Le favole di Lang


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The Blue Bird
(MP3-[1]12,8MB;26'51''-[2] 11,5MB;24'06'')

Once upon a time there lived a King who was immensely rich. He had broad lands, and sacks overflowing with gold and silver; but he did not care a bit for all his riches, because the Queen, his wife, was dead. He shut himself up in a little room and knocked his head against the walls for grief, until his courtiers were really afraid that he would hurt himself. So they hung feather-beds between the tapestry and the walls, and then he could go on knocking his head as long as it was any consolation to him without coming to much harm. All his subjects came to see him, and said whatever they thought would comfort him: some were grave, even gloomy with him; and some agreeable, even gay; but not one could make the least impression upon him. Indeed, he hardly seemed to hear what they said. At last came a lady who was wrapped in a black mantle, and seemed to be in the deepest grief. She wept and sobbed until even the King's attention was attracted; and when she said that, far from coming to try and diminish his grief, she, who had just lost a good husband, was come to add her tears to his, since she knew what he must be feeling, the King redoubled his lamentations. Then he told the sorrowful lady long stories about the good qualities of his departed Queen, and she in her turn recounted all the virtues of her departed husband; and this passed the time so agreeably that the King quite forgot to thump his head against the feather-beds, and the lady did not need to wipe the tears from her great blue eyes as often as before. By degrees they came to talking about other things in which the King took an interest, and in a wonderfully short time the whole kingdom was astonished by the news that the King was married again to the sorrowful lady.

Now the King had one daughter, who was just fifteen years old. Her name was Fiordelisa, and she was the prettiest and most charming Princess imaginable, always gay and merry. The new Queen, who also had a daughter, very soon sent for her to come to the Palace.

Turritella, for that was her name, had been brought up by her godmother, the Fairy Mazilla, but in spite of all the care bestowed upon her, she was neither beautiful nor gracious. Indeed, when the Queen saw how ill-tempered and ugly she appeared beside Fiordelisa she was in despair, and did everything in her power to turn the King against his own daughter, in the hope that he might take a fancy to Turritella. One day the King said that it was time Fiordelisa and Turritella were married, so he would give one of them to the first suitable Prince who visited his Court. The Queen answered:

'My daughter certainly ought to be the first to be married; she is older than yours, and a thousand times more charming!'

The King, who hated disputes, said, 'Very well, it's no affair of mine, settle it your own way.'

Very soon after came the news that King Charming, who was the most handsome and magnificent Prince in all the country round, was on his way to visit the King. As soon as the Queen heard this, she set all her jewellers, tailors, weavers, and embroiderers to work upon splendid dresses and ornaments for Turritella, but she told the King that Fiordelisa had no need of anything new, and the night before the King was to arrive, she bribed her waiting woman to steal away all the Princess's own dresses and jewels, so that when the day came, and Fiordelisa wished to adorn herself as became her high rank, not even a ribbon could she find.

However, as she easily guessed who had played her such a trick, she made no complaint, but sent to the merchants for some rich stuffs. But they said that the Queen had expressly forbidden them to supply her with any, and they dared not disobey. So the Princess had nothing left to put on but the little white frock she had been wearing the day before; and dressed in that, she went down when the time of the King's arrival came, and sat in a corner hoping to escape notice. The Queen received her guest with great ceremony, and presented him to her daughter, who was gorgeously attired, but so much splendour only made her ugliness more noticeable, and the King, after one glance at her, looked the other way. The Queen, however, only thought that he was bashful, and took pains to keep Turritella in full view. King Charming then asked it there was not another Princess, called Fiordelisa.

'Yes,' said Turritella, pointing with her finger, 'there she is, trying to keep out of sight because she is not smart.'

At this Fiordelisa blushed, and looked so shy and so lovely, that the King was fairly astonished. He rose, and bowing low before her, said—

'Madam, your incomparable beauty needs no adornment.'

'Sire,' answered the Princess, 'I assure you that I am not in the habit of wearing dresses as crumpled and untidy as this one, so I should have been better pleased if you had not seen me at all.'

'Impossible!' cried King Charming. 'Wherever such a marvellously beautiful Princess appears I can look at nothing else.'

Here the Queen broke in, saying sharply—

'I assure you, Sire, that Fiordelisa is vain enough already. Pray make her no more flattering speeches.'

The King quite understood that she was not pleased, but that did not matter to him, so he admired Fiordelisa to his heart's content, and talked to her for three hours without stopping.

The Queen was in despair, and so was Turritella, when they saw how much the King preferred Fiordelisa. They complained bitterly to the King, and begged and teased him, until he at last consented to have the Princess shut up somewhere out of sight while King Charming's visit lasted. So that night, as she went to her room, she was seized by four masked figures, and carried up into the topmost room of a high tower, where they left her in the deepest dejection. She easily guessed that she was to be kept out of sight for fear the King should fall in love with her; but then, how disappointing that was, for she already liked him very much, and would have been quite willing to be chosen for his bride! As King Charming did not know what had happened to the Princess, he looked forward impatiently to meeting her again, and he tried to talk about her with the courtiers who were placed in attendance on him. But by the Queen's orders they would say nothing good of her, but declared that she was vain, capricious, and bad-tempered; that she tormented her waiting-maids, and that, in spite of all the money that the King gave her, she was so mean that she preferred to go about dressed like a poor shepherdess, rather than spend any of it. All these things vexed the King very much, and he was silent.

'It is true,' thought he, 'that she was very poorly dressed, but then she was so ashamed that it proves that she was not accustomed to be so. I cannot believe that with that lovely face she can be as ill-tempered and contemptible as they say. No, no, the Queen must be jealous of her for the sake of that ugly daughter of hers, and so these evil reports are spread.'

The courtiers could not help seeing that what they had told the King did not please him, and one of them cunningly began to praise Fiordelisa, when he could talk to the King without being heard by the others.

King Charming thereupon became so cheerful, and interested in all he said, that it was easy to guess how much he admired the Princess. So when the Queen sent for the courtiers and questioned them about all they had found out, their report confirmed her worst fears. As to the poor Princess Fiordelisa, she cried all night without stopping.

'It would have been quite bad enough to be shut up in this gloomy tower before I had ever seen King Charming,' she said; 'but now when he is here, and they are all enjoying themselves with him, it is too unkind.'

The next day the Queen sent King Charming splendid presents of jewels and rich stuffs, and among other things an ornament made expressly in honour of the approaching wedding. It was a heart cut out of one huge ruby, and was surrounded by several diamond arrows, and pierced by one. A golden true-lover's knot above the heart bore the motto, 'But one can wound me,' and the whole jewel was hung upon a chain of immense pearls. Never, since the world has been a world, had such a thing been made, and the King was quite amazed when it was presented to him. The page who brought it begged him to accept it from the Princess, who chose him to be her knight.

'What!' cried he, 'does the lovely Princess Fiordelisa deign to think of me in this amiable and encouraging way?'

'You confuse the names, Sire,' said the page hastily. 'I come on behalf of the Princess Turritella.'

'Oh, it is Turritella who wishes me to be her knight,' said the King coldly. 'I am sorry that I cannot accept the honour.' And he sent the splendid gifts back to the Queen and Turritella, who were furiously angry at the contempt with which they were treated. As soon as he possibly could, King Charming went to see the King and Queen, and as he entered the hall he looked for Fiordelisa, and every time anyone came in he started round to see who it was, and was altogether so uneasy and dissatisfied that the Queen saw it plainly. But she would not take any notice, and talked of nothing but the entertainments she was planning. The Prince answered at random, and presently asked if he was not to have the pleasure of seeing the Princess Fiordelisa.

'Sire,' answered the Queen haughtily, 'her father has ordered that she shall not leave her own apartments until my daughter is married.'

'What can be the reason for keeping that lovely Princess a prisoner?' cried the King in great indignation.

'That I do not know,' answered the Queen; 'and even if I did, I might not feel bound to tell you.'

The King was terribly angry at being thwarted like this. He felt certain that Turritella was to blame for it, so casting a furious glance at her he abruptly took leave of the Queen, and returned to his own apartments. There he said to a young squire whom he had brought with him: 'I would give all I have in the world to gain the good will of one of the Princess's waiting-women, and obtain a moment's speech with Fiordelisa.'

'Nothing could be easier,' said the young squire; and he very soon made friends with one of the ladies, who told him that in the evening Fiordelisa would be at a little window which looked into the garden, where he could come and talk to her. Only, she said, he must take very great care not to be seen, as it would be as much as her place was worth to be caught helping King Charming to see the Princess. The squire was delighted, and promised all she asked; but the moment he had run off to announce his success to the King, the false waiting-woman went and told the Queen all that had passed. She at once determined that her own daughter should be at the little window; and she taught her so well all she was to say and do, that even the stupid Turritella could make no mistake.

The night was so dark that the King had not a chance of finding out the trick that was being played upon him, so he approached the window with the greatest delight, and said everything that he had been longing to say to Fiordelisa to persuade her of his love for her. Turritella answered as she had been taught, that she was very unhappy, and that there was no chance of her being better treated by the Queen until her daughter was married. And then the King entreated her to marry him; and thereupon he drew his ring from his finger and put it upon Turritella's, and she answered him as well as she could. The King could not help thinking that she did not say exactly what he would have expected from his darling Fiordelisa, but he persuaded himself that the fear of being surprised by the Queen was making her awkward and unnatural. He would not leave her until she had promised to see him again the next night, which Turritella did willingly enough. The Queen was overjoyed at the success of her stratagem, end promised herself that all would now be as she wished; and sure enough, as soon as it was dark the following night the King came, bringing with him a chariot which had been given him by an Enchanter who was his friend. This chariot was drawn by flying frogs, and the King easily persuaded Turritella to come out and let him put her into it, then mounting beside her he cried triumphantly—

'Now, my Princess, you are free; where will it please you that we shall hold our wedding?'

And Turritella, with her head muffled in her mantle, answered that the Fairy Mazilla was her godmother, and that she would like it to be at her castle. So the King told the Frogs, who had the map of the whole world in their heads, and very soon he and Turritella were set down at the castle of the Fairy Mazilla. The King would certainly have found out his mistake the moment they stepped into the brilliantly lighted castle, but Turritella held her mantle more closely round her, and asked to see the Fairy by herself, and quickly told her all that had happened, and how she had succeeded in deceiving King Charming.

'Oho! my daughter,' said the Fairy, 'I see we have no easy task before us. He loves Fiordelisa so much that he will not be easily pacified. I feel sure he will defy us!' Meanwhile the King was waiting in a splendid room with diamond walls, so clear that he could see the Fairy and Turritella as they stood whispering together, and he was very much puzzled.

'Who can have betrayed us?' he said to himself. 'How comes our enemy here? She must be plotting to prevent our marriage. Why doesn't my lovely Fiordelisa make haste and come hack to me?'

But it was worse than anything he had imagined when the Fairy Mazilla entered, leading Turritella by the hand, and said to him—

'King Charming, here is the Princess Turritella to whom you have plighted your faith. Let us have the wedding at once.'

'I!' cried the King. 'I marry that little creature! What do you take me for? I have promised her nothing!'

'Say no more. Have you no respect for a Fairy?' cried she angrily.

'Yes, madam,' answered the King, 'I am prepared to respect you as much as a Fairy can be respected, if you will give me back my Princess.'

'Am I not here?' interrupted Turritella. 'Here is the ring you gave me. With whom did you talk at the little window, if it was not with me?'

'What!' cried the King angrily, 'have I been altogether deceived and deluded? Where is my chariot? Not another moment will I stay here.'

'Oho,' said the Fairy, 'not so fast.' And she touched his feet, which instantly became as firmly fixed to the floor as if they had been nailed there.

'Oh! do whatever you like with me,' said the King; 'you may turn me to stone, but I will marry no one but Fiordelisa.'

And not another word would he say, though the Fairy scolded and threatened, and Turritella wept and raged for twenty days and twenty nights. At last the Fairy Mazilla said furiously (for she was quite tired out by his obstinacy), 'Choose whether you will marry my goddaughter, or do penance seven years for breaking your word to her.'

And then the King cried gaily: 'Pray do whatever you like with me, as long as you deliver me from this ugly scold!'

'Scold!' cried Turritella angrily. 'Who are you, I should like to know, that you dare to call me a scold? A miserable King who breaks his word, and goes about in a chariot drawn by croaking frogs out of a marsh!'

'Let us have no more of these insults,' cried the Fairy. 'Fly from that window, ungrateful King, and for seven years be a Blue Bird.' As she spoke the King's face altered, his arms turned to wings, his feet to little crooked black claws. In a moment he had a slender body like a bird, covered with shining blue feathers, his beak was like ivory, his eyes were bright as stars, and a crown of white feathers adorned his head.

As soon as the transformation was complete the King uttered a dolorous cry and fled through the open window, pursued by the mocking laughter of Turritella and the Fairy Mazilla. He flew on until he reached the thickest part of the wood, and there, perched upon a cypress tree, he bewailed his miserable fate. 'Alas! in seven years who knows what may happen to my darling Fiordelisa!' he said. 'Her cruel stepmother may have married her to someone else before I am myself again, and then what good will life be to me?'

In the meantime the Fairy Mazilla had sent Turritella back to the Queen, who was all anxiety to know how the wedding, had gone off. But when her daughter arrived and told her all that had happened she was terribly angry, and of course all her wrath fell upon Fiordelisa. 'She shall have cause to repent that the King admires her,' said the Queen, nodding her head meaningly, and then she and Turritella went up to the little room in the tower where the Princess was imprisoned. Fiordelisa was immensely surprised to see that Turritella was wearing a royal mantle and a diamond crown, and her heart sank when the Queen said: 'My daughter is come to show you some of her wedding presents, for she is King Charming's bride, and they are the happiest pair in the world, he loves her to distraction.' All this time Turritella was spreading out lace, and jewels, and rich brocades, and ribbons before Fiordelisa's unwilling eyes, and taking good care to display King Charming's ring, which she wore upon her thumb. The Princess recognised it as soon as her eyes fell upon it, and after that she could no longer doubt that he had indeed married Turritella. In despair she cried, 'Take away these miserable gauds! what pleasure has a wretched captive in the sight of them?' and then she fell insensible upon the floor, and the cruel Queen laughed maliciously, and went away with Turritella, leaving her there without comfort or aid. That night the Queen said to the King, that his daughter was so infatuated with King Charming, in spite of his never having shown any preference for her, that it was just as well she should stay in the tower until she came to her senses. To which he answered that it was her affair, and she could give what orders she pleased about the Princess.

When the unhappy Fiordelisa recovered, and remembered all she had just heard, she began to cry bitterly, believing that King Charming was lost to her for ever, and all night long she sat at her open window sighing and lamenting; but when it was dawn she crept away into the darkest corner of her little room and sat there, too unhappy to care about anything. As soon as night came again she once more leaned out into the darkness and bewailed her miserable lot.

Now it happened that King Charming, or rather the Blue Bird, had been flying round the palace in the hope of seeing his beloved Princess, but had not dared to go too near the windows for fear of being seen and recognised by Turritella. When night fell he had not succeeded in discovering where Fiordelisa was imprisoned, and, weary and sad, he perched upon a branch of a tall fir tree which grew close to the tower, and began to sing himself to sleep. But soon the sound of a soft voice lamenting attracted his attention, and listening intently he heard it say—

'Ah! cruel Queen! what have I ever done to be imprisoned like this? And was I not unhappy enough before, that you must needs come and taunt me with the happiness your daughter is enjoying now she is King Charming's bride?'

The Blue Bird, greatly surprised, waited impatiently for the dawn, and the moment it was light flew off to see who it could have been who spoke thus. But he found the window shut, and could see no one. The next night, however, he was on the watch, and by the clear moonlight he saw that the sorrowful lady at the window was Fiordelisa herself.

'My Princess! have I found you at last?' said he, alighting close to her.

'Who is speaking to me?' cried the Princess in great surprise.

'Only a moment since you mentioned my name, and now you do not know me, Fiordelisa,' said he sadly. 'But no wonder, since I am nothing but a Blue Bird, and must remain one for seven years.'

'What! Little Blue Bird, are you really the powerful King Charming?' said the Princess, caressing him.

'It is too true,' he answered. 'For being faithful to you I am thus punished. But believe me, if it were for twice as long I would bear it joyfully rather than give you up.'

'Oh! what are you telling me?' cried the Princess. 'Has not your bride, Turritella, just visited me, wearing the royal mantle and the diamond crown you gave her? I cannot be mistaken, for I saw your ring upon her thumb. '

Then the Blue Bird was furiously angry, and told the Princess all that had happened, how he had been deceived into carrying off Turritella, and how, for refusing to marry her, the Fairy Mazilla had condemned him to be a Blue Bird for seven years.

The Princess was very happy when she heard how faithful her lover was, and would never have tired of hearing his loving speeches and explanations, but too soon the sun rose, and they had to part lest the Blue Bird should be discovered. After promising to come again to the Princess's window as soon as it was dark, he flew away, and hid himself in a little hole in the fir-tree, while Fiordelisa remained devoured by anxiety lest he should be caught in a trap, or eaten up by an eagle.

But the Blue Bird did not long stay in his hiding-place. He flew away, and away, until he came to his own palace, and got into it through a broken window, and there he found the cabinet where his jewels were kept, and chose out a splendid diamond ring as a present for the Princess. By the time he got back, Fiordelisa was sitting waiting for him by the open window, and when he gave her the ring, she scolded him gently for having run such a risk to get it for her.

'Promise me that you will wear it always!' said the Blue Bird. And the Princess promised on condition that he should come and see her in the day as well as by night. They talked all night long, and the next morning the Blue Bird flew off to his kingdom, and crept into his palace through the broken window, and chose from his treasures two bracelets, each cut out of a single emerald. When he presented them to the Princess, she shook her head at him reproachfully, saying—

'Do you think I love you so little that I need all these gifts to remind me of you?'

And he answered—

'No, my Princess; but I love you so much that I feel I cannot express it, try as I may. I only bring you these worthless trifles to show that I have not ceased to think of you, though I have been obliged to leave you for a time.' The following night he gave Fiordelisa a watch set in a single pearl.

The Princess laughed a little when she saw it, and said—

'You may well give me a watch, for since I have known you I have lost the power of measuring time. The hours you spend with me pass like minutes, and the hours that I drag through without you seem years to me.'

'Ah, Princess, they cannot seem so long to you as they do to me!' he answered. Day by day he brought more beautiful things for the Princess—diamonds, and rubies, and opals; and at night she decked herself with them to please him, but by day she hid them in her straw mattress. When the sun shone the Blue Bird, hidden in the tall fir-tree, sang to her so sweetly that all the passersby wondered, and said that the wood was inhabited by a spirit. And so two years slipped away, and still the Princess was a prisoner, and Turritella was not married. The Queen had offered her hand to all the neighbouring Princes, but they always answered that they would marry Fiordelisa with pleasure, but not Turritella on any account. This displeased the Queen terribly. 'Fiordelisa must be in league with them, to annoy me!' she said. 'Let us go and accuse her of it.'

So she and Turritella went up into the tower. Now it happened that it was nearly midnight, and Fiordelisa, all decked with jewels, was sitting at the window with the Blue Bird, and as the Queen paused outside the door to listen she heard the Princess and her lover singing together a little song he had just taught her. These were the words:—

'Oh! what a luckless pair are we,

One in a prison, and one in a tree.

All our trouble and anguish came

From our faithfulness spoiling our enemies' game.

But vainly they practice their cruel arts,

For nought can sever our two fond hearts.'

They sound melancholy perhaps, but the two voices sang them gaily enough, and the Queen burst open the door, crying, 'Ah! my Turritella, there is some treachery going on here!'

As soon as she saw her, Fiordelisa, with great presence of mind, hastily shut her little window, that the Blue Bird might have time to escape, and then turned to meet the Queen, who overwhelmed her with a torrent of reproaches.

'Your intrigues are discovered, Madam,' she said furiously; 'and you need not hope that your high rank will save you from the punishment you deserve.'

'And with whom do you accuse me of intriguing, Madam?' said the Princess. 'Have I not been your prisoner these two years, and who have I seen except the gaolers sent by you?'

While she spoke the Queen and Turritella were looking at her in the greatest surprise, perfectly dazzled by her beauty and the splendour of her jewels, and the Queen said:

'If one may ask, Madam, where did you get all these diamonds? Perhaps you mean to tell me that you have discovered a mine of them in the tower!'

'I certainly did find them here,' answered the Princess.

'And pray,' said the Queen, her wrath increasing every moment, 'for whose admiration are you decked out like this, since I have often seen you not half as fine on the most important occasions at Court?'

'For my own,' answered Fiordelisa. 'You must admit that I have had plenty of time on my hands, so you cannot be surprised at my spending some of it in making myself smart.'

'That's all very fine,' said the Queen suspiciously. 'I think I will look about, and see for myself.'

So she and Turritella began to search every corner of the little room, and when they came to the straw mattress out fell such a quantity of pearls, diamonds, rubies, opals, emeralds, and sapphires, that they were amazed, and could not tell what to think. But the Queen resolved to hide somewhere a packet of false letters to prove that the Princess had been conspiring with the King's enemies, and she chose the chimney as a good place. Fortunately for Fiordelisa this was exactly where the Blue Bird had perched himself, to keep an eye upon her proceedings, and try to avert danger from his beloved Princess, and now he cried:

'Beware, Fiordelisa! Your false enemy is plotting against you.'

This strange voice so frightened the Queen that she took the letter and went away hastily with Turritella, and they held a council to try and devise some means of finding out what Fairy or Enchanter was favouring the Princess. At last they sent one of the Queen's maids to wait upon Fiordelisa, and told her to pretend to be quite stupid, and to see and hear nothing, while she was really to watch the Princess day and night, and keep the Queen informed of all her doings.

Poor Fiordelisa, who guessed she was sent as a spy, was in despair, and cried bitterly that she dared not see her dear Blue Bird for fear that some evil might happen to him if he were discovered.

The days were so long, and the nights so dull, but for a whole month she never went near her little window lest he should fly to her as he used to do.

However, at last the spy, who had never taken her eyes off the Princess day or night, was so overcome with weariness that she fell into a deep sleep, and as soon as the Princess saw that, she flew to open her window and cried softly:

'Blue Bird, blue as the sky,

Fly to me now, there's nobody by.'

And the Blue Bird, who had never ceased to flutter round within sight and hearing of her prison, came in an instant. They had so much to say, and were so overjoyed to meet once more, that it scarcely seemed to them five minutes before the sun rose, and the Blue Bird had to fly away.

But the next night the spy slept as soundly as before, so that the Blue Bird came, and he and the Princess began to think they were perfectly safe, and to make all sorts of plans for being happy as they were before the Queen's visit. But, alas! the third night the spy was not quite so sleepy, and when the Princess opened her window and cried as usual:

'Blue Bird, blue as the sky,

Fly to me now, there's nobody nigh,'

she was wide awake in a moment, though she was sly enough to keep her eyes shut at first. But presently she heard voices, and peeping cautiously, she saw by the moonlight the most lovely blue bird in the world, who was talking to the Princess, while she stroked and caressed it fondly.

The spy did not lose a single word of the conversation, and as soon as the day dawned, and the Blue Bird had reluctantly said good-bye to the Princess, she rushed off to the Queen, and told her all she had seen and heard.

Then the Queen sent for Turritella, and they talked it over, and very soon came to the conclusion than this Blue Bird was no other than King Charming himself.

'Ah! that insolent Princess!' cried the Queen. 'To think that when we supposed her to be so miserable, she was all the while as happy as possible with that false King. But I know how we can avenge ourselves!'

So the spy was ordered to go back and pretend to sleep as soundly as ever, and indeed she went to bed earlier than usual, and snored as naturally as possible, and the poor Princess ran to the window and cried:

'Blue Bird, blue as the sky,

Fly to me now, there's nobody by!'

But no bird came. All night long she called, and waited, and listened, but still there was no answer, for the cruel Queen had caused the fir tree to be hung all over with knives, swords, razors, shears, bill-hooks, and sickles, so that when the Blue Bird heard the Princess call, and flew towards her, his wings were cut, and his little black feet clipped off, and all pierced and stabbed in twenty places, he fell back bleeding into his hiding place in the tree, and lay there groaning and despairing, for he thought the Princess must have been persuaded to betray him, to regain her liberty.

'Ah! Fiordelisa, can you indeed be so lovely and so faithless?' he sighed, 'then I may as well die at once!' And he turned over on his side and began to die. But it happened that his friend the Enchanter had been very much alarmed at seeing the Frog chariot come back to him without King Charming, and had been round the world eight times seeking him, but without success. At the very moment when the King gave himself up to despair, he was passing through the wood for the eighth time, and called, as he had done all over the world:

'Charming! King Charming! Are you here?'

The King at once recognised his friend's voice, and answered very faintly:

'I am here.'

The Enchanter looked all round him, but could see nothing, and then the King said again:

'I am a Blue Bird.'

Then the Enchanter found him in an instant, and seeing his pitiable condition, ran hither and thither without a word, until he had collected a handful of magic herbs, with which, and a few incantations, he speedily made the King whole and sound again.

'Now,' said he, 'let me hear all about it. There must be a Princess at the bottom of this.'

'There are two!' answered King Charming, with a wry smile.

And then he told the whole story, accusing Fiordelisa of having betrayed the secret of his visits to make her peace with the Queen, and indeed saying a great many hard things about her fickleness and her deceitful beauty, and so on. The Enchanter quite agreed with him, and even went further, declaring that all Princesses were alike, except perhaps in the matter of beauty, and advised him to have done with Fiordelisa, and forget all about her. But, somehow or other, this advice did not quite please the King.

'What is to be done next?' said the Enchanter, 'since you still have five years to remain a Blue Bird.'

'Take me to your palace,' answered the King; 'there you can at least keep me in a cage safe from cats and swords.'

'Well, that will be the best thing to do for the present,' said his friend. 'But I am not an Enchanter for nothing. I'm sure to have a brilliant idea for you before long.'

In the meantime Fiordelisa, quite in despair, sat at her window day and night calling her dear Blue Bird in vain, and imagining over and over again all the terrible things that could have happened to him, until she grew quite pale and thin. As for the Queen and Turritella, they were triumphant; but their triumph was short, for the King, Fiordelisa's father, fell ill and died, and all the people rebelled against the Queen and Turritella, and came in a body to the palace demanding Fiordelisa.

The Queen came out upon the balcony with threats and haughty words, so that at last they lost their patience, and broke open the doors of the palace, one of which fell back upon the Queen and killed her. Turritella fled to the Fairy Mazilla, and all the nobles of the kingdom fetched the Princess Fiordelisa from her prison in the tower, and made her Queen. Very soon, with all the care and attention they bestowed upon her, she recovered from the effects of her long captivity and looked more beautiful than ever, and was able to take counsel with her courtiers, and arrange for the governing of her kingdom during her absence. And then, taking a bagful of jewels, she set out all alone to look for the Blue Bird, without telling anyone where she was going.

Meanwhile, the Enchanter was taking care of King Charming, but as his power was not great enough to counteract the Fairy Mazilla's, he at last resolved to go and see if he could make any kind of terms with her for his friend; for you see, Fairies and Enchanters are cousins in a sort of way, after all; and after knowing one another for five or six hundred years and falling out, and making it up again pretty often, they understand one another well enough. So the Fairy Mazilla received him graciously. 'And what may you be wanting, Gossip?' said she.

'You can do a good turn for me if you will;' he answered. 'A King, who is a friend of mine, was unlucky enough to offend you—'

'Aha! I know who you mean,' interrupted the Fairy. 'I am sorry not to oblige you, Gossip, but he need expect no mercy from me unless he will marry my goddaughter, whom you see yonder looking so pretty and charming. Let him think over what I say.'

The Enchanter hadn't a word to say, for he thought Turritella really frightful, but he could not go away without making one more effort for his friend the King, who was really in great danger as long as he lived in a cage. Indeed, already he had met with several alarming accidents. Once the nail on which his cage was hung had given way, and his feathered Majesty had suffered much from the fall, while Madam Puss, who happened to be in the room at the time, had given him a scratch in the eye which came very near blinding him. Another time they had forgotten to give him any water to drink, so that he was nearly dead with thirst; and the worst thing of all was that he was in danger of losing his kingdom, for he had been absent so long that all his subjects believed him to be dead. So considering all these things the Enchanter agreed with the Fairy Mazilla that she should restore the King to his natural form, and should take Turritella to stay in his palace for several months, and if, after the time was over he still could not make up his mind to marry her, he should once more be changed into a Blue Bird.

Then the Fairy dressed Turritella in a magnificent gold and silver robe, and they mounted together upon a flying Dragon, and very soon reached King Charming's palace, where he, too, had just been brought by his faithful friend the Enchanter.

Three strokes of the Fairy's wand restored his natural form, and he was as handsome and delightful as ever, but he considered that he paid dearly for his restoration when he caught sight of Turritella, and the mere idea of marrying her made him shudder.

Meanwhile, Queen Fiordelisa, disguised as a poor peasant girl, wearing a great straw hat that concealed her face, and carrying an old sack over her shoulder, had set out upon her weary journey, and had travelled far, sometimes by sea and sometimes by land; sometimes on foot, and sometimes on horseback, but not knowing which way to go. She feared all the time that every step she took was leading her farther from her lover. One day as she sat, quite tired and sad, on the bank of a little brook, cooling her white feet in the clear running water, and combing her long hair that glittered like gold in the sunshine, a little bent old woman passed by, leaning on a stick. She stopped, and said to Fiordelisa:

'What, my pretty child, are you all alone?'

'Indeed, good mother, I am too sad to care for company,' she answered; and the tears ran down her cheeks.

'Don't cry,' said the old woman, 'but tell me truly what is the matter. Perhaps I can help you.'

The Queen told her willingly all that had happened, and how she was seeking the Blue Bird. Thereupon the little old woman suddenly stood up straight, and grew tall, and young, and beautiful, and said with a smile to the astonished Fiordelisa:

'Lovely Queen, the King whom you seek is no longer a bird. My sister Mazilla has given his own form back to him, and he is in his own kingdom. Do not be afraid, you will reach him, and will prosper. Take these four eggs; if you break one when you are in any great difficulty, you will find aid.'

So saying, she disappeared, and Fiordelisa, feeling much encouraged, put the eggs into her bag and turned her steps towards Charming's kingdom. After walking on and on for eight days and eight nights, she came at last to a tremendously high hill of polished ivory, so steep that it was impossible to get a foothold upon it. Fiordelisa tried a thousand times, and scrambled and slipped, but always in the end found herself exactly where she started from. At last she sat down at the foot of it in despair, and then suddenly bethought herself of the eggs. Breaking one quickly, she found in it some little gold hooks, and with these fastened to her feet and hands, she mounted the ivory hill without further trouble, for the little hooks saved her from slipping. As soon as she reached the top a new difficulty presented itself, for all the other side, and indeed the whole valley, was one polished mirror, in which thousands and thousands of people were admiring their reflections. For this was a magic mirror, in which people saw themselves just as

they wished to appear, and pilgrims came to it from the four corners of the world. But nobody had ever been able to reach the top of the hill, and when they saw Fiordelisa standing there, they raised a terrible outcry, declaring that if she set foot upon their glass she would break it to pieces. The Queen, not knowing what to do, for she saw it would be dangerous to try to go down, broke the second egg, and out came a chariot, drawn by two white doves, and Fiordelisa got into it, and was floated softly away. After a night and a day the doves alighted outside the gate of King Charming's kingdom. Here the Queen got out of the chariot, and kissed the doves and thanked them, and then with a beating heart she walked into the town, asking the people she met where she could see the King. But they only laughed at her, crying:

'See the King? And pray, why do you want to see the King, my little kitchen-maid? You had better go and wash your face first, your eyes are not clear enough to see him!' For the Queen had disguised herself, and pulled her hair down about her eyes, that no one might know her. As they would not tell her, she went on farther, and presently asked again, and this time the people answered that to-morrow she might see the King driving through the streets with the Princess Turritella, as it was said that at last he had consented to marry her. This was indeed terrible news to Fiordelisa. Had she come all this weary way only to find Turritella had succeeded in making King Charming forget her?

She was too tired and miserable to walk another step, so she sat down in a doorway and cried bitterly all night long. As soon as it was light she hastened to the palace, and after being sent away fifty times by the guards, she got in at last, and saw the thrones set in the great hall for the King and Turritella, who was already looked upon as Queen.

Fiordelisa hid herself behind a marble pillar, and very soon saw Turritella make her appearance, richly dressed, but as ugly as ever, and with her came the King, more handsome and splendid even than Fiordelisa had remembered him. When Turritella had seated herself upon the throne, the Queen approached her.

'Who are you, and how dare you come near my high-mightiness, upon my golden throne?' said Turritella, frowning fiercely at her.

'They call me the little kitchen-maid,' she replied, 'and I come to offer some precious things for sale,' and with that she searched in her old sack, and drew out the emerald bracelets King Charming had given her.

'Ho, ho!' said Turritella, those are pretty bits of glass. I suppose you would like five silver pieces for them.'

'Show them to someone who understands such things, Madam,' answered the Queen; 'after that we can decide upon the price.'

Turritella, who really loved King Charming as much as she could love anybody, and was always delighted to get a chance of talking to him, now showed him the bracelets, asking how much he considered them worth. As soon as he saw them he remembered those he had given to Fiordelisa, and turned very pale and sighed deeply, and fell into such sad thought that he quite forgot to answer her. Presently she asked him again, and then he said, with a great effort:

'I believe these bracelets are worth as much as my kingdom. I thought there was only one such pair in the world; but here, it seems, is another.'

Then Turritella went back to the Queen, and asked her what was the lowest price she would take for them.

“More than you would find it easy to pay, Madam,' answered she; 'but if you will manage for me to sleep one night in the Chamber of Echoes, I will give you the emeralds.'

'By all means, my little kitchen-maid,' said Turritella, highly delighted.

The King did not try to find out where the bracelets had come from, not because he did not want to know, but because the only way would have been to ask Turritella, and he disliked her so much that he never spoke to her if he could possibly avoid it. It was he who had told Fiordelisa about the Chamber of Echoes, when he was a Blue Bird. It was a little room below the King's own bed-chamber, and was so ingeniously built that the softest whisper in it was plainly heard in the King's room. Fiordelisa wanted to reproach him for his faithlessness, and could not imagine a better way than this. So when, by Turritella's orders, she was left there she began to weep and lament, and never ceased until daybreak.

The King's pages told Turritella, when she asked them, what a sobbing and sighing they had heard, and she asked Fiordelisa what it was all about. The Queen answered that she often dreamed and talked aloud.

But by an unlucky chance the King heard nothing of all this, for he took a sleeping draught every night before he lay down, and did not wake up until the sun was high.

The Queen passed the day in great disquietude.

'If he did hear me,' she said, 'could he remain so cruelly indifferent? But if he did not hear me, what can I do to get another chance? I have plenty of jewels, it is true, but nothing remarkable enough to catch Turritella's fancy.'

Just then she thought of the eggs, and broke one, out of which came a little carriage of polished steel ornamented with gold, drawn by six green mice. The coachman was a rose-coloured rat, the postilion a grey one, and the carriage was occupied by the tiniest and most charming figures, who could dance and do wonderful tricks. Fiordelisa clapped her hands and danced for joy when she saw this triumph of magic art, and as soon as it was evening, went to a shady garden-path down which she knew Turritella would pass, and then she made the mice galop, and the tiny people show off their tricks, and sure enough Turritella came, and the moment she saw it all cried:

'Little kitchen-maid, little kitchen-maid, what will you take for your mouse-carriage?'

And the Queen answered:

'Let me sleep once more in the Chamber of Echoes.'

'I won't refuse your request, poor creature,' said Turritella condescendingly.

And then she turned to her ladies and whispered

'The silly creature does not know how to profit by her chances; so much the better for me.'

When night came Fiordelisa said all the loving words she could think of, but alas! with no better success than before, for the King slept heavily after his draught. One of the pages said:

'This peasant girl must be crazy;' but another answered:

'Yet what she says sounds very sad and touching.'

As for Fiordelisa, she thought the King must have a very hard heart if he could hear how she grieved and yet pay her no attention. She had but one more chance, and on breaking the last egg she found to her great delight that it contained a more marvellous thing than ever. It was a pie made of six birds, cooked to perfection, and yet they were all alive, and singing and talking, and they answered questions and told fortunes in the most amusing way. Taking this treasure Fiordelisa once more set herself to wait in the great hall through which Turritella was sure to pass, and as she sat there one of the King's pages came by, and said to her:

'Well, little kitchen-maid, it is a good thing that the King always takes a sleeping draught, for if not he would be kept awake all night by your sighing and lamenting.'

Then Fiordelisa knew why the King had not heeded her, and taking a handful of pearls and diamonds out of her sack, she said, 'If you can promise me that to-night the King shall not have his sleeping draught, I will give you all these jewels.'

'Oh! I promise that willingly,' said the page.

At this moment Turritella appeared, and at the first sight of the savoury pie, with the pretty little birds all singing and chattering, she cried:—

'That is an admirable pie, little kitchen-maid. Pray what will you take for it?'

'The usual price,' she answered. 'To sleep once more in the Chamber of Echoes.'

'By all means, only give me the pie,' said the greedy Turritella. And when night was come, Queen Fiordelisa waited until she thought everybody in the palace would be asleep, and then began to lament as before.

'Ah, Charming!' she said, 'what have I ever done that you should forsake me and marry Turritella? If you could only know all I have suffered, and what a weary way I have come to seek you.'

Now the page had faithfully kept his word, and given King Charming a glass of water instead of his usual sleeping draught, so there he lay wide awake, and heard every word Fiordelisa said, and even recognised her voice, though he could not tell where it came from.

'Ah, Princess!' he said, 'how could you betray me to our cruel enemies when I loved you so dearly?'

Fiordelisa heard him, and answered quickly:

'Find out the little kitchen-maid, and she will explain everything.'

Then the King in a great hurry sent for his pages and said:

'If you can find the little kitchen-maid, bring her to me at once.'

'Nothing could be easier, Sire,' they answered, 'for she is in the Chamber of Echoes.'

The King was very much puzzled when he heard this. How could the lovely Princess Fiordelisa be a little kitchen-maid? or how could a little kitchen-maid have Fiordelisa's own voice? So he dressed hastily, and ran down a little secret staircase which led to the Chamber of Echoes. There, upon a heap of soft cushions, sat his lovely Princess. She had laid aside all her ugly disguises and wore a white silken robe, and her golden hair shone in the soft lamp-light. The King was overjoyed at the sight, and rushed to throw

himself at her feet, and asked her a thousand questions without giving her time to answer one.Fiordelisa was equally happy to be with him once more, and nothing troubled them but the remembrance of the Fairy Mazilla. But at this moment in came the Enchanter, and with him a famous Fairy, the same in fact who had given Fiordelisa the eggs. After greeting the King and Queen, they said that as they were united in wishing to help King Charming, the Fairy Mazilla had no longer any power against him, and he might marry Fiordelisa as soon as he pleased. The King's joy may be imagined, and as soon as it was day the news was spread through the palace, and everybody who saw Fiordelisa loved her directly. When Turritella heard what had happened she came running to the King, and when she saw Fiordelisa with him she was terribly angry, but before she could say a word the Enchanter and the Fairy changed her into a big brown owl, and she floated away out of one of the palace windows, hooting dismally. Then the wedding was held with great splendour, and King Charming and Queen Fiordelisa lived happily ever after.

L'Oiseau Bleu. Par Mme. d'Aulnoy.

L’uccello azzurro


C’era una volta un re immensamente ricco. Possedeva vaste terre, e sacchi traboccanti d’oro e d’argento, ma non gli importava nulla delle proprie ricchezze, perché la regina, sua moglie, era morta. Si chiuse in uno stanzino e sbattè la testa contro il muro per il dolore, finché i suoi cortigiani temettero volesse uccidersi. Così collocarono materassi fra la tappezzeria e il muro, e lui potè sbattere la testa contro il muro quanto voleva senza farsi male. Tutti i suoi sudditi andarono a vederlo, e gli dicevano qualsiasi cosa potesse confortarlo: alcuni erano seri, persino cupi con lui; altri erano piacevoli, gai persino; ma nessuno gli fece la minima impressione. In effetti, sentiva a malapena ciò che gli dicevano. Infine venne una dama drappeggiata in un manto nero, e sembrava preda del più profondo dolore. Piangeva e singhiozzava tanto che attirò l’attenzione del Re; e quando disse che, ben lontana dal voler tentare di diminuire il suo dolore, lei, che aveva appena perso un ottimo marito, era venuta per unire le proprie lacrime alle sue; visto che sapeva che cosa egli doveva provare, il Re raddoppiò i lamenti. Egli narrò all’addolorata dama lunghi aneddoti sulle ottime qualità della defunta Regina, a sua volta lei narrò tutte le virtù del proprio defunto marito; e trascorsero il tempo così amabilmente che il Re dimenticò completamente di sbattere la testa contro i materassi, e la dama non ebbe più necessità di asciugare tanto spesso le lacrime dei suoi grandi occhi azzurri. Gradualmente cominciarono a parlare di altre cose alle quali il Re era interessato, e in un tempo straordinariamente breve l’intero regno fu sbalordito dalla notizia che il Re si era sposato con la dama addolorata.

Il Re aveva avuto una figlia, che aveva giusto quindici anni. Si chiamava Fiordelisa ed era la più graziosa e affascinante Principessa che si potesse immaginare, sempre gaia e allegra. La nuova Regina, che aveva pure lei una figlia, ben presto la mandò a chiamare perché venisse a Palazzo.

Turritella, così si chiamava, era stata allevata dalla sua madrina, la fata Mazilla, ma a dispetto di tutte le attenzioni che le erano state riservate, non era né più bella né più graziosa. A dire il vero, quando la Regina notò quanto fosse irritabile e brutta in confronto a Fiordelisa, si disperò, e fece quanto in suo potere per mettere il Re contro la sua stessa figlia, nella speranza che egli s’incapricciasse di Turritella. Un giorno il Re disse che era tempo Fiordelisa e Turritella si maritassero, così avrebbe concesso una di loro al primo Principe che fosse venuto a Corte. La regina rispose:

“Mia figlia sarà certamente la prima a sposarsi; è più grande della vostra, e mille volte più affascinante!”

Il Re, che detestava discutere, disse: “Molto bene, non è affar mio, sbrigatevela da sola.”

Molto presto arrivò la notizia che il Re Incantevole, che era il principe più bello e magnifico di tutti i paesi vicini, era sul punto di visitare il Re. Appena la regina lo sentì, mise tutti i gioiellieri, i sarti, i tessitori e i ricamatori a realizzare splendidi abiti e ornamenti per Turritella, ma disse al Re che Fiordelisa non avrebbe avuto bisogno di niente di nuovo, e la notte prima che arrivasse il Re, corruppe le sue cameriere affinché rubassero tutti i vestiti e i gioielli della principessa, così quando fu giorno, e Fiordelisa volle adornarsi come meritava il suo alto rango, non trovò neppure un nastro.

Comunque, supponendo che avessero voluto giocarle uno scherzo, non si lamentò, ma mandò dai negozianti a prendere ricche stoffe. Me essi dissero che la regina aveva espressamente vietato loro di fornirle alcunché, e non osavano disobbedire. Così la Principessa non ebbe altro da fare che indossare l’abitino bianco che aveva portato il giorno prima; e così vestita, scese quando fu il momento dell’arrivo del Re, e si mise in un angolo sperando di sfuggire all’attenzione. La Regina ricevette l’ospite con grandi cerimonie, e gli presentò la propria figlia, che era stupendamente abbigliata, ma tanto splendore rendeva solo più vistosa la sua bruttezza, e il Re, dopo averle dato un’occhiata, guardò altrove. La Regina, comunque, pensò che fosse timido, e fece il possibile per tenere Turritella in piena vista. Re Incantevole allora chiese se non vi fosse un’altra principessa di nome Fiordelisa.

“Sì,” disse Turritella, indicandola col dito, eccola là, che cerca di nascondersi perché non è elegante.”

Fiordelisa arrossì, e apparve così timida e bella, che il Re fu giustamente sbalordito. Si alzò, e inchinandosi profondamente davanti a lei, disse:

“Signora, la vostra incomparabile bellezza non ha bisogno di ornamenti.”

“Sire,” rispose la Principessa, “Vi assicuro che non sono solita indossare abiti sgualciti e disordinati come questo, e mi avrebbe fatto più piacere se non mi aveste vista.”

“Impossibile!” gridò Re Incantevole. “Ovunque appaia una Principessa così meravigliosamente bella io non posso guardare nient’altro.”

A questo punto la Regina proruppe aspramente:

“Vi assicuro, Sire, che Fiordelisa è già abbastanza vanitosa. Vi prego di farle altri complimenti.”

Il Re capì perfettamente che non le faceva piacere, ma siccome non gliene importava, ammirò Fiordelisa a suo piacimento, e parlò con lei tre ore senza fermarsi.

La regina era disperata, e così anche Turritella, quando vide quanto il Re preferisse Fiordelisa. Si lamentarono amaramente con il Re, e implorarono e piansero finché infine egli consentì che la Principessa fosse rinchiusa da qualche parte fuori dalla vista mentre terminava la visita di Re Incantevole. Così quella notte, quando andò in camera, fu afferrata da quattro individui mascherati, e condotta nella più alta stanza di un’alta torre, dove la lasciarono nella più profonda desolazione. Suppose facilmente di essere stata sottratta alla vista per paura che il re si innamorasse di lei, e quanto ne fu delusa perché lui le piaceva già molto ed era assai prpensa ad essere scelta come moglie! Siccome il Re non sapeva che cosa fosse accaduto alla principessa, con impazienza non vedeva l’ora di incontrarla di nuovo, e cercò di parlare di lei con i cortigiani che erano stati messi a sua disposizione. Ma per ordine della Regina questi non gli dicevano nulla di buono su di lei, anzi affermavano che fosse vanitosa, capricciosa, irascibile; che tormentava le sue cameriere, e che, malgrado tutto il denaro che il re le dava, era così avara da preferire andarsene in giro vestita come una povera pastorella, piuttosto che spenderne una parte. Tutte queste cose preoccupavano molto il re, ma egli taceva.

“È vero,” pensava, “ che era vestita assai poveramente, ma ne era così vergognosa, che ciò prova come non sia abituata ad essere così. Non posso credere che con quell’adorabile viso possa essere di così cattivo carattere e spregevole come dicono. No, no, la Regina deve essere gelosa di lei per via di quella sua brutta figlia, e così vengono diffuse queste maligne voci.”

I cortigiani non poterono fare a meno di notare che ciò che avevano detto al Re non gli era piaciuto, e uno di loro astutamente cominciò a elogiare Fiordelisa, quando poté parlare al Re senza farsi sentire dagli altri.

Al che Re Incantevole divenne così allegro, e interessato a ciò che diceva, che fu facile indovinare quanto ammirasse la Principessa. Così quando la Regina mandò a chiamare i cortigiani e domandò loro ciò che avevano scoperto, le loro risposte confermarono i suoi peggiori timori. Quanto alla povera Principessa Fiordelisa, pianse tutta la notte senza fermarsi.

“Sarebbe stato già abbastanza male essere chiusa in questa triste torre prima di aver visto Re Incantevole,” diceva; “ma ora che lui è qui, e tutti si stanno divertendo con lui, è troppo duro.”

Il giorno seguente la Regina mandò a re Incantevole splendidi doni di gioielli e ricche stoffe, e fra le altre cose un gingillo fatto espressamente in onore delle imminenti nozze. Era un cuore ricavato da un enorme rubino, ed era circondato da parecchie frecce di diamanti, e trapassato da una. Un nodo d’amore d’oro sopra il cuore recava il motto, “Ma una mi può ferire”, e tutto il gioiello era appeso a una catena di enormi perle. Mai, da che mondo è mondo, era stata fatta una cosa simile, e il Re fu del tutto stupito quando gli venne presentata. Il paggio che glielo portò lo pregò di accettarlo dalla Principessa, che lo aveva scelto per essere il suo cavaliere.

“Che cosa!” gridò “La bella principessa Fiordelisa si degna di pensare a me in questa maniera affabile e incoraggiante?”

“Voi confondete i nomi, Sire” disse in fretta il paggio. “Vengo a nome della Principessa Turritella.”

“Oh, è Turritella che desidera io sia il suo cavaliere,” disse il Re freddamente. “Sono dispiaciuto, ma non posso accettare questo onore .” e restituì lo splendido dono alla Regina e a Turritella, che s’infuriarono per il modo in cui erano state trattate. Il più presto possibile, Re Incantevole si recò dal Re e dalla Regina, e come entrò nella sala cercò Fiordelisa, e si girava per vedere chi fosse ognuno che entrava, ed era tanto turbato e insoddisfatto che la Regina se ne accorse facilmente. Ma non gli volle dare nessuna informazione, e non parlò d’altro che dei divertimenti che aveva organizzato. Il Principe ascoltava occasionalmente, e in breve chiede se non avrebbe avuto il piacere di vedere la principessa Fiordelisa.

“Sire,” rispose altezzosamente la Regina, “suo padre ha ordinato che lei non lasci le sue stanze finché mia figlia non sia maritata.”

“Quale può essere la ragione per tenere prigioniera una così amabile Principessa?” gridò il Re assai indignato.

“Non lo so,” rispose la regina; “e se pure lo sapessi, non mi sentirei tenuta a dirvelo.”

Il Re era terribilmente arrabbiato per essere così ostacolato. Sentiva con certezza Turritella fosse da ritenere responsabile di ciò, così lanciandole uno sguardo furioso egli abbandonò bruscamente la regina, e ritornò nelle proprie stanze. Lì disse a un giovane scudiero che aveva condotto con sé:”Darei tutto ciò che possiedo per guadagnarmi i buoni uffici di una cameriera della principessa, e parlare un momento con Fiordelisa.”

“Nulla di più facile,” disse il giovane scudiero; rapidamente fece amicizia con una delle dame, la quale gli disse che quella sera Fiordelisa sarebbe stata ad una piccola finestra che guardava il giardino, dove egli sarebbe potuto andare per parlare con lei. Solamente, gli disse, doveva fare molta attenzione a non essere visto, perché se così fosse stato avrebbe ris chiato il posto per essere stata sorpresa ad aiutare re Incantevole e a vedere la principessa. Lo scudiero fu lieto e le promise tutto ciò che avrebbe chiesto; ma mentre correva ad annunciare il proprio successo al re, la cameriera falsa andò a raccontare alla Regina tutto ciò che era accaduto. Subito questa decise che sua figlia sarebbe stata alla finestrella; e le spiegò così bene ciò che doveva dire e fare, che nemmeno la stupida Turritella avrebbe potuto commettere un errore.

La notte era così buia che il Re non aveva nessuna possibilità di scoprire l’inganno che gli era stato teso, così si avvicinò alla finestrella con la più grande gioia, e disse tutto ciò che desiderava dire a Fiordelisa per persuaderla del proprio amore. Turritella rispose come era stata istruita, che era molto infelice, e che non c’erano possibilità per lei di essere trattata meglio dalla Regina finché sua figlia non si fosse maritata. Allora il Re la supplicò di sposarlo; e subito dopo si tolse l’anello dal dito e lo mise a quello di Turritella, e lei gli rispose meglio che poté. Il Re non fece fatica a comprendere che lei non diceva esattamente ciò che lui si sarebbe aspettato dalla sua cara Fiordelisa, ma si convinse che il timore di essere scoperta dalla Regina la rendesse goffa e artificiosa. Non se ne sarebbe andato finché lei non gli avesse promesso di vederlo ancora la notte successiva, cosa che Turritella fece abbastanza volentieri. La Regina fu felicissima del successo del proprio stratagemma, e si ripromise che tutto sarebbe andato come desiderava; e infatti, appena fece buio la notte seguente il Re venne, conducendo con sé un cocchio che gli era stato dato da un Mago suo amico. Questo cocchio era tirato da rane volanti, e il Re convinse facilmente Turritella a venire via e a lasciare che lui ve la mettesse dentro, mentre montando accanto a lei gridava trionfante:

“Ora, mia principessa, sei libera; dove ti piacerebbe che celebrassimo le nostre nozze?”

E Turritella con la testa nascosta dal mantello, rispose che la fata Mazilla era la sua madrina, e le sarebbe piaciuto che ciò avvenisse nel suo castello. Così il Re lo disse alle rane, che avevano in mente la mappa del mondo intero, e assai presto Turritella fu depositata al castello della Fata Mazilla. Il Re avrebbe certamente scoperto l’inganno nel momento in cui misero piede nel caslello sfolgorante di luci, ma Turritella teneva il mantello ben stretto intorno a sé, e chiese di vedere la Fata da sola, e rapidamente le raccontò ciò che era accaduto, e come fosse riuscita a ingannare Re Incantevole.

“Oho! figlia mia,” disse la Fata, “Vedo che non abbiamo davanti un compito facile. Egli ama Fiordelisa così tanto che non si rassegnerà facilmente. Sento chiaramente che ci resisterà!” Intanto il Re stava spettando in una splendida stanza dai muri di diamante, così trasparenti che poteva vedere la Fata e Turritella che stavano bisbigliando insieme, e ne fu assai sconcertato.

“Chi può averci traditi?” si disse. “come è venuta qui la mia nemica? Deve aver complottato per impedire il nostro matrimonio. Perché la mia cara Fiordelisa non fa in fretta e torna da me?”

Ma fu peggio di come avesse immaginato quando la fata Mazilla entrò, conducendo per mano Turritella e dicendogli:

“Re Incantevole, ecco la Principessa Turritella alla quale tu hai promesso la tua fede. Che abbia luogo immediatamente il matrimonio.”

“Io!” gridò il Re. “Io sposare quella piccola creatura! Per chi mi prendete? Non le ho promesso nulla!”

“Non una parola di più. Non avete rispetto per una fata?” gridò rabbiosa.

“Sì, signora,” rispose il Re, “Sono tanto pronto a rispettarvi quanto una Fata è rispettabile, se mi restituirete la mia principessa.”

“Non sono qui?” intervenne Turritella. “Questo è l’anello che mi avete dato. A chi hai parlato alla finestrella, se non a me?”

“Che cosa!” gridò rabbioso il Re, “Sono stato completamente ingannato e deluso? Dov’è il mio cocchio? Non resterò qui un altro momento.”

“Oho,” disse la Fata “non così in fretta.” E toccò i suoi piedi, che all’istante rimasero attaccati al pavimento come se vi fossero inchiodati.

“Oh! Fate di me ciò che volete,” disse il Re; “potete trasformarmi in pietra, ma io sposerò solo Fiordelisa.”

E non aggiunse un’altra parola, mentre la Fata gridava e minacciava, e Turritella pianse e fu in collera per venti giorni e per venti notti. Infine la fata Mazilla disse furiosamente ( perché era piuttosto stanca dell’ostinazione del Re), “Scegliete tra il matrimonio con la mia figlioccia o una penitenza di sette anni per aver infranto la promessa fatta a lei.”

E allora il Re gridò allegramente:” Vi prego di far di me ciò che volete, purché mi liberiate da questa brutta suocera!”

“Suocera!” strillò Turritella furibonda. “Chi siete, mi piacerebbe saperlo, per osare chiamarmi suocera? Un miserabile Re che ha mancato alla parola, e va in giro su un cocchio trainato da rane gracidanti uscite da una palude!”

“Non sopporteremo più di questi insulti,” gridò la fata. “Vola fuori dalla finestra, Re ingrato, per sette anni sarai un Uccello Azzurro.” Come ebbe parlato, il viso del Re si alterò, le sue braccia divennero ali, i suoi piedi storti artigli neri. In un attimo il suo fu lo snello corpo di un uccello, coperto di scintillanti piume azzurre, il becco come avorio, gli occhi lucenti come stelle, e una corona di piume bianche adornò il suo capo.

Appena la trasformazione fu completa il Re emise un grido doloroso e fuggì attraverso la finestra, inseguito dalle risate canzonatorie di Turritella e della fata Mazilla. Fuggì finché raggiunse la parte più folta del bosco, e lì, appollaiato su un cipresso, si lamentò del proprio miserevole destino. “Ahimé! In sette anni chi sa che cosa potrebbe accadere alla mia cara Fiordelisa!” disse. “La sua crudele matrigna potrebbe farle sposare chiunque altro prima che io sia di nuovo me stesso, e allora che cosa sarà della mia vita?”

Nel frattempo la Fata Mazilla aveva rimandato Turritella dalla Regina, la quale era ansiosa di sapere come fossero andate le nozze. Ma quando sua figlia arrivò e le disse tutto ciò che era accaduto, si arrabbiò terribilmente, e naturalmente tutta la sua collera ricadde su Fiordelisa. “Avrà modo di pentirsi che il Re l’ammiri.” Disse la Regina, scuotendo la testa significativamente, poi lei e Turritella salirono nella stanzetta della torre in cui era imprigionata la Principessa. Fiordelisa fu grandemente sorpresa di vedere che Turritella indossava un mantello regale e una corona di diamanti, e il suo cuore cedette quando la Regina disse: “Mia figlia è venuta a mostrarti alcuni dei doni di nozze, perché lei è la sposa di Re Incantevole, ed essi sono la coppia più felice del mondo, lui la ama alla follia.” Per tutto il tempo Turritella sparse pizzo, e gioielli, e ricchi broccati, e nastri sotto gli occhi riluttanti di Fiordelisa, e mise tutta la propria attenzione nell’esporre l’anello del Re, che portava al pollice. La Principessa lo riconobbe appena i suoi occhi vi caddero, e dopo ciò non ebbe più alcun dubbio che egli avesse davvero sposato Turritella. Disperata gridò:” Porta via questa miserabile esposizione! Che piacere può essere la loro vista per un’infelice prigioniera?” e poi cadde svenuta sul pavimento, e la crudele Regina rise con malvagità, e andò via con Turritella, lasciandola senza conforto o aiuto. Quella notte la Regina disse al Re che sua figlia era così infatuata del Re Incantevole, malgrado egli non avesse mostrato alcuna predilezione per lei, che sarebbe stato meglio lasciarla nella torre finché non fosse rinsavita. Al che egli rispose che era affare suo, e che avrebbe potuto dare qualsiasi ordine le fosse piaciuto riguardo la Principessa.

Quando l’infelice Fiordelisa rinvenne, e ricordò tutto quanto aveva udito, cominciò a piangere amaramente, credendo che Re Incantevole fosse perduto per sempre e tutta la notte sedette alla finestra aperta sospirando e lamentandosi; ma all’alba si rifugiò nell’angolo più buio della sua stanzetta e stette lì, troppo infelice per preoccuparsi di qualsiasi cosa. Appena scese la notte ancora un volta si sporse nelle tenebre e pianse la propria misera sorte.

Ora avvenne che Re Incantevole, o meglio l’Uccello Azzurro, volasse intorno al palazzo nella speranza di vedere la sua amata Principessa, ma non osava avvicinarsi torppo alle finestre per timore di essere visto e riconosciuto da Turritella. Quando la notte morì, non era ancora riuscito a scoprire dove fosse imprigionata Fiordelisa, e, stanco e triste, si posò tra i rami di un alto abete che cresceva vicino alla torre, e cercò di prender sonno cantando. Ma presto il suono dina voce melodiosa che si lamentava attrasse la sua attenzione, e ascoltando attentamente egli sentì dire:

“Ah, Regina crudele! Per quando dovrò essere imprigionata così? E non ero abbastanza infelice prima, che tu dovessi venire e schernirmi con la felicità di tua figlia che ora gioisce nell’essere la sposa di Re Incantevole?”

L’Uccello Azzurro, enormemente sorpreso, attese con impazienza l’alba, e quando fece giorno volò

via per vedere chi avesse parlato così. Ma egli trovò la finestra chiusa e non vide nessuno. La notte successiva, comunque, stette all’erta, e al chiarore lunare vide che la dama addolorata alla finestra era proprio Fiordelisa.

“Mia Principessa! Vi ho trovata infine?” disse, posandosi vicino a lei.

“Chi mi parla?” gridò la Principessa assai sorpresa.

“Appena un momento fa mi avete nominato, e ora non mi riconoscete, Fiordelisa.” Disse egli tristemente. “Ma non mi meraviglio, non sono altro che un Uccello Azzurro e rimarrò tale per sette anni.”

“Che cosa! Uccellino Blu, siete davvero il potente Re Incantevole?” disse la Principessa, accarezzandolo.

“È la verità” rispose lui.”Per rimanervi fedele sono stato punito così, ma credetemi, fosse anche due volte più a lungo lo sopporterei con gioia piuttosto che rinunciare a voi.”

“Oh! Che cosa state dicendo?” gridò la Principessa. “Non è la vostra sposa Turritella, che mi ha fatto visita indossando il mantello regale e la corona con diamanti che le avete dato? Non posso essermi sbagliata, perché ho visto il vostro anello al suo pollice.”

Allora l’Uccello Azzurro si arrabbiò terribilmente, e raccontò alla Principessa tutto ciò che era accaduto, come fosse stato ingannato nel portare via Turritella, e come, per aver rifiutato di sposarla, la Fata Mazilla lo avesse condannato ad essere un Uccello Azzurro per sette anni.

La Principessa fu molto felice nell’udire quanto fosse fedele il suo amore, e non si sarebbe stancata mai di di ascoltare i discorsi e le spiegazioni del suo amato, ma troppo presto il sole si alzò, e essi dovettero separarsi per evitare che l’Uccello Azzurro fosse scoperto. Dopo aver promesso di tornare alla finestra della Principessa appena avesse fatto buio, egli volò via, e si nascose in un piccolo cavo dell’abete, mentre Fiordelisa era divorata dall’ansia che egli potesse finire in una trappola o divorato da un’aquila.

Ma l’Uccello Azzurro non rimase a lungo nel proprio nascondiglio. Volò lontano, e lontano, fino ad arrivare al proprio palazzo, ed entrò attraverso una finestra rotta, e lì trovò lo stipo in cui erano custoditi i gioielli, e scelse uno splendido anello di diamante come dono per la Principessa. In poco tempo tornò indietro, Fiordelisa era seduta vicino alla finestra ad aspettarlo, e quando le diede l’anello, lo rimproverò gentilmente di aver corso un tale rischio per lei.

“Promettetemi che lo porterete sempre!2 disse l’Uccello Azzurro. E la Principessa promise a condizione che egli potesse venire e vederla di giorno così come di notte. Parlarono tutta la notte, e il mattino seguente l’Uccello Azzurro volò fino al suo regno, s’introdusse nel palazzo attraverso la finestra rotta, e scelse dal proprio tesoro due braccialetti, ognuno tagliato da un unico smeraldo. Quando li offrì alla Principessa, lei scosse la testa con aria di rimprovero, dicendo:

“Pensate che vi ami così poco da aver bisogno di tutti questi doni per ricordarmi di voi?”

Ed egli rispose:

“No, mia Principessa; ma vi amo così tanto da non poterlo esprimere, faccio quel che posso. Vi porto queste cosucce senza valore per mostrarvi che non smetto di pensare a voi, benché sia obbligato a lasciarvi per un po’ di tempo. La notte seguente egli portò a Fiordelisa un orologio contenuto in una perla.

La Principessa rise un poco quando li vide e disse:

“Mi date un orologio perché vi ho dimostrato di aver perso la capacità di misurare il tempo. Le ore che trascorrete con me sfuggono come minuti, e le ore che si trascinano senza di voi mi sembrano anni.”

“Ah, Principessa, non possono sembrarvi così lunghe come paiono a me!” egli rispose. Giorno dopo giorno egli portava le cose più meravigliose alla principessa – diamanti, e rubini, e opali; e la notte le se ne adornava per fargli piacere; ma di giorno le nascondeva nella paglia del giaciglio. Quando sorgeva il sole l’Uccello Azzurro, nascosto nell’alto abete, cantava per lei così dolcemente che tutti i passanti si meravigliavano, e dicevano che la foresta era abitata da uno spirito. E così due anni trascorsero, la Principessa era ancora prigioniera e Turritella non era maritata. La Regina aveva offerto la sua mano a tutti i Principi vicini, ma tutti rispondevano che avrebbero sposato con Piacere Fiordelisa, in nessun caso Turritella. Ciò contrariava terribilmente la regina. “Fiordelisa deve essere in combutta con loro, per seccarmi!.” Diceva. “Andiamo e accusiamola:”

Così lei e Turritella andarono nella torre. Accadde che era quasi mezzanotte, e Fiordelisa, tutta ornata di gioielli, era seduta alla finestra con L’Uccello Azzurro e come la regina si fermò dietro la porta ad ascoltare, udì la principessa e il suo amato che cantavano insieme una canzone che egli le aveva insegnato. Le parole dicevano così:

“ Oh, che infelice coppia noi siamo,

una in prigione e uno sul ramo.

Le angosce e i patimenti li proviamo

Per la nostra fedeltà con cui il gioco del nemico roviniamo.

Ma invano praticano le loro arti crudeli,

che nulla può troncar i nostri cuori fedeli.”

Sembravano malinconici, ma le due voci cantavano abbastanza gaiamente, e la regina aprì bruscamente la porta, gridando: “Ah! Mia Turritella, qui si sta consumando un tradimento!”

Come la vide, Fiordelisa, con grande presenza di spirito, chiuse in fretta la finestrella, cosicché l’Uccello Azzurro avesse il tempo per scappare, e si girò ad incontrare la regina, che riversò su di lei un torrente di rimproveri.

“I vostri intrighi sono scoperti, signora,” le disse furiosamente, “e non dovete sperare che il vostro alto rango possa salvarvi dalla punizione che meritate.”

“E in base a che cosa mi accusate di intrigo, signora?” chiese la Principessa. “Non sono forse vostra prigioniera da due anni, e chi altri ho visto se non i carcerieri mandati da voi?”

Mentre parlava, la Regina e Turritella la stavano guardando con la massima sorpresa, del tutto abbagliate dalla sua bellezza e dallo splendore dei suoi gioielli, e la Regina disse:

“Se posso chiederlo, Signora, dove avete preso tutti questi diamanti? Intendete forse dirmi che avete ne scoperto una miniera nella torre!”

“Li ho trovati qui.” rispose la Principessa.

“E vi prego” disse la regina, la cui collera cresceva di momento in momento, “per l’ammirazione di chi vi siete adornata così, dal momento che vi ho vista così bella in neppure metà delle occasioni importanti a Corte?”

“Per me stessa.” Rispose la Principessa. “Dovete ammettere che ho moltissimo tempo a disposizione, così non potete sorprendervi se ne spendo la maggior parte nel farmi bella.”

Così la Regina e Turritella cominciarono a frugare ogni angolo della stanzetta, e quando estrassero dal pagliericcio una gran quantità di perle, diamanti, rubini, opali, smeraldi e zaffiri, ne furono sbalordite e non sapevano che pensare. Ma la Regina decise di nascondere da qualche parte un plico di false lettere per provare che la Principessa cospirava con i nemici del Re, e ritenne che il camino fosse un ottimo posto. Fortunatamente per Fiordelisa quello era il luogo sul quale l’Uccello Azzurro si era posato, per sorvegliare ciò che le accadeva, e provare a evitare danni alla sua amata principessa, e gridò:

“Attenta, Fiordelisa! La tua sleale nemica sta complottando contro di te.”

La strana voce spaventò tanto la Regina che prese le lettere e andò via in fretta con Turritella e si consigliarono sul da farsi e escogitare alcuni modi per scoprire quale Fata o Mago stessero proteggendo la principessa. Infine mandarono una delle cameriere della Regina perché restasse con la Principessa e le parlasse fingendosi stupida, che non vedeva e non sentiva niente, mentre in realtà doveva sorvegliare la principessa giorno e notte, e tenere informata la regina di tutto ciò che facesse.

La povera Fiordelisa, che aveva indovinato le fosse stata mandata come spia, era disperata, e piangeva amaramente perché non osava più vedere il suo amato Uccello Azzurro nel timore che gli potesse accadere qualcosa di male se fosse stato scoperto.

I giorni erano così lunghi e le notti così monotone, ma per un mese intero non si avvicinò alla finestrella per timore che egli volasse fino a lei come era solito fare.

Comunque, alla fine la spia, che non aveva mai perso d’occhio la Principessa giorno e notte, fu sopraffatta dalla stanchezza e cadde in un sonno profondo, e appena la Principessa se ne accorse, volò ad aprire la finestra e disse sommessamente:

‘Uccello Azzurro, che del cielo hai il colore,

vola da me adesso, che nessun ci darà dolore.’

E l’Uccello Azzurro, che non aveva mai smesso di svolazzare nei dintorni per essere visto e sentito dalla sua prigione, venne all’istante. Avevano così tante cose da dirsi, ed erano sopraffatti dalla gioia di incontrarsi ancora una volta, che sembrò loro fossero trascorsi appena cinque minuti prima che il sole sorgesse, e l’Uccello Azzurro volò via.

Ma la notte seguente la spia dormì altrettanto profondamente, così l’Uccello Azzurro tornò, e lui e la principessa cominciarono a pensare di essere perfettamente al sicuro, e facevano ogni sorta di progetti sentendosi felici come lo erano prima della visita della Regina. Ma, ahimè, la terza notte la spia non dormì così saporitamente, e quando la Principessa aprì la finestra e disse come il solito:

‘Uccello Azzurro, che del cielo hai il colore,

vola da me adesso, che nessun ci darà dolore.’

si svegliò in un momento, benché fosse abbastanza scaltra da tenere gli occhi chiusi . Ma poco dopo sentendo voci, e spiando cautamente, vide alla luce della luna il più bell’uccello del mondo, che stava parlando con la Principessa, mentre lei lo lisciava e accarezzava amorevolmente.

La spia non perse una sola parola della conversazione, e come venne il, giorno, e l’Uccello Blu ebbe salutato con riluttanza la Principessa, si affretto dalla Regina e le raccontò ciò che aveva visto e sentito.

Allora la Regina mandò a chiamare Turritella e ne parlarono, arrivando ben presto alla conclusione che l’Uccello Azzurro non fosse altri che Re Incantevole.

“Ah! Quell’insolente Principessa!” gridò la regina. “e pensare che mentre noi la ritenevamo così infelice, lei era sempre il più felice possibile con quel Re fedifrago. Ma so come possiamo vendicarci!”

Così alla spia fu ordinato di tornare indietro e di fingere di dormire profondamente come sempre, e

In effetti lei andò a letto più presto del solito, e russò con tutta la naturalezza possibile, e la povera principessa corse alla finestra e gridò:

‘Uccello Azzurro, che del cielo hai il colore,

vola da me adesso, che nessun ci darà dolore.’

Ma l’uccello non venne. Lo chiamò tutta la notte, e attese, e ascoltò, ma tuttavia non ci fu risposta, perché la perfida Regina aveva fatto in modo che l’abete fosse circondato da coltelli, spade, rasoi, forbici, uncini e falci, cosicché quando l’Uccello Azzurro sentì il richiamo della Principessa e volò verso di lei, le sue ali e le sue zampette nere rimasero tagliate, bucherellate e infilzate in più punti, ed egli tornò sanguinante nel proprio nascondiglio nell’albero, e giacque gemendo e disperandosi, perché pensava che la Principessa dovesse essere stata costretta a tradirlo, per riottenere la libertà.

“Ah! Fiordelisa, come puoi essere tanto amabile e infedele?” pianse, “posso ben morire subito!” E si girò su un fianco e decise di morire. Ma avvenne che il Mago suo amico si era molto preoccupato vedendo il cocchio con le rane tornare indietro senza re Incantevole, e percorse per otto volte la terra per ritrovarlo, ma senza riuscirvi. Proprio nell’istante in cui il Re era in preda alla disperazione, egli passò attraverso il bosco per l’ottava volta, e lo chiamò, come aveva fatto dappertutto:

“Incantevole! Re Incantevole! Siete qui?”

Il Re riconobbe subito la voce del suo amico, e rispose debolmente:

“Sono qui.”

Il Mago si guardò attorno, ma non vedeva nulla, allora il re disse di nuovo:

“Sono un Uccello Azzurro.”

Allora il Mago lo trovò immediatamente e vedendo le sue pietose condizioni, corse qua e là per il mondo finché ebbe raccolto una manciata di erbe magiche con le quali, grazie a un po’ di magia, risanò rapidamente il Re.

“Ora”, disse il Mago, “fammi sapere tutto. Ci deve essere una Principessa dietro tutto ciò.”

“Ce ne sono due!” rispose il Re Incantevole con un sorriso beffardo.

E gli raccontò tutta la storia, accusando Fiordelisa di aver tradito il segreto delle sue visite per fare pace con la Regina, e inoltre disse molte altre cose dure sulla sua infedeltà e sulla sua ingannevole bellezza e così via. Il Mago fu completamente d’accordo con lui, e andò oltre dichiarando che tutte le Principesse si somigliavano, eccetto forse in fatto di bellezza, e lo consigliò di chiudere con Fiordelisa e di dimenticarla. Ma, in qualche modo, questo consiglio non piacque al Re.

“Che cosa si può fare ora?” disse il Mago, “visto che devi restare un Uccello Azzurro per altri cinque anni.”

“Portami nel tuo palazzo,” rispose il Re, “La puoi tenermi in gabbia al sicuro da gatti e spade.”

“Penso sia la miglior cosa da fare al momento.” disse il suo amico.”Ma io non sono un Mago da poco. Sono certo che presto avrò qualche idea brillante riguardo te.”

Nel frattempo Fiordelisa, disperata, stava alla finestra giorno e notte, chiamando invano il suo amato Uccello Azzurro, e immaginando continuamente tutte le cose terribili che gli sarebbero potute accadere, finché si ridusse pallida e smagrita. E di ciò la Regina e Turritella esultavano, ma il loro trionfo fu breve perché il Re, padre di Fiordelisa, si ammalò e morì, tutto il popolo si ribellò alla regina e a Turritella e venne in massa a palazzo reclamando Fiordelisa.

La Regina si affacciò al balcone con parole minacciose e altezzose, sicché essi persero la pazienza, forzarono le porte del palazzo, una delle quali cadde sulla regina e la uccise. Turritella scappò dalla Fata Mazilla e tutti i nobili del regno prelevarono dalla prigione nella torre la principessa Fiordelisa e la proclamarono Regina. Assai presto, con tutte le cure e le attenzioni che le rivolsero, si riprese dagli effetti della lunga prigionia e tornò più bella che mai, in grado di tenere consiglio con i suoi cortigiani e di dare disposizioni di governo per la sua assenza. Quindi, presa una borsa di gioielli, lasciò tutti per andare in cerca dell’Uccello Azzurro, senza dire a nessuno dove andasse.

Intanto il Mago si stava prendendo cura del Re Incantevole, ma il suo potere non era forte abbastanza per contrastare quello della Fata Mazilla, così egli decise di andare e vedere se avesse potuto accordarsi con lei in favore dell’amico; dovete sapere che dopotutto Fate e Maghi sono cugini in un certo senso; e dopo una conoscenza reciproca di cinque o seicento anni e liti e riconciliazioni, si capivano reciprocamente abbastanza bene. Così la Fata Mazilla lo ricevette cortesemente. “Che cosa desideri, Pettegolo?” gli disse.

“Puoi farmi un favore, se vorrai;” rispose lui. “Un Re amico mio è stato così sfortunato da offenderti.”

“Aha! So che cosa vuoi dire, “ lo interruppe la Fata. “Mi dispiace non favorirti, Pettegolo, ma non deve aspettarsi nessuna pietà da me fino a che avrà sposato la mia figlioccia, che puoi vedere laggiù così graziosa e affascinante. Lascialo meditare su ciò che dico.”

Il Mago non aveva parole, perché trovava che Turritella fosse davvero brutta, ma non poteva andarsene senza fare uno sforzo per il suo amico il Re, che era davvero in grave pericolo finché viveva in una gabbia. In effetti aveva già avuto diversi incidenti preoccupanti. Una volta il chiodo a cui era attaccata la gabbia era venuto via, e sua Maestà pennuta aveva risentito molto della caduta, mentre Madam Puss, che una volta era capitata nella stanza, gli aveva dato una graffiata sull’occhio che aveva rischiato di accecarlo. Un’altra volta avevano dimenticato di dargli un po’ d’acqua da bere, sicché era quasi morto di sete; e la cosa peggiore di tutte era che rischiava di perdere il suo regno, perché era ssente da così tanto tempo che tutti i suoi sudditi lo davano per morto. Pensando a tutto ciò il Mago si accordò con la Fata Mazilla affinché riportasse il Re al suo aspetto naturale e mandasse Turritella a stare nel suo palazzo per alcuni mesi dopo i quali, se non si fosse deciso ancora a sposarla, sarebbe stato di nuovo trasformato nell’Uccello Azzurro.

Allora la Fata abbigliò Turritella con una magnifica veste d’oro e d’argento, salirono insieme su un Drago volante e raggiunsero immediatamente il palazzo di Re Incantevole, che già si trovava lì, raggiunto dal Mago suo fedele amico.

Tre colpetti di bacchetta magica della fata gli restituirono il suo aspetto naturale, e tornò bello e affascinante come sempre, ma riteneva di aver pagato a caro prezzo la propria trasformazione quando soffermava lo sguardo su Turritella e la sola idea di sposarla lo disgustava.

Intanto, la Regina Fiordelisa, travestita da povera contadinella, con indosso un gran cappello di paglia che le nascondeva il viso, e un vecchio sacco sulle spalle, aveva intrapreso il suo faticoso viaggio, a volte per mare e a volte per terra; a volte a piedi, a volte a cavallo, ma senza sapere quale via seguire. Temeva continuamente che ogni passo compiuto la conducesse più lontano dal suo amore. Un giorno in cui si fermò, piuttosto triste e stanca, sulla riva di un ruscelletto, rinfrescando i bianchi piedi nella limpida acqua corrente e pettinando i lunghi capelli che brillavano come oro sotto il sole, una vecchietta tutta curva passò di lì, appoggiandosi a un bastone. Si fermò e disse a Fiordelisa:

“Mia bella fanciulla, che cosa fai qui tutta sola?”

“Buona donna, sono troppo triste per curarmi della compagnia.” le rispose, e le lacrime rotolarono giù per le sue guance.

“Non piangere,” disse la vecchia, “ e dimmi sinceramente che cosa c’é. Forse posso aiutarti.”

La Regina le raccontò volentieri tutto ciò che le era accaduto, e come stesse cercando l?uccello Azzurro. Al che la vecchietta improvvisamente si raddrizzò, divenendo alta, giovane e bella, e disse con un sorriso all’attonita Fiordelisa:

“Graziosa Regina, il Re che stai cercando da tempo non è più un uccello. Mia sorella Mazilla gli ha restituito il suo aspetto e lui è nel suo regno. Non aver paura, lo raggiungerai e riuscirai nel tuo intento. Prendi queste quattro uova; se ne romperai una quando ti troverai in difficoltà, riceverai aiuto.”

Così dicendo, sparì e Fiordelisa, sentendosi assai rinfrancata, mise le uova nella propria borsa e volse i passi verso il regno di Incantevole. Dopo aver camminato per otto giorni e otto notti, giunse infine a un’altissima collina di avorio levigato, così ripida che era impossibile trovare un punto d’appoggio. Fiordelisa provò un migliaio di volte, e si arrampicava e scivolava, ritrovandosi sempre esattamente al punto di partenza. Alla fine sedette disperata ai piedi della collina e improvvisamente si rammentò delle uova. Rottone uno rapidamente, vi trovò dentro alcuni rampini d’oro e assicuratili ai piedi e alle mani, scalò la montagna d’avorio senza alcuna difficoltà, perché i rampini d’oro le evitavano di scivolare. Appena ebbe raggiunto la cima le si presentò un’altra difficoltà perché l’altro versante, e tutta la vallata, era un liscio specchio nel quale migliaia e migliaia di persone stavano ammirando le proprie immagini riflesse. Perché era uno specchio magico nel quale le persone si vedevano come desideravano apparire,

e vi accorrevano dai quattro angoli del mondo. Ma nessuno era mai stato in grado di raggiungere la cima della collina, e quando vi videro Fiordelisa, levarono le più acute proteste, affermando che se avesse camminato sul loro specchio lo avrebbe fatto a pezzi. La Regina, non sapendo che fare, vedendo quanto sarebbe stato pericoloso tentare di scendere, ruppe il secondo uovo e ne uscì un cocchio trainato da due colombe bianche; Fiordelisa vi entrò e si librò dolcemente. Dopo una notte e un giorno le colombe scesero all’entrata del regno di Re Incantevole . qui la Regina scese dal cocchio, baciò e ringraziò le colombe, e con il batticuore entrò in città, chiedendo alla gente che incontrava dove potesse vedere il Re. Ma le ridevano in faccia, gridando:

“Vedere il Re? E, di grazia, perché vuoi vedere il Re, piccola Sguattera-da-cucina? Faresti meglio a lavarti il viso, prima, i tuoi occhi non sono abbastanza puliti per vederlo!”. Perché la Regina era travestita e teneva i capelli sugli occhi, cosìcché nessuno avrebbe potuto riconoscerla. . Siccome non volevano parlarle, proseguì e chiese di nuovo, al che la gente le rispose che l’indomani avrebbe potuto vedere il Re passare lungo le strade con la principessa Turritella, e le fu detto che infine egli aveva acconsentito a sposarla. Questa fu una terribile notizia per Fiordelisa. Aveva fatto un tale viaggio solo per scoprire che Turritella era riuscita a far sì che Re Incantevole si dimenticasse di lei?

Era troppo stanca e avvilita per far anche solo un altro passo, così sedette nel vano di una porta e pianse amaramente tutta la notte. Appena fece giorno si affrettò verso il palazzo, e dopo essere sfuggita cinquanta volte alle guardie, alla fine vi giunse e vide i troni approntati nella grande sala per il re e Turritella, che era già considerata la Regina.

Fiordelisa si nascose dietro una colonna di marmo e ben presto apparve Turritella, vestita sontuosamente, ma brutta come sempre, e con lei veniva il Re, più affascinante e splendido di quanto Fiordelisa ricordasse. Quando Turritella si fu seduta sul trono, la Regina le si avvicinò.

“Chi sei e come osi avvicinarti alla mia maestosa persona, vicino al mio trono d’oro?” disse Turritella, aggrottando le sopracciglia ferocemente.

“Mi chiamano Sguattera-da-cucina, “rispose, “e vengo a vendere alcune cose preziose.” E dopo aver cercato nella sua vecchia borsa, estrasse i braccialetti di smeraldo che le aveva donato Re Incantevole.

“Ho, ho!” disse Turritella, “Che graziosi fondi di bottiglia. Suppongo che vorrai cinque pezzi d’argento.”

“Mostrali a chi se ne intende, Signora” rispose la regina, “Dopo di che potremo fissare il prezzo.”

Turritella, che amava Re Incantevole come non aveva mai amato nessuno ed era sempre deliziata di avere la possibilità di parlargli, gli mostrò i braccialetti, chiedendogli quanto riteneva che valessero. Appena li vide egli rammentò di averli dati a Fiordelisa, divenne assai pallido e sospirò intensamente, diventando così triste da non sapere che cosa risponderle.

Poco dopolei glielo chiese di nuovo e allora lui disse con grande sforzo:

“Credo che questi braccialetti valgano quanto il mio regno. Pensavo ce ne fosse un solo paio al mondo, ma sembra che qui ce ne sia un altro.”

Allora Turritella tornò dalla Regina e le chiese quale fosse il prezzo più alto che avrebbe chiesto per essi.

“Più di quanto riterreste agevole pagare, Signora.” rispose, “Ma se farete in modo che io possa dormire una notte nella Camera degli Echi, vi darò gli smeraldi.”

“Con ogni mezzo, mia cara Sguattera-di-cucina.” disse Turritella, veramente lieta.

Il Re non cercò di scoprire da dove venissero quei braccialetti, non perché non volesse saperlo, ma perché l’unico modo era chiedere a Turritella e lei gli spiaceva talmente tanto che non le rivolgeva la parola se appena gli era possibile. Il fatto era che aveva parlato a Fiordelisa della camera degli Echi quando era l’Uccello Azzurro. C’era una stanzetta sotto la camera da letto del Re, costruita così ingegnosamente che il più lieve bisbiglio poteva essere facilmente udito dalla stanza del Re. Fiordelisa intendeva rimproverarlo per la sua infedeltà, non immaginando modo migliore per farlo. Così, per ordine di Turritella, fu lasciata lì e cominciò a piangere e a lamentarsi, senza smettere fino allo spuntare del giorno.

I valletti del Re dissero a Turritella, quando lei lo chiese loro, quanti singhiozzi e sospiri avessero udito e lei chiese a Fiordelia che cosa fosse stato. La Regina rispose che spesso sognava e parlava a voce alta.

Per un caso sfortunato il Re non udì nulla di tutto ciò, perché prendeva un sonnifero ogni notte prima di coricarsi, e non si svegliava finché il sole era alto.

La Regina trascorse il giorno in una grande inquietudine.

“Se mi ha sentita,” diceva, “come può rimanere indifferente con tale crudeltà? Ma se non mi ha udita, cche cosa posso fare per avere un’altra possibilità? Possiedo gioielli in abbondanza, è vero, ma nessuno abbastanza notevole da poter andare a genio a Turritella.”

Proprio allora si ricordò delle uova, ne ruppe uno e da esso uscì una piccola carrozza di acciaio lucente adorna d’oro, trainata da sei topi verdi. Il cocchiere era un topino rosa, il postiglione uno grigio e la carrozza era occupata dalle più piccole e incantevoli figure, in grado di danzare e fare scherzi meravigliosi. Fiordelisa battè le mani e ballò per la gioia quando vide questo trionfo di magia e prima che venisee la sera, si recò presso l’ombreggiato sentiero del giardino lungo il quale sapeva sarebbe passata Turritella, allora fece danzare i topolini e le minuscole figure mostrarono i loro giochetti, così subito Tirritella venne e appena li vide, disse:

“Piccola Sguattera-di-cucina, piccola Sguattera-di-cucina, quanto chiedi per questo equipaggio di topolini?”

La Regina rispose:

“Lasciami dormire ancora una volta nella Camera degli Echi.”

“Non voglio respingere la tua richiesta, povera creatura,” disse Turritella altezzosamente.

E quindi si rivolse alle sue dame e sussurrò:

“La stupida creatura non sa come trarre profitto delle sue possibilità; tanto meglio per me.”

Quando fu notte, Fiordelisa pronunciò tutte le parole d’amore che le vennero in mente, ma, ahimè, non ebbe più successo della volta precedente perché il Re dormiva profondamente per via della pozione. Uno dei valletti disse:

“Questa contadinella deve essere pazza.”, ma un altro rispose:

“Però ciò che dice sembra così triste e commovente.”

Fiordelisa pensava che il Re dovesse avere un cuore di pietra se poteva udire come lei fosse addolorata e non prestarle ancora attenzione. Aveva una sola possibilità possibilità, e rompendo l’ultimo uovo ne ebbe una gran delizia perché conteneva una cosa più meravigliosa che mai. Era uatorta composta di sei uccelli, cucinati alla perfezione, e tuttavia ancora vivi, che parlavano e cantavano e rispondevano alle domande e predicevano la sorte nei modi più divertenti. Prendendo questo tesoro Fiordelisa ancora una volta si mise in attesa nella grande sala in cui era sicura Turritella sarebbe passata e come si sedette, venne uno dei valletti del Re e le disse:

“Piccola Sguattera-di-cucina, è un bene che il Re prenda sempre un sonnifero altrimenti resterebbe sveglio tutta la notte a causa dei tuoi sospiri e lamenti.”

Allora Fiordelisa capì perché il Re non l’avesse ascoltata e, prendendo una manciata di perle e di diamanti dalla sacca, disse: “se mi prometti che stanotte il Re non potrà avere il suo sonnifero, ti darò tutti questi gioielli.”

“Oh, te lo prometto volentieri!” disse il valletto.

In quel momento apparve Turritella e dopo la prima occhiata alla saporita torta, con i graziosi uccelli che cantavano e chiacchieravano, gridò:

“Che torta ammirevole, piccola Sguattera-di-cucina. Che cosa vuoi per essa?”

“Il solito prezzo, “ rispose lei. “Dormire ancora una volta nella Camera degli Echi.”

“Con ogni mezzo, dammi la torta.” disse l’ingorda Turritella. E quando fu notte, la Regina Fiordelisa attese finchè pensò che ognuno nel palazzo fosse andato a dormire poi cominciò a lamentarsi come prima.

“Ah, Incantevole! Disse, “come avrei potuto credere che mi avresti abbandonata per sposare Turritella? Se tu sapessi tutto ciò che ho sofferto e quale faticoso cammino io abbia intrapreso per cercarti.”

Il valletto aveva mantenuto la promessa e dato al Re Incantevole un bicchiere d’acqua invece del solito sonnifero, così rimase sveglio e sentì ogni parola che Fiordelisa disse, e persino riconobbe la sua voce, benché non potesse dire da dove veniva.

“Ah, Principessa!” disse, “Come hai potuto tradirmi presso i nostri nemici quando io ti amavo così teneramente?”

Fiordelisa lo udì e rispose rapidamente:

“Trova la piccola Sguattera-di-cucina e ti spiegherà ogni cosa.”

Allora il Re in tutta fretta mandò a chaiamare i suoi valletti e disse:

“se potete trovare la piccola Sguattera-di-cucina, portatela subito da me.”

“Nulla di più facile, Sire” gli risposero, “perché si trova nella camera degli Echi.”

Il Re fu molto perplesso udendo ciò. Come poteva l’amabile principessa Fiordelisa essere una sguattera? O come poteva una piccola sguattera avere la stessa voce di Fiordelisa? Si vestì rapidamente e corse giù per una scaletta segreta che conduceva alla Camera degli Echi. Lì, su un mucchio di soffici cuscini, sedeva la sua amata Principessa. Aveva lasciato accanto a sé il suo povero travestimento e indossava a un abito di seta bianca, i suoi capelli d’oro scintillavano nella luce soffusa. Il re fu sopraffatto dalla felicità vedendola e corse a gettarsi ai suoi piedi, rivolgendole mille

domande senza darle il tempo di rispondere nemmeno a una. Fiordelisa fu altrettanto felice di essere con lui ancora una volta e nulla poteva preoccuparli se non il pensiero della fata mazilla. Ma in quel momento entrò il mago, e con lui c’era la famosa fata, la stessa che aveva dato le uova a Fiordelisa. Dopo aver salutato il Re e la Regina, essi dissero che se avessero unito i loro poteri per aiutare Re Incantevole, la Fata Mazilla non avrebbe avuto più alcun potere su di lui e avrebbe potuto sposare Fiordelisa appena avesse voluto. Si può immaginare la felicità del Re e appena fu giorno le notizie furono diffuse a palazzo e ognuno che vide Fiordelisa l’amò immediatamente. Quando Turritella sentì ciò che era accaduto, andò di corsa dal Re e quando vide con Lui Fiordelisa, si arrabbiò moltissimo, ma prima che potesse pronunciare una parola, il Mago e la Fata la tramutarono in un grosso gufo marrone e volò via da una delle finestre del palazzo, bubolando tristemente. Quindi le nozze furono celebrate con grande splendore e il Re Incantevole e la Regina Fiordelisa vissero felicemente da allora in poi.

Questa è la versione che Andrew Lang propose della fiaba l’Oiseau Blue di M.me D’Aulnoy , scrittrice francese della seconda metà del XVII secolo. La si può trovare nella raccolta Fiabe francesi della corte del re Sole e del secolo XVIII, (tradotta da Elena Giolitti con la collaborazione di Diego Valeri per la traduzione dei versi) e pubblicata sia da Newton Compton (difficile da reperire nelle librerie) che da Einaud. La struttura della trama ricorre anche nella favola A est del sole e a ovest della luna del libro Blu (N.d.T.)

(traduzione dall'inglese di Annarita Verzola)

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