Le favole di Lang


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The Troll's Daughter


There was once a lad who went to look for a place. As he went along he met a man, who asked him where he was going. He told him his errand, and the stranger said, ‘Then you can serve me; I am just in want of a lad like you, and I will give you good wages—a bushel of money the first year, two the second year, and three the third year, for you must serve me three years, and obey me in everything, however strange it seems to you. You need not be afraid of taking service with me, for there is no danger in it if you only know how to obey.’

The bargain was made, and the lad went home with the man to whom he had engaged himself. It was a strange place indeed, for he lived in a bank in the middle of the wild forest, and the lad saw there no other person than his master. The latter was a great troll, and had marvellous power over both men and beasts.

Next day the lad had to begin his service. The first thing that the troll set him to was to feed all the wild animals from the forest. These the troll had tied up, and there were both wolves and bears, deer and hares, which the troll had gathered in the stalls and folds in his stable down beneath the ground, and that stable was a mile long. The boy, however, accomplished all this work on that day, and the troll praised him and said that it was very well done.

Next morning the troll said to him, ‘To-day the animals are not to be fed; they don’t get the like of that every day. You shall have leave to play about for a little, until they are to be fed again.’

Then the troll said some words to him which he did not understand, and with that the lad turned into a hare, and ran out into the wood. He got plenty to run for, too, for all the hunters aimed at him, and tried to shoot him, and the dogs barked and ran after him wherever they got wind of him. He was the only animal that was left in the wood now, for the troll had tied up all the others, and every hunter in the whole country was eager to knock him over. But in this they met with no success; there was no dog that could overtake him, and no marksman that could hit him. They shot and shot at him, and he ran and ran. It was an unquiet life, but in the long run he got used to it, when he saw that there was no danger in it, and it even amused him to befool all the hunters and dogs that were so eager after him.

Thus a whole year passed, and when it was over the troll called him home, for he was now in his power like all the other animals. The troll then said some words to him which he did not understand, and the hare immediately became a human being again. ‘Well, how do you like to serve me?’ said the troll, ‘and how do you like being a hare?’

The lad replied that he liked it very well; he had never been able to go over the ground so quickly before. The troll then showed him the bushel of money that he had already earned, and the lad was well pleased to serve him for another year.

The first day of the second year the boy had the same work to do as on the previous one—namely, to feed all the wild animals in the troll’s stable. When he had done this the troll again said some words to him, and with that he became a raven, and flew high up into the air. This was delightful, the lad thought; he could go even faster now than when he was a hare, and the dogs could not come after him here. This was a great delight to him, but he soon found out that he was not to be left quite at peace, for all the marksmen and hunters who saw him aimed at him and fired away, for they had no other birds to shoot at than himself, as the troll had tied up all the others.

This, however, he also got used to, when he saw that they could never hit him, and in this way he flew about all that year, until the troll called him home again, said some strange words to him, and gave him his human shape again. ‘Well, how did you like being a raven?’ said the troll.

‘I liked it very well,’ said the lad, ‘for never in all my days have I been able to rise so high.’ The troll then showed him the two bushels of money which he had earned that year, and the lad was well content to remain in his service for another year.

Next day he got his old task of feeding all the wild beasts. When this was done the troll again said some words to him, and at these he turned into a fish, and sprang into the river. He swam up and he swam down, and thought it was pleasant to let himself drive with the stream. In this way he came right out into the sea, and swam further and further out. At last he came to a glass palace, which stood at the bottom of the sea. He could see into all the rooms and halls, where everything was very grand; all the furniture was of white ivory, inlaid with gold and pearl. There were soft rugs and cushions of all the colours of the rainbow, and beautiful carpets that looked like the finest moss, and flowers and trees with curiously crooked branches, both green and yellow, white and red, and there were also little fountains which sprang up from the most beautiful snail-shells, and fell into bright mussel-shells, and at the same time made a most delightful music, which filled the whole palace.

The most beautiful thing of all, however, was a young girl who went about there, all alone. She went about from one room to another, but did not seem to be happy with all the grandeur she had about her. She walked in solitude and melancholy, and never even thought of looking at her own image in the polished glass walls that were on every side of her, although she was the prettiest creature anyone could wish to see. The lad thought so too while he swam round the palace and peeped in from every side.

‘Here, indeed, it would be better to be a man than such a poor dumb fish as I am now,’ said he to himself; ‘if I could only remember the words that the troll says when he changes my shape, then perhaps I could help myself to become a man again.’ He swam and he pondered and he thought over this until he remembered the sound of what the troll said, and then he tried to say it himself. In a moment he stood in human form at the bottom of the sea.

He made haste then to enter the glass palace, and went up to the young girl and spoke to her.

At first he nearly frightened the life out of her, but he talked to her so kindly and explained how he had come down there that she soon recovered from her alarm, and was very pleased to have some company to relieve the terrible solitude that she lived in. Time passed so quickly for both of them that the youth (for now he was quite a young man, and no more a lad) forgot altogether how long he had been there.

One day the girl said to him that now it was close on the time when he must become a fish again—the troll would soon call him home, and he would have to go, but before that he must put on the shape of the fish, otherwise he could not pass through the sea alive. Before this, while he was staying down there, she had told him that she was a daughter of the same troll whom the youth served, and he had shut her up there to keep her away from everyone. She had now devised a plan by which they could perhaps succeed in getting to see each other again, and spending the rest of their lives together. But there was much to attend to, and he must give careful heed to all that she told him.

She told him then that all the kings in the country round about were in debt to her father the troll, and the king of a certain kingdom, the name of which she told him, was the first who had to pay, and if he could not do so at the time appointed he would lose his head. ‘And he cannot pay,’ said she; ‘I know that for certain. Now you must, first of all, give up your service with my father; the three years are past, and you are at liberty to go. You will go off with your six bushels of money, to the kingdom that I have told you of, and there enter the service of the king. When the time comes near for his debt becoming due you will be able to notice by his manner that he is ill at ease. You shall then say to him that you know well enough what it is that is weighing upon him—that it is the debt which he owes to the troll and cannot pay, but that you can lend him the money. The amount is six bushels—just what you have. You shall, however, only lend them to him on condition that you may accompany him when he goes to make the payment, and that you then have permission to run before him as a fool. When you arrive at the troll’s abode, you must perform all kinds of foolish tricks, and see that you break a whole lot of his windows, and do all other damage that you can. My father will then get very angry, and as the king must answer for what his fool does he will sentence him, even although he has paid his debt, either to answer three questions or to lose his life. The first question my father will ask will be, “Where is my daughter?” Then you shall step forward and answer “She is at the bottom of the sea.” He will then ask you whether you can recognise her, and to this you will answer “Yes.” Then he will bring forward a whole troop of women, and cause them to pass before you, in order that you may pick out the one that you take for his daughter. You will not be able to recognise me at all, and therefore I will catch hold of you as I go past, so that you can notice it, and you must then make haste to catch me and hold me fast. You have then answered his first question. His next question will be, “Where is my heart?” You shall then step forward again and answer, “It is in a fish.” “Do you know that fish?” he will say, and you will again answer “Yes.” He will then cause all kinds of fish to come before you, and you shall choose between them. I shall take good care to keep by your side, and when the right fish comes I will give you a little push, and with that you will seize the fish and cut it up. Then all will be over with the troll; he will ask no more questions, and we shall be free to wed.’

When the youth had got all these directions as to what he had to do when he got ashore again the next thing was to remember the words which the troll said when he changed him from a human being to an animal; but these he had forgotten, and the girl did not know them either. He went about all day in despair, and thought and thought, but he could not remember what they sounded like. During the night he could not sleep, until towards morning he fell into a slumber, and all at once it flashed upon him what the troll used to say. He made haste to repeat the words, and at the same moment he became a fish again and slipped out into the sea. Immediately after this he was called upon, and swam through the sea up the river to where the troll stood on the bank and restored him to human shape with the same words as before.

‘Well, how do you like to be a fish?’ asked the troll.

It was what he had liked best of all, said the youth, and that was no lie, as everybody can guess.

The troll then showed him the three bushels of money which he had earned during the past year; they stood beside the other three, and all the six now belonged to him.

‘Perhaps you will serve me for another year yet,’ said the troll, ‘and you will get six bushels of money for it; that makes twelve in all, and that is a pretty penny.’

‘No,’ said the youth; he thought he had done enough, and was anxious to go to some other place to serve, and learn other people’s ways; but he would, perhaps, come back to the troll some other time.

The troll said that he would always be welcome; he had served him faithfully for the three years they had agreed upon, and he could make no objections to his leaving now.

The youth then got his six bushels of money, and with these he betook himself straight to the kingdom which his sweetheart had told him of. He got his money buried in a lonely spot close to the king’s palace, and then went in there and asked to be taken into service. He obtained his request, and was taken on as stableman, to tend the king’s horses.

Some time passed, and he noticed how the king always went about sorrowing and grieving, and was never glad or happy. One day the king came into the stable, where there was no one present except the youth, who said straight out to him that, with his majesty’s permission, he wished to ask him why he was so sorrowful.

‘It’s of no use speaking about that,’ said the king; ‘you cannot help me, at any rate.’

‘You don’t know about that,’ said the youth; ‘ I know well enough what it is that lies so heavy on your mind, and I know also of a plan to get the money paid.’

This was quite another case, and the king had more talk with the stableman, who said that he could easily lend the king the six bushels of money, but would only do it on condition that he should be allowed to accompany the king when he went to pay the debt, and that he should then be dressed like the king’s court fool, and run before him. He would cause some trouble, for which the king would be severely spoken to, but he would answer for it that no harm would befall him.

The king gladly agreed to all that the youth proposed, and it was now high time for them to set out.

When they came to the troll’s dwelling it was no longer in the bank, but on the top of this there stood a large castle which the youth had never seen before. The troll could, in fact, make it visible or invisible, just as he pleased, and, knowing as much as he did of the troll’s magic arts, the youth was not at all surprised at this.

When they came near to this castle, which looked as if it was of pure glass, the youth ran on in front as the king’s fool. He ran sometimes facing forwards, sometimes backwards, stood sometimes on his head, and sometimes on his feet, and he dashed in pieces so many of the troll’s big glass windows and doors that it was something awful to see, and overturned everything he could, and made a fearful disturbance.

The troll came rushing out, and was so angry and furious, and abused the king with all his might for bringing such a wretched fool with him, as he was sure that he could not pay the least bit of all the damage that had been done when he could not even pay off his old debt.

The fool, however, spoke up, and said that he could do so quite easily, and the king then came forward with the six bushels of money which the youth had lent him. They were measured and found to be correct. This the troll had not reckoned on, but he could make no objection against it. The old debt was honestly paid, and the king got his bond back again.

But there still remained all the damage that had been done that day, and the king had nothing with which to pay for this. The troll, therefore, sentenced the king, either to answer three questions that he would put to him, or have his head taken off, as was agreed on in the old bond.

There was nothing else to be done than to try to answer the troll’s riddles. The fool then stationed himself just by the king’s side while the troll came forward with his questions. He first asked, ‘Where is my daughter?’

The fool spoke up and said, ‘She is at the bottom of the sea.’

‘How do you know that?’ said the troll.

‘The little fish saw it,’ said the fool.

‘Would you know her?’ said the troll.

‘Yes, bring her forward,’ said the fool.

The troll made a whole crowd of women go past them, one after the other, but all these were nothing but shadows and deceptions. Amongst the very last was the troll’s real daughter, who pinched the fool as she went past him to make him aware of her presence. He thereupon caught her round the waist and held her fast, and the troll had to admit that his first riddle was solved.

Then the troll asked again: ‘Where is my heart?’

‘It is in a fish,’ said the fool.

‘Would you know that fish?’ said the troll.

‘Yes, bring it forward,’ said the fool.

Then all the fishes came swimming past them, and meanwhile the troll’s daughter stood just by the youth’s side. When at last the right fish came swimming along she gave him a nudge, and he seized it at once, drove his knife into it, and split it up, took the heart out of it, and cut it through the middle.

At the same moment the troll fell dead and turned into pieces of flint. With that all the bonds that the troll had bound were broken; all the wild beasts and birds which he had caught and hid under the ground were free now, and dispersed themselves in the woods and in the air.

The youth and his sweetheart entered the castle, which was now theirs, and held their wedding; and all the kings roundabout, who had been in the troll’s debt, and were now out of it, came to the wedding, and saluted the youth as their emperor, and he ruled over them all, and kept peace between them, and lived in his castle with his beautiful empress in great joy and magnificence. And if they have not died since they are living there to this day.

From the Danish.

La figlia del troll


C’era una volta un ragazzino che cercava lavoro. Dopo un po’ che ebbe camminato, incontrò un uomo che gli chiese dove stesse andando. Gli rispose di essere in cerca di un incarico e lo straniero disse: “Allora puoi servire me; voglio proprio un ragazzino come te e ti darò un buon salario… uno staio di monete il primo anno, due il secondo anno e tre il terzo anno perché dovrai servirmi per tre anni e obbedirmi in tutto, per quanto ti possa sembrare strano. Non devi aver paura di metterti al mio servizio perché non correrai nessun pericolo se solo saprai come obbedirmi.”

Il patto fu stretto e il ragazzino andò a casa con l’uomo che lo aveva assunto. Era davvero un posto strano perché lui viveva in un edificio in mezzo alla foresta selvatica e il ragazzino non vide altre persone al di fuori del padrone. quest’ultimo era un grande troll ed esercitava uno straordinario potere sugli uomini e sugli animali.

Il giorno seguente il ragazzino dovette incominciare il servizio. La prima cosa che il troll gli affidò fu dar da mangiare agli animali selvatici provenienti dalla foresta. Il troll li aveva legati e c’erano sia lupi che orsi, cervi e lepri che il troll aveva riunito in stalle e teneva chiusi nella sua scuderia sottoterra, lunga un miglio. Il ragazzino, in ogni modo, svolse tutto il lavoro di quel giorno e il troll lo elogiò e gli disse che aveva lavorato molto bene.

Il mattino seguente il troll gli disse: “Oggi gli animali non devono essere nutriti, non devi farlo ogni giorno. Li lascerai giocare per un po’ finché dovranno essere nutriti di nuovo.”

poi il troll pronunciò alcune parole che il ragazzino non comprese e che lo trasformarono in una lepre che corse nel bosco. Ne ebbe abbastanza di correre perché tutti i cacciatori lo puntavano e tentavano di sparargli, i cani gli abbaiavano contro e gli correvano dietro dovunque lo fiutassero. Era l’unico animale che era rimasto nel bosco perché il troll aveva legato tutti gli altri e ogni cacciatore dell’intero paese era bramoso di abbatterlo. Però non vi riuscirono; non c’era cane che riuscisse a sopraffarlo e buon tiratore che lo colpisse. Gli spararono e gli spararono ancora, e lui corse e corse. Era una vita turbolenta, ma alla lunga ci si abituò quando vide che non correva pericolo e si divertiva persino a beffare tutti i cacciatori e i cani che gli stavano dietro con tanta bramosia.

Passò così un anno intero e quando fu scaduto il troll lo chiamò a casa perché era in suo potere come tutti gli altri animali. Il troll pronunciò alcune parole che non comprese e la lepre diventò immediatamente di nuovo un essere umano. “Ebbene, ti è piaciuto servirmi?” chiese il troll “Quanto ti è piaciuto essere una lepre?”

Il ragazzino rispose che gli era piaciuto molto; prima non era mai stato capace di correre cosi velocemente. Il troll allora gli mostrò lo staio di monete che aveva già guadagnato e il ragazzino fu contento di servirlo per un altro anno.

Il primo giorno del secondo anno il ragazzino dovette svolgere il medesimo lavoro che aveva fatto in quello precedente… vale a dire dar da mangiare agli animali selvatici nella scuderia del troll. Quando l’ebbe fatto, il troll pronunciò alcune parole verso di lui che lo trasformarono in un corvo e volò in alto nel cielo. Era una cosa meravigliosa, pensò il ragazzino; ora andava ancora più veloce di quando era stato una lepre e i cani non potevano inseguirlo. Ciò era una gran gioia per lui, ma ben presto si accorse che non era una vita del tutto tranquilla perché i tiratori e i cacciatori che lo vedevano, lo puntavano e facevano fuoco perché non c’erano altri uccelli all’infuori di lui ai quali sparare, siccome il troll aveva legato tutti gli altri.

In ogni modo ci si abituò quando vide che non potevano colpirlo mai e in questo modo volò per tutto l’anno finché il troll lo chiamò di nuovo a casa, gli rivolse alcune strane parole e gli diede di nuovo aspetto umano. “Ebbene, ti è piaciuto essere un corvo?” chiese il troll.

“Mi è piaciuto molto,” rispose il ragazzino “perché in tutta la mia vita non sono mai stato capace di c salire così in alto.” Allora il troll gli mostrò i due stai di monete che aveva guadagnato quell’anno e il ragazzino fu contento di rimanere al suo servizio per un altro anno.

Il giorno seguente svolse il vecchio compito di dar da mangiare a a tutti gli animali selvatici. Fatto ciò, il troll pronunciò di nuovo su di lui alcune parole e stavolta fu tramutato in un pesce e saltò nel fiume. Nuotava su e giù e pensava che fosse piacevole seguire la corrente. In questo modo giunse fino al mare e nuotò ancora più avanti. Alla fine giunse a un palazzo di vetro che sorgeva sul fondo del mare. Poté guardare in tutte le sale e in tutte le stanze, in cui ogni cosa era assai grandiosa; tutti gli arredi erano di avorio bianco intarsiato d’oro e di perle. C’erano soffici coperte e cuscini di tutti i colori dell’arcobaleno, e meravigliosi tappeti che sembravano fatti del più bel muschio e fiori e alberi con bizzarri rami contorti, sia verdi che gialli, bianchi e rossi, e c’erano anche piccole sorgenti che sgorgavano dalle più belle conchiglie di lumaca e cadevano in lucenti gusci di cozze, producendo nel medesimo tempo la musica più deliziosa che invadeva l’intero palazzo.

Però la cosa più bella di tutte era una ragazza che giunse lì tutta sola. Andava da una stanza all’altra, ma non essere sembrava felice della magnificenza che la circondava. Camminava solitaria e malinconica e non gettava mai un’occhiata alla propria immagine sui lucidi muri di vetro che la circondavano sebbene la più bella creatura che uno potesse mai desiderare di vedere. Il ragazzino pensò così mentre si muoveva silenziosamente intorno al palazzo e sbirciava da ogni parte.

‘Qui sarebbe davvero meglio essere un uomo che un povero pesce muto quale sono adesso’ pensò ‘se solo rammentassi le parole che pronuncia il troll quando mi muta di aspetto, forse potrei fare in modo da tornare di nuovo un uomo.’ Nuotò e rifletté e vi pensò su finché rammentò il suono di ciò che il troll diceva e allora tentò di dirlo da sé. In un istante si ritrovò uomo sul fondo del mare.

Si affrettò ad entrare nel palazzo di vetro e andò dalla ragazza e le parlò.

Dapprima quasi la spaventò a morte, ma le parlava così gentilmente e le spiegava come fosse giunto lì giù che ben presto lei si riprese dalla paura e fu molto contenta di avere una compagnia che la sollevasse dalla terribile solitudine in cui viveva. Il tempo passava per entrambi così in fretta che il ragazzo (perché adesso era un giovane uomo e non più un ragazzino) dimenticò completamente da quanto fosse lì.

Un giorno la ragazza gli disse che adesso era giunto il momento di trasformarsi di nuovo in un pesce, il troll lo avrebbe presto richiamato a casa e lui sarebbe dovuto andare, ma prima di fare ciò doveva riacquistare l’aspetto di un pesce altrimenti non sarebbe riuscito ad attraversare vivo il mare. Prima di ciò, mentre stava lì giù, lei gli aveva detto di essere una figlia di quel medesimo troll che il ragazzo serviva e che era stata da lui rinchiusa lì per tenerla lontana da tutti. Adesso aveva escogitato un piano che avrebbe permesso loro di vedersi di nuovo e trascorrere insieme il resto della vita. Ma bisognava fare molta attenzione e lui doveva ascoltare attentamente tutto ciò che lei aveva da dirgli.

Allora gli disse che tutti i re dei paesi dei dintorni erano in debito con il troll suo padre e che il re di un certo regno, il nome del quale gli disse, era il primo a dover pagare e che se non l’avesse fatto al momento stabilito, avrebbe perduto la testa. “Non può pagare,” disse la ragazza “lo so con certezza. Adesso prima di tutto devi lasciare il servizio presso mio padre, i tre anni sono trascorsi, e sei libero di andare. Con i tuoi sei stai di monete andrai nel regno di cui ti ho parlato e lì entrerai al servizio del re. Quando sarà giunto il momento di pagare il suo debito, ti accorgerai dal suo comportamento che sarà a disagio. Allora gli dirai che sai abbastanza bene che cosa lo affligge… che si tratta del debito che ha contratto con il troll e che non può pagare, ma che tu puoi prestargli il denaro. l’ammontare è di sei stai di monete… proprio quelli che hai tu. Ad ogni modo glielo presterai a una condizione: che tu possa accompagnarlo quando andrà a effettuare il pagamento e che tu abbia il permesso di precederlo come giullare. Quando sarai arrivato nella dimora del troll, dovrai esibirti in ogni genere di sciocchi scherzi e fare in modo di rompere un sacco di finestre e di fare tutti gli altri danni che potrai. Mio padre monterà in collera e siccome il re dovrà rispondere per ciò che fa il suo giullare, persino sebbene abbia pagato il proprio debito, lo condannerà a rispondere a tre domande o a perdere la vita.

La prima domanda che mio padre gli rivolgerà sarà: “Dov’è mia figlia?” allora tu farai un passo avanti e risponderai: “È in fondo al mare.” Allora lui ti chiederà se tu possa riconoscerla o no e a questa domanda risponderai: “Sì.” Allora lui farò venire avanti un’intera schiera di donne e te le farà passare davanti in modo che tu possa scegliere quella che ritieni sia sua figlia. Non riuscirai per niente a riconoscermi e perciò io ti afferrerò mentre mi muovo, così che tu possa accorgertene, e tu dovrai fare in fretta ad afferrare me rapidamente. Hai risposto alla sua prima domanda. La sua prossima sarà: “Dov’è il mio cuore?” allora dovrai fare di nuovo un passo avanti e rispondere. “È in un pesce.” “Conosci quel pesce?” ti chiederà e tu di nuovo risponderai: “Sì.” Allora ti condurrà davanti ogni genere di pesci e tu sceglierai fra di essi. Io baderò bene di stare al tuo fianco e quando passerà il pesce giusto, di darò un colpetto e a questo punto tu afferrerai il pesce e lo farai a pezzi. Allora con il troll sarà finito tutto; lui non farà più domande e noi saremo liberi di sposarci.”

Quando il ragazzo ebbe appreso tutte queste istruzioni su ciò che doveva fare quando fosse tornato sulla terraferma, il passo successivo era rammentare le parole che il troll aveva pronunciato quando lo aveva trasformato da uomo a pesce; però le aveva dimenticate e neanche la ragazza le sapeva. Trascorse tutto il giorno nella disperazione, pensando e ripensando, ma non riusciva a rammentare come suonassero. Durante la notte non poté dormire finché si appisolò verso il mattino e all’improvviso gli balenò in mente ciò che il troll era solito dire. Si affrettò a ripetere le parole e nel medesimo istante divenne di nuovo un pesce e sgusciò via in mare. Immediatamente dopo fu chiamato indietro, nuotò dal mare nel fiume sulla cui riva il troll lo aspettava e gli restituì l’aspetto umano con le medesime parole della volta precedente.

“Ebbene, ti sei divertito ad essere un pesce?” chiese il troll.

Era stata la cosa migliore di tutte, disse il ragazzo, e non era una bugia, come potete immaginare.

Allora il troll gli mostrò i tre stai di monete che aveva guadagnato durante l’anno trascorso; stavano con gli altri tre e adesso gli appartenevano tutti e sei.

“Forse vorresti servirmi ancora per un altro anno” disse il troll “ e perciò avrai sei stai di monete; in tutto farebbero dodici ed è una bella somma.”

“No.” rispose il ragazzo; pensò di averne abbastanza ed era ansioso di andare a servizio da un’altra parte e imparare le usanze di altra gente, ma forse in un altro momento sarebbe tornato dal troll.

Il troll gli disse che sarebbe sempre stato il benvenuto; lo aveva servito fedelmente per tre anni convenuti e adesso non avrebbe fatto obiezioni alla sua partenza.

Allora il ragazzo prese i sei stai di monete e con essi si diresse nel regno che la sua amata gli aveva indicato. Seppellì le monete in un luogo solitario vicino al palazzo del re e quando vi entrò, chiese di essere preso a servizio. La sua richiesta fu accolta e diventò uno stalliere che badava ai cavalli del re.

Passò un po’ di tempo e il ragazzo si accorse che il re diventava afflitto e triste e non era mai contento o felice. Un giorno il re entrò nella scuderia in cui non c’ara nessuno all’infuori del ragazzo il quale gli disse con franchezza che, con il suo regale permesso, desiderava chiedergli perché fosse così afflitto.

“Non serve parlarne,” disse il re “non puoi aiutarmi in nessun modo.”

“Voi non lo sapete;” disse il ragazzo “Conosco abbastanza bene ciò che opprime la vostra mente e ho anche un piano per saldare il debito.”

Era tutta un’altra storia e il re parlò molto con il suo stalliere, il quale disse che gli avrebbe prestato i sei stai di monete, alla sola condizione che gli permettesse di accompagnarlo quando fosse andato a pagare il debito e che allora lui si sarebbe vestito come il giullare di corte e lo avrebbe preceduto. Avrebbe causato un po’ di trambusto del quale il re avrebbe parlato con severità, ma lui avrebbe risposto che non sarebbe accaduto niente di male.

Il re acconsentì volentieri a tutto ciò che il ragazzo propose e non ci volle molto perché partissero.

Quando giunsero alla dimora del troll, non era molto distante dal terrapieno, ma in cima a questo sorgeva un grande castello che il ragazzo non aveva mai visto prima. Infatti il troll poteva renderlo visibile o invisibile come gli pareva e, conoscendo bene le sue arti magiche, il ragazzo non ne fu per niente sorpreso.

Quando giunsero vicino al castello, che sembrava fatto di cristallo puro, il ragazzo corse avanti come giullare del re. Corse più volte avanti e indietro, a volte si fermò in equilibrio sulla testa e a volte in piedi, e fece a pezzi così tante delle grosse finestre e porte di vetro del troll che era qualcosa di terribile a vedersi e capovolse ogni cosa che poté e creò un trambusto pauroso.

Il troll giunse di corsa ed era così arrabbiato e furente e offese il re con tutte le forze per aver condotto con sé un simile spregevole giullare perché era certo che alla fine non avrebbe pagato la minima parte dei danni che aveva fatto quando non avrebbe nemmeno potuto pagare persino il proprio vecchio debito.

In ogni modo il giullare parlò e disse che lo avrebbe fatto facilmente e allora mise avanti i sei stai di monete che il ragazzo gli aveva prestato. Furono pesati e si vide che erano giusti. Il troll non lo avrebbe creduto, ma non fece obiezioni. Il vecchio debito era stato pagato onestamente e il re fu svincolato dall’obbligo.

Rimanevano però ancora i danni che erano stati fatti quel giorno e il re non aveva nulla con cui pagarli. Allora il troll condannò il re o a rispondere a tre domande che gli avrebbe posto o a perdere la testa, come erano d’accordo nel vecchio patto.

Non c’era altro da fare che tentare di rispondere agli indovinelli del troll. Il giullare allora si pose proprio al fianco del re mentre il troll poneva le domande. Per prima cosa chiese: “Dov’è mia figlia?”

Il giullare prese la parola e disse: “È in fondo al mare.”

“Come lo sai?” chiese il troll.

“L’ha vista il pesciolino.” disse il giullare.

“Sapresti riconoscerla?” chiese il troll.

“Sì, che venga avanti.” rispose il giullare.

Il troll fece venire presso di loro una folla di donne, l’una dopo l’altra, ma non erano altro che ombre e illusioni. Tra di loro proprio l’ultima era la reale figlia del troll, che pizzicò il giullare mentre passava per informarlo della propria presenza. Allora lui le circondò la vita e l’afferrò e il troll dovette ammettere che il primo indovinello fosse stato risolto.

Allora il troll chiese di nuovo: “Dov’è il mio cuore?”

“In un pesce.” rispose il giullare.

“Sapresti riconoscere quel pesce?” chiese il troll.

“Sì, che venga avanti.” rispose il giullare.

Allora giunsero nuotando tutti i pesci e nel frattempo la figlia del troll stava accanto al ragazzo. Quando infine giunse nuotando il vero pesce, lei gli diede una gomitata e lui lo afferrò subito, gli cacciò il coltello in corpo e lo fece a pezzi, gli prese il cuore e lo tagliò a metà.

Nel medesimo istante il troll cadde morto e si tramutò in pezzi di selce. A questo punto tutti gli incantesimi del troll si sciolsero e tutte le bestie selvatiche e gli uccelli che aveva catturati e nascosti nel sottosuolo furono liberi e si sparsero nel bosco e nell’aria.

Il ragazzo e la sua innamorata entrarono nel castello, che ora apparteneva a loro, e celebrarono le nozze e tutti re dei dintorni, che erano in debito con il troll e adesso erano liberi, vennero alle nozze e acclamarono imperatore il ragazzo, che regnò su tutti loro e portò tra loro la pace e visse nel castello con la sua splendida imperatrice con grande gioia e sfarzo. E se non sono ancora morti, stanno vivendo là a tutt’oggi.

Fiaba danese.

(traduzione dall'inglese di Annarita Verzola)

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