Asmund e sua sorella erano seduti nei loro alberi proprio lì fuori dalla finestra e vedevano tutto ciò che stava succedendo.

“Cara Signy,” disse Asmund “cerca di prendere quella pezza di broccato e fanne tu stessa un abito perché davvero non avremo pace giorno e notte con un tale baccano.”

“Ci proverò,” disse Signy “non sarà una cosa facile, ma vale la pena sopportare qualche tribolazione per avere un po’ di pace.”

Così cercò l’occasione per riuscire a portare via il broccato la prima volta in cui la strega lasciò la stanza. Quindi si mise al lavoro, tagliando e cucendo meglio che poté, e dopo sei giorni aveva trasformato la stoffa in un elegante abito con un lungo strascico e un mantello. Quando ebbe finito, si arrampicò in cima all’albero e fece in modo di gettare l’abito sul tavolo attraverso la finestra aperta.

Come fu contenta la strega quando trovò l’indumento finito! La volta successiva in cui il principe Ring venne a vederla, glielo diede e lui le fece molti complimenti per il lavoro abilissimo dopo di che si congedò da lei nel modo più garbato possibile. Ma aveva a malapena lasciato la casa che la strega cominciò a urlare furiosa come sempre e non smise finché non comparve il fratello Testa di Ferro.

Quando Asmund vide questo atteggiamento selvaggio dal proprio albero, sentì che non avrebbe potuto restare più a lungo in silenzio. Andò dal principe Ring e gli disse: “Venire con me e osservate le strane cose che stanno accadendo nella stanza della principessa.”

Il principe fu molto sorpreso, ma acconsentì a nascondersi con Asmund dietro il rivestimento a pannelli della stanza, da cui poterono vedere tutto ciò che avveniva attraverso una piccola fessura. La strega stava delirando e strepitando come il solito e disse al fratello:

“Una volta che sarò sposata la figlio de re, starò meglio di adesso. Sarà mia cura fare in modo che tutti i cortigiani siano messi a morte poi manderò a chiamare tutti i miei parenti perché vengano a vivere qui. Immagino che i giganti si divertiranno moltissimo con me e con mio marito.”

Quando il principe Ring udì ciò, montò in una tale collera che ordinò di dar fuoco alla casa ed essa fu bruciata fino al suolo con dentro la strega e suo fratello.

Asmund allora raccontò al principe delle due querce e lo portò con sé a vedere. Il principe fu del tutto sbalordito davanti a esse e a tutto il loro contenuto, ma ancor di puoi alla somma bellezza di Signy. Si innamorò subito di lei e la pregò di sposarlo, cosa che dopo un po’ di tempo lei acconsentì a fare. Dal canto proprio Asmund chiese la mano della sorella del principe Ring, che gliela concesse volentieri, e il doppio matrimonio fu celebrato con grande esultanza.

Dopo di che il principe Asmund tornò con la sposa nel suo paese a vivere con il re suo padre. Le due coppie si incontrarono spesso e vissero felici per molti, molti anni. E questa è la fine della storia.

Da Fiabe islandesi.

(traduzione dall'inglese di Annarita Verzola)

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