Le favole di Lang


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Once there lived a King who had no children for many years after his marriage. At length heaven granted him a daughter of such remarkable beauty that he could think of no name so appropriate for her as 'Fairer-than-a-Fairy.'

It never occurred to the good-natured monarch that such a name was certain to call down the hatred and jealousy of the fairies in a body on the child, but this was what happened. No sooner had they heard of this presumptuous name than they resolved to gain possession of her who bore it, and either to torment her cruelly, or at least to conceal her from the eyes of all men.

The eldest of their tribe was entrusted to carry out their revenge. This Fairy was named Lagree; she was so old that she only had one eye and one tooth left, and even these poor remains she had to keep all night in a strengthening liquid. She was also so spiteful that she gladly devoted all her time to carrying out all the mean or ill-natured tricks of the whole body of fairies.

With her large experience, added to her native spite, she found but little difficulty in carrying off Fairer-than-a-Fairy. The poor child, who was only seven years old, nearly died of fear on finding herself in the power of this hideous creature. However, when after an hour's journey underground she found herself in a splendid palace with lovely gardens, she felt a little reassured, and was further cheered when she discovered that her pet cat and dog had followed her.

The old Fairy led her to a pretty room which she said should be hers, at the same time giving her the strictest orders never to let out the fire which was burning brightly in the grate. She then gave two glass bottles into the Princess's charge, desiring her to take the greatest care of them, and having enforced her orders with the most awful threats in case of disobedience, she vanished, leaving the little girl at liberty to explore the palace and grounds and a good deal relieved at having only two apparently easy tasks set her.

Several years passed, during which time the Princess grew accustomed to her lonely life, obeyed the Fairy's orders, and by degrees forgot all about the court of the King her father.

One day, whilst passing near a fountain in the garden, she noticed that the sun's rays fell on the water in such a manner as to produce a brilliant rainbow. She stood still to admire it, when, to her great surprise, she heard a voice addressing her which seemed to come from the centre of its rays. The voice was that of a young man, and its sweetness of tone and the agreeable things it uttered, led one to infer that its owner must be equally charming; but this had to be a mere matter of fancy, for no one was visible.

The beautiful Rainbow informed Fairer-than-a-Fairy that he was young, the son of a powerful king, and that the Fairy, Lagree, who owed his parents a grudge, had revenged herself by depriving him of his natural shape for some years; that she had imprisoned him in the palace, where he had found his confinement hard to bear for some time, but now, he owned, he no longer sighed for freedom since he had seen and learned to love Fairer-than-a-Fairy.

He added many other tender speeches to this declaration, and the Princess, to whom such remarks were a new experience, could not help feeling pleased and touched by his attentions.

The Prince could only appear or speak under the form of a Rainbow, and it was therefore necessary that the sun should shine on water so as to enable the rays to form themselves.

Fairer-than-a-Fairy lost no moment in which she could meet her lover, and they enjoyed many long and interesting interviews. One day, however, their conversation became so absorbing and time passed so quickly that the Princess forgot to attend to the fire, and it went out. Lagree, on her return, soon found out the neglect, and seemed only too pleased to have the opportunity of showing her spite to her lovely prisoner. She ordered Fairer-than-a-Fairy to start next day at dawn to ask Locrinos for fire with which to relight the one she had allowed to go out.

Now this Locrinos was a cruel monster who devoured everyone he came across, and especially enjoyed a chance of catching and eating any young girls. Our heroine obeyed with great sweetness, and without having been able to take leave of her lover she set off to go to Locrinos as to certain death. As she was crossing a wood a bird sang to her to pick up a shining pebble which she would find in a fountain close by, and to use it when needed. She took the bird's advice, and in due time arrived at the house of Locrinos. Luckily she only found his wife at home, who was much struck by the Princess's youth and beauty and sweet gentle manners, and still further impressed by the present of the shining pebble.

She readily let Fairer-than-a-Fairy have the fire, and in return for the stone she gave her another, which, she said, might prove useful some day. Then she sent her away without doing her any harm.

Lagree was as much surprised as displeased at the happy result of this expedition, and Fairer-than-a Fairy waited anxiously for an opportunity of meeting Prince Rainbow and telling him her adventures. She found, however, that he had already been told all about them by a Fairy who protected him, and to whom he was related.

The dread of fresh dangers to his beloved Princess made him devise some more convenient way of meeting than by the garden fountain, and Fairer-than-a-Fairy carried out his plan daily with entire success. Every morning she placed a large basin full of water on her window-sill, and as soon as the sun's rays fell on the water the Rainbow appeared as clearly as it had ever done in the fountain. By this means they were able to meet without losing sight of the fire or of the two bottles in which the old Fairy kept her eye and her tooth at night, and for some time the lovers enjoyed every hour of sunshine together.

One day Prince Rainbow appeared in the depths of woe. He had just heard that he was to be banished from this lovely spot, but he had no idea where he was to go. The poor young couple were in despair, and only parted with the last ray of sunshine, and in hopes of meeting next morning. Alas! next day was dark and gloomy, and it was only late in the afternoon that the sun broke through the clouds for a few minutes.

Fairer-than-a-Fairy eagerly ran to the window, but in her haste she upset the basin, and spilt all the water with which she had carefully filled it overnight. No other water was at hand except that in the two bottles. It was the only chance of seeing her lover before they were separated, and she did not hesitate to break the bottle and pour their contents into the basin, when the Rainbow appeared at once. Their farewells were full of tenderness; the Prince made the most ardent and sincere protestations, and promised to neglect nothing which might help to deliver his dear Fairer-than-a-Fairy from her captivity, and implored her to consent to their marriage as soon as they should both be free. The Princess, on her side, vowed to have no other husband, and declared herself willing to brave death itself in order to rejoin him.

They were not allowed much time for their adieus; the Rainbow vanished, and the Princess, resolved to run all risks, started off at once, taking nothing with her but her dog, her cat, a sprig of myrtle, and the stone which the wife of Locrinos gave her.

When Lagree became aware of her prisoner's flight she was furious, and set off at full speed in pursuit. She overtook her just as the poor girl, overcome by fatigue, had lain down to rest in a cave which the stone had formed itself into to shelter her. The little dog who was watching her mistress promptly flew at Lagree and bit her so severely that she stumbled against a corner of the cave and broke off her only tooth. Before she had recovered from the pain and rage this caused her, the Princess had time to escape, and was some way on her road. Fear gave her strength for some time, but at last she could go no further, and sank down to rest. As she did so, the sprig of myrtle she carried touched the ground, and immediately a green and shady bower sprang up round her, in which she hoped to sleep in peace.

But Lagree had not given up her pursuit, and arrived just as Fairer-than-a-Fairy had fallen fast asleep. This time she made sure of catching her victim, but the cat spied her out, and, springing from one of the boughs of the arbour she flew at Lagree's face and tore out her only eye, thus delivering the Princess for ever from her persecutor.

One might have thought that all would now be well, but no sooner had Lagree been put to fight than our heroine was overwhelmed with hunger and thirst. She felt as though she should certainly expire, and it was with some difficulty that she dragged herself as far as a pretty little green and white house, which stood at no great distance. Here she was received by a beautiful lady dressed in green and white to match the house, which apparently belonged to her, and of which she seemed the only inhabitant.

She greeted the fainting Princess most kindly, gave her an excellent supper, and after a long night's rest in a delightful bed told her that after many troubles she should finally attain her desire.

As the green and white lady took leave of the Princess she gave her a nut, desiring her only to open it in the most urgent need.

After a long and tiring journey Fairer-than-a-Fairy was once more received in a house, and by a lady exactly like the one she had quitted. Here again she received a present with the same injunctions, but instead of a nut this lady gave her a golden pomegranate. The mournful Princess had to continue her weary way, and after many troubles and hardships she again found rest and shelter in a third house exactly similar to the two others.

These houses belonged to three sisters, all endowed with fairy gifts, and all so alike in mind and person that they wished their houses and garments to be equally alike. Their occupation consisted in helping those in misfortune, and they were as gentle and benevolent as Lagree had been cruel and spiteful.

The third Fairy comforted the poor traveller, begged her not to lose heart, and assured her that her troubles should be rewarded.

She accompanied her advice by the gift of a crystal smelling-bottle, with strict orders only to open it in case of urgent need. Fairer-than-a-Fairy thanked her warmly, and resumed her way cheered by pleasant thoughts.

After a time her road led through a wood, full of soft airs and sweet odours, and before she had gone a hundred yards she saw a wonderful silver Castle suspended by strong silver chains to four of the largest trees. It was so perfectly hung that a gentle breeze rocked it sufficiently to send you pleasantly to sleep.

Fairer-than-a-Fairy felt a strong desire to enter this Castle, but besides being hung a little above the ground there seemed to be neither doors nor windows. She had no doubt (though really I cannot think why) that the moment had come in which to use the nut which had been given her. She opened it, and out came a diminutive hall porter at whose belt hung a tiny chain, at the end of which was a golden key half as long as the smallest pin you ever saw.

The Princess climbed up one of the silver chains, holding in her hand the little porter who, in spite of his minute size, opened a secret door with his golden key and let her in. She entered a magnificent room which appeared to occupy the entire Castle, and which was lighted by gold and jewelled stars in the ceiling. In the midst of this room stood a couch, draped with curtains of all the colours of the rainbow, and suspended by golden cords so that it swayed with the Castle in a manner which rocked its occupant delightfully to sleep.

On this elegant couch lay Prince Rainbow, looking more beautiful than ever, and sunk in profound slumber, in which he had been held ever since his disappearance.

Fairy-than-a-Fairy, who now saw him for the first time in his real shape, hardly dared to gaze at him, fearing lest his appearance might not be in keeping with the voice and language which had won her heart. At the same time she could not help feeling rather hurt at the apparent indifference with which she was received.

She related all the dangers and difficulties she had gone through, and though she repeated the story twenty times in a loud clear voice, the Prince slept on and took no heed. She then had recourse to the golden pomegranate, and on opening it found that all the seeds were as many little violins which flew up in the vaulted roof and at once began playing melodiously.

The Prince was not completely roused, but he opened his eyes a little and looked all the handsomer.

Impatient at not being recognised, Fairer-than-a-Fairy now drew out her third present, and on opening the crystal scent-bottle a little syren flew out, who silenced the violins and then sang close to the Prince's ear the story of all his lady love had suffered in her search for him. She added some gentle reproaches to her tale, but before she had got far he was wide awake, and transported with joy threw himself at the Princess's feet. At the same moment the walls of the room expanded and opened out, revealing a golden throne covered with jewels. A magnificent Court now began to assemble, and at the same time several elegant carriages filled with ladies in magnificent dresses drove up. In the first and most splendid of these carriages sat Prince Rainbow's mother. She fondly embraced her son, after which she informed him that his father had been dead for some years, that the anger of the Fairies was at length appeased, and that he might return in peace to reign over his people, who were longing for his presence.

The Court received the new King with joyful acclamations which would have delighted him at any other time, but all his thoughts were full of Fairer-than-a-Fairy. He was just about to present her to his mother and the Court, feeling sure that her charms would win all hearts, when the three green and white sisters appeared.

They declared the secret of Fairy-than-a-Fairy's royal birth, and the Queen taking the two lovers in her carriage set off with them for the capital of the kingdom.

Here they were received with tumultuous joy. The wedding was celebrated without delay, and succeeding years diminished neither the virtues, beauty, nor the mutual affection of King Rainbow and his Queen, Fairer-than-a-Fairy.




C’era una volta un re che non ebbe figli per molti anni dopo il matrimonio. Alla fine il cielo gli mandò una figlia di una tale bellezza che per lei non poté pensare a un nome più appropriato di ‘Bella-più-di-una-fata’.

Al buon re non sarebbe mai venuto in mente che un tale nome potesse attirare l’odio e la gelosia delle fate sulla sua bambina, ma fu ciò che accadde. Non appena seppero di quel nome presuntuoso, decisero di impadronirsi di colei che lo portava e di tormentarla crudelmente o almeno di nasconderla agli occhi di tutti gli uomini.

Alla più anziana della combriccola fu affidato il compito di compiere la loro vendetta. Questa fata si chiamava Lagree; era così vecchia che aveva un solo occhio e le era rimasto un solo dente e affinché questi reggessero, doveva tenerli tutta la notte in un liquido corroborante. Era anche così dispettosa che dedicò volentieri tutto il proprio tempo a realizzare tutti gli stratagemmi più meschini o cattivi di tutta la congrega delle fate.

Con la sua vasta esperienza, in aggiunta all’innata perfidia, trovò poche difficoltà nel portar via Bella-più-di-una-fata. La povera bambina, aveva solo sette anni, quasi morì di paura trovandosi in potere di quell’orribile creatura. In ogni modo, quando dopo un’ora di viaggio sotto terra si ritrovò in uno splendido palazzo con graziosi giardini, si sentì un pochino rassicurata e fu ulteriormente grata quando scoprì che il suo cane e il suo gattino l’avevano seguita.

La vecchia Fata la lasciò in una bella stanza che le disse sarebbe stata la sua, nel medesimo tempo però le diede il più severo ordine di non lasciar mai morire il fuoco che bruciava scintillando dietro la grata. Poi affidò alla Principessa due bottiglie di vetro, dicendole di tenerle con la massima cura e, rafforzando l’ordine con le più tremende minacce in caso di disobbedienza, svanì, lasciando la bambina alla libertà di esplorare il palazzo e i sotterranei, sollevata per aver avuto solo due compiti in apparenza facili da svolgere.

Trascorsero vari anni e durante quel tempo la Principessa crebbe abituata a una vita solitaria, obbedendo agli ordini delle Fate e dimenticando gradualmente la corte del Re suo padre.

Un giorno, mentre passeggiava vicino a una fontana nel giardino, si accorse che i raggi del sole cadevano sull’acqua in modo tale da produrre uno sfolgorante arcobaleno. Si fermò ad ammirarlo quando, con sua grande sorpresa, udì una voce vicino a lei che sembrava giungere dal centro dei raggi solari. La voce apparteneva a un giovane e la dolcezza del suo tono e le cose piacevoli che mormorava inducevano a ritenere che fosse altrettanto affascinante; ma questa era materia di pura speculazione perché non si vedeva nessuno.

Il meraviglioso Arcobaleno informò Bella-più-di-una-fata di essere il giovane figlio di un potente Re e che la Fata Lagree, che portava rancore ai suoi genitori, si era vendicata privandolo del suo aspetto naturale per alcuni anni; poi lo aveva imprigionato nel palazzo, in cui aveva trovato la prigionia dura da sopportare per un po’ di tempo, ma adesso, ammetteva, non desiderava più la libertà da quando aveva visto e imparato ad amare Bella-più-di-una-fata.

Aggiunse molte alter tenere espressioni alla propria dichiarazione e la Principessa, per la quale quei commenti erano una nuova esperienza, non poté che sentirsi compiaciuta e commossa dalle sue attenzioni.

Il Principe poteva apparire o parlare solo sotto forma di Arcobaleno, inoltre era necessario che il sole scintillasse sull’acqua così che i raggi lo potessero creare.

Bella-più-di-una-fata non perse occasioni per incontrare l’innamorato e entrambi godettero di lunghe e interessanti conversazioni. Un giorno, però, la loro conversazione li assorbì talmente e il tempo passò così in fretta che la Principessa dimenticò di badare al fuoco e questo si spense. Lagree al ritorno scoprì subito la dimenticanza e sembrò molto compiaciuta di avere la possibilità di mostrare il proprio malanimo alla bella prigioniera. Ordinò a Bella-più-di-una-fata di partire il giorno successivo all’alba per chiedere a Locrinos il fuoco con cui sostituire quello che aveva permesso si spegnesse.

Dovete sapere che questo Locrinos era un mostro crudele che divorava chiunque incontrasse e specialmente gradiva la possibilità di catturare e mangiare le ragazze. La nostra eroina obbedì con grande gentilezza e, senza aver avuto la possibilità di congedarsi dall’innamorato, si recò da Locrinos come se andasse verso morte certa. Mentre stava attraversando un bosco, un uccello le cantò di prendere un ciottolo lucente che avrebbe trovato in una fontana lì vicino e di usarlo in caso di necessità. Lei ascoltò il consiglio dell’uccello e a tempo debito giunse alla dimora di Locrinos. Fortunatamente trovò in casa solo sua moglie, che fu assai colpita dalla bellezza, dalla giovinezza e dalle buone maniere della Principessa e ancor più dal dono del ciottolo scintillante.

Lasciò volentieri che Bella-più-di-una-fata avesse il fuoco e in cambio della pietra gliene dette un’altra della quale, le disse, un giorno avrebbe provato l’utilità. Poi la mandò via senza che le fosse fatto alcun male.

Lagree fu tanto sorpresa quanto dispiaciuta del felice risultato di questa spedizione e Bella-più-di-una-fata attese ansiosamente un’occasione di incontrare il Principe Arcobaleno e di raccontargli le proprie avventure. Tuttavia scoprì che gli era già stato narrato tutto di esse da una Fata che lo proteggeva e con la quale lui era imparentato.

Il terrore di nuovi pericoli per la sua amata Principessa gli fece escogitare un modo più conveniente per incontrarla che la fontana del giardino e Bella-più-di-una-fata attuò il suo piano con completo successo. Ogni mattina metteva un grande catino pieno d’acqua sul davanzale della finestra e appena i raggi del sole cadevano sull’acqua, compariva l’Arcobaleno, nitidamente come non aveva mai fatto nella fontana. In tal modo potevano incontrarsi senza perdere di vista il fuoco o le due bottiglie in cui la vecchia Fata metteva la notte l’occhio e il dente, e per un po’ di tempo godettero insieme di ogni ora di sole

Un giorno il Principe Arcobaleno comparve profondamente afflitto. Aveva appena sentito che sarebbe stato scacciato da quel gradevole luogo, ma non aveva idea di dove sarebbe andato. La povera e giovane coppia era disperata e si separarono con l’ultimo raggio di sole nella speranza di incontrarsi il mattino seguente. Ahimè, il giorno seguente fu scuro e grigio e solo nel tardo pomeriggio il sole squarciò le nubi per pochi minuti.

Bella-più-di-una-fata corse alla finestra di buon’ora, ma nella fretta rovesciò il catino e sparse a terra tutta l’acqua con cui l’aveva attentamente riempito di notte. Non aveva a disposizione altra acqua che quella delle due bottiglie. Era la sua unica possibilità per vedere l’innamorato prima che venissero separati e non esitò a rompere le bottiglie a versare nel catino il loro contenuto così che subito apparve l’Arcobaleno. Il loro addio fu pieno di tenerezza; il Principe fece le più ardenti e sincere asserzioni e promise di non trascurare nulla che potesse aiutarlo a liberare dalla prigionia la sua cara Bella-più-di-una-fata e la implorò di acconsentire a sposarlo appena fossero stati entrambi liberi. Dal canto proprio la Principessa giurò che non avrebbe avuto altro marito e si dichiarò disposta a una morte coraggiosa così da ricongiungersi a lui.

Non ebbero molto altro tempo per gli addii; l’Arcobaleno svanì e la Principessa, decisa a correre tutti i rischi, se ne andò subito senza prendere con sé niente altro il cane, il gatto, un rametto di mirto e la pietra che le aveva dato la moglie di Locrinos.

Quando Lagree si rese conto della fuga della sua prigioniera si infuriò e si gettò a tutta velocità all’inseguimento. Raggiunse la povera ragazza, sopraffatta dalla fatica, appena si era gettata a riposare in una grotta le cui pietre formavano un rifugio intorno a lei. Il cagnolino, che stava facendo la guardia alla padroncina, si gettò su Lagree e la morse così ferocemente che inciampò in uno spigolo della grotta e si ruppe l’unico dente. Prima che si fosse ripresa dal dolore e dalla rabbia causatele, la Principessa ebbe il tempo di fuggire e di prendere un certo vantaggio lungo la strada. Per un po’ di tempo le diede forza la paura, ma alla fine non ce la fece a proseguire e crollò a riposare. Come l’ebbe fatto, il rametto di mirto che reggeva tocco il terreno e immediatamente germogliò intorno a lei un verde e ombroso pergolato, sotto il quale sperò di dormire in pace.

Ma Lagree non aveva smesso di inseguirla e arrivò proprio appena Bella-più-di-una-fata si addormentò. Stavolta era certa di catturare la sua vittima, ma il gatto la sorvegliava e, balzando da uno dei rami dell’albero, si gettò sulla faccia di Lagree e le cavò l’unico occhio, liberando così per sempre la Principessa dalla sua persecutrice.

Si potrebbe pensare che adesso tutto sarebbe andato per il meglio, ma Lagree aveva appena smesso di combattere che la nostra eroina fu sopraffatta dalla fame e dalla sete. Sentiva che sarebbe di certo morta e fu con grande difficoltà che si trascinò fino a una graziosa casetta bianca e verde, che sorgeva a non molta distanza. Lì fu accolta da una splendida dama vestita di verde e di bianco a somiglianza della casa, che in apparenza le apparteneva e della quale sembrava l’unica abitante.

Salutò molto gentilmente la Principessa sul punto di svenire, le offrì una cena eccellente e, dopo una lunga notte di riposo in un soffice letto, le disse che, dopo tante tribolazioni, il suo desiderio sarebbe stato finalmente esaudito.

Quando la dama vestita di bianco e di verde si congedò dalla principessa, le diede una noce, imponendole ad aprirla solo in caso di estremo bisogno.

Dopo un viaggio lungo e faticoso Bella-più-di-una-fata fu ricevuta ancora una volta in una casa, e da una dama esattamente come quella da cui si era congedata. Anche qui ricevette un dono con la medesima imposizione ma, invece di una noce, la dama le diede una melagranata d’oro. La triste principessa continuò il faticoso viaggio e, dopo molte tribolazioni e difficoltà, di nuovo trovò riposo e ricovero in una terza casa esattamente simile alle altre due.

Queste case appartenevano a tre sorelle, tutte dotate di doni fatati, e così simili di mente di aspetto che desideravano fossero ugualmente simili anche le loro case e i loro vestiti. La loro occupazione consisteva nell’aiutare gli sfortunati ed erano tanto gentili e benevole quanto Lagree era stata crudele e dispettosa.

La terza fata confortò la povera viaggiatrice, la pregò di non perdersi d’animo e le assicurò che le sue sofferenze sarebbero state ricompensate.

Accompagnò l’affermazione con il dono di un’odorosa bottiglia di cristallo, con il severo ordine di aprirla solo in caso di estremo bisogno. Bella-più-di-una-fata la ringraziò calorosamente e riprese il cammino confortata da piacevoli pensieri.

Dopo un po’ di tempo la sua strada passò attraverso un bosco, ricco di gradevoli brezze e di dolci odori, e, prima che avesse percorso un centinaio di iarde, vide un magnifico castello d’argento sospeso con forti catene d’argento tra quattro dei più grandi alberi. Era appeso così bene che una brezza piacevole lo cullava abbastanza da farti addormentare gradevolmente.

Bella-più-di-una-fata sentì un forte desiderio di entrare nel castello, ma per quanto pendesse a poca distanza dal terreno, non si vedevano né porte né finestre. Non avevi dubbi (sebbene io davvero non sappia perché) che fosse il momento di usare la noce che le era stata donata. L’aprì e ne venne fuori un minuscolo portiere alla cui cintura era appesa una piccola catena, al termine della quale c’era una chiave d’oro grande la metà del più piccolo spillo voi abbiate mai visto.

La Principessa si arrampicò su una delle catene d’argento, tenendo in mano il piccolo portiere il quale, malgrado le minuscole dimensioni, aprì una porta segreta con la chiave d’oro e la fece entrare. Si trovò in una magnifica sala che sembrava occupare l’intero Castello e che era illuminata da stelle d’oro e di pietre preziose nel soffitto. In mezzo alla sala c’era un divano, drappeggiato con cortine dei colori dell’arcobaleno e sospeso da corde d’oro, così che dondolava con il Castello in un modo che avrebbe fatto deliziosamente addormentare il suo occupante.

Su questo elegante divano era sdraiato il Principe Arcobaleno, più bello che mai, e sprofondato in un sonno nel quale era caduto dalla sua sparizione.

Bella-più-di-una-fata, che adesso lo vedeva per la prima volta con il suo vero aspetto, osava a malapena guardarlo, temendo che la sua apparizione non fosse in armonia con la voce e con il linguaggio che avevano conquistato il suo cuore. Nel medesimo tempo non poteva fare a meno di sentirsi alquanto ferita dall’apparente indifferenza con cui era stata ricevuta.

Raccontò tutti i pericoli e le difficoltà che aveva affrontato e, sebbene ripetesse la storia per venti volte con voce alta e limpida, il Principe dormiva e non se ne curava. Allora fece ricorso alla melagranata d’oro e, aprendola, scoprì che tutti i semi erano come piccoli violini che svolazzarono sotto il soffitto a volta e subito cominciarono a suonare melodiosamente.

Il principe non si era svegliato completamente, ma aprì un poco gli occhi e sembrò ancora più bello.

Impaziente per non essere stata riconosciuta, Bella-più-di-una-fata estrasse il terzo dono e, aprendo la bottiglia di cristallo profumata, ne uscì una piccola sirena, che fece tacere i violini e poi cantò vicino all’orecchio del Principe la storia di tutto ciò che la sua damigella aveva sofferto cercandolo. Aggiunse alla storia alcuni garbati rimproveri ma, prima che continuasse, fu completamente sveglio e, travolto dalla gioia, si gettò ai piedi della Principessa. Nel medesimo istante i muri della sala si espansero e di aprirono, rivelando un trono d’oro tempestato di pietre preziose. Cominciò a riunirsi una magnifica Corte e nel medesimo tempo arrivarono eleganti carrozze piene di dame dai magnifici vestiti. Nella prima e più splendida di queste carrozze sedeva la madre del Principe Arcobaleno. Abbracciò con grande amore il figlio, dopo di che lo informò che il padre era morto da alcuni anni e che la collera delle fate alla fine si era placata e che sarebbe potuto tornare in pace a regnare sul suo popolo, che bramava la sua presenza.

La Corte accolse il nuovo Re con gioiose acclamazioni che in un altro momento lo avrebbero deliziato, ma tutti i suoi pensieri erano per Bella-più-di-una-fata. La stava appunto presentando a sua madre e alla Corte, certo che il suo fascino avrebbe conquistato tutti i cuori, quando apparvero le tre sorelle vestite di bianco e di verde.

Svelarono il segreto dell’origine regale di Bella-più-di-una-fata e la regina fece salire sulla propria carrozza i due innamorati e li portò nella capitale del regno.

Qui furono ricevuti con gioia incontenibile. Le nozze furono celebrate senza indugio e, con il trascorrere degli anni, non vennero meno né le virtù e la bellezza né il reciproco amore tra Re Arcobaleno e la sua Regina Bella-più-di-una-fata.

Origine sconosciuta

(traduzione dall'inglese di Annarita Verzola)

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