Le favole di Lang


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The Flying Ship


Once upon a time there lived an old couple who had three sons; the two elder were clever, but the third was a regular dunce. The clever sons were very fond of their mother, gave her good clothes, and always spoke pleasantly to her; but the youngest was always getting in her way, and she had no patience with him. Now, one day it was announced in the village that the King had issued a decree, offering his daughter, the Princess, in marriage to whoever should build a ship that could fly. Immediately the two elder brothers determined to try their luck, and asked their parents' blessing. So the old mother smartened up their clothes, and gave them a store of provisions for their journey, not forgetting to add a bottle of brandy. When they had gone the poor Simpleton began to tease his mother to smarten him up and let him start off.

'What would become of a dolt like you?' she answered. 'Why, you would be eaten up by wolves.'

But the foolish youth kept repeating, 'I will go, I will go, I will go!'

Seeing that she could do nothing with him, the mother gave him a crust of bread and a bottle of water, and took no further heed of him.

So the Simpleton set off on his way. When he had gone a short distance he met a little old manikin. They greeted one another, and the manikin asked him where he was going.

'I am off to the King's Court,' he answered. 'He has promised to give his daughter to whoever can make a flying ship.'

'And can you make such a ship?'

'Not I.'

'Then why in the world are you going?'

'Can't tell,' replied the Simpleton.

'Well, if that is the case,' said the manikin, 'sit down beside me; we can rest for a little and have something to eat. Give me what you have got in your satchel.'

Now, the poor Simpleton was ashamed to show what was in it. However, he thought it best not to make a fuss, so he opened the satchel, and could scarcely believe his own eyes, for, instead of the hard crust, he saw two beautiful fresh rolls and some cold meat. He shared them with the manikin, who licked his lips and said:

'Now, go into that wood, and stop in front of the first tree, bow three times, and then strike the tree with your axe, fall on your knees on the ground, with your face on the earth, and remain there till you are raised up. You will then find a ship at your side, step into it and fly to the King's Palace. If you meet anyone on the way, take him with you.'

The Simpleton thanked the manikin very kindly, bade him farewell, and went into the road. When he got to the first tree he stopped in front of it, did everything just as he had been told, and, kneeling on the ground with his face to the earth, fell asleep. After a little time he was aroused; he awoke and, rubbing his eyes, saw a ready-made ship at his side, and at once got into it.

And the ship rose and rose, and in another minute was flying through the air, when the Simpleton, who was on the look-out, cast his eyes down to the earth and saw a man beneath him on the road, who was kneeling with his ear upon the damp ground.

'Hallo!' he called out, 'what are you doing down there?'

'I am listening to what is going on in the world,' replied the man.

'Come with me in my ship,' said the Simpleton.

So the man was only too glad, and got in beside him; and the ship flew, and flew, and flew through the air, till again from his outlook the Simpleton saw a man on the road below, who was hopping on one leg, while his other leg was tied up behind his ear. So he hailed him, calling out:

'Hallo! what are you doing, hopping on one leg?'

'I can't help it,' replied the man. 'I walk so fast that unless I tied up one leg I should be at the end of the earth in a bound.'

'Come with us on my ship,' he answered; and the man made no objections, but joined them; and the ship flew on, and on, and on, till suddenly the Simpleton, looking down on the road below, beheld a man aiming with a gun into the distance.

'Hallo!' he shouted to him, 'what are you aiming at? As far as eye can see, there is no bird in sight.'

'What would be the good of my taking a near shot?' replied the man; 'I can hit beast or bird at a hundred miles' distance. That is the kind of shot I enjoy.'

'Come into the ship with us,' answered the Simpleton; and the man was only too glad to join them, and he got in; and the ship flew on, farther and farther, till again the Simpleton from his outlook saw a man on the road below, carrying on his back a basket full of bread. And he waved to him, calling out:

'Hallo! where are you going?'

'To fetch bread for my breakfast.'

'Bread? Why, you have got a whole basket-load of it on your back.'

'That's nothing,' answered the man; 'I should finish that in one mouthful.'

'Come along with us in my ship, then.'

And so the glutton joined the party, and the ship mounted again into the air, and flew up and onward, till the Simpleton from his outlook saw a man walking by the shore of a great lake, and evidently looking for something.

'Hallo!' he cried to him, 'what are you seeking?'

'I want water to drink, I'm so thirsty,' replied the man.

'Well, there's a whole lake in front of you; why don't you drink some of that?'

'Do you call that enough?' answered the other. 'Why, I should drink it up in one gulp.'

'Well, come with us in the ship.'

And so the mighty drinker was added to the company; and the ship flew farther, and even farther, till again the Simpleton looked out, and this time he saw a man dragging a bundle of wood, walking through the forest beneath them.

'Hallo!' he shouted to him, 'why are you carrying wood through a forest?'

'This is not common wood,' answered the other.

'What sort of wood is it, then?' said the Simpleton.

'If you throw it upon the ground,' said the man, 'it will be changed into an army of soldiers.'

'Come into the ship with us, then.'

And so he too joined them; and away the ship flew on, and on, and on, and once more the Simpleton looked out, and this time he saw a man carrying straw upon his back.

'Hallo! Where are you carrying that straw to?'

'To the village,' said the man.

'Do you mean to say there is no straw in the village?'

'Ah! but this is quite a peculiar straw. If you strew it about even in the hottest summer the air at once becomes cold, and snow falls, and the people freeze.'

Then the Simpleton asked him also to join them.

At last the ship, with its strange crew, arrived at the King's Court. The King was having his dinner, but he at once despatched one of his courtiers to find out what the huge, strange new bird could be that had come flying through the air. The courtier peeped into the ship, and, seeing what it was, instantly went back to the King and told him that it was a flying ship, and that it was manned by a few peasants.

Then the King remembered his royal oath; but he made up his mind that he would never consent to let the Princess marry a poor peasant. So he thought and thought, and then said to himself:

'I will give him some impossible tasks to perform; that will be the best way of getting rid of him.' And he there and then decided to despatch one of his courtiers to the Simpleton, with the command that he was to fetch the King the healing water from the world's end before he had finished his dinner.

But while the King was still instructing the courtier exactly what he was to say, the first man of the ship's company, the one with the miraculous power of hearing, had overheard the King's words, and hastily reported them to the poor Simpleton.

'Alas, alas!' he cried; 'what am I to do now? It would take me quite a year, possibly my whole life, to find the water.'

'Never fear,' said his fleet-footed comrade, 'I will fetch what the King wants.'

Just then the courtier arrived, bearing the King's command.

'Tell his Majesty,' said the Simpleton, 'that his orders shall be obeyed;' and forthwith the swift runner unbound the foot that was strung up behind his ear and started off, and in less than no time had reached the world's end and drawn the healing water from the well.

'Dear me,' he thought to himself, 'that's rather tiring! I'll just rest for a few minutes; it will be some little time yet before the King has got to dessert.' So he threw himself down on the grass, and, as the sun was very dazzling, he closed his eyes, and in a few seconds had fallen sound asleep.

In the meantime all the ship's crew were anxiously awaiting him; the King's dinner would soon be finished, and their comrade had not yet returned. So the man with the marvellous quick hearing lay down, and, putting his ear to the ground, listened.

'That's a nice sort of fellow!' he suddenly exclaimed. 'He's lying on the ground, snoring hard!'

At this the marksman seized his gun, took aim, and fired in the direction of the world's end, in order to awaken the sluggard. And a moment later the swift runner reappeared, and, stepping on board the ship, handed the healing water to the Simpleton. So while the King was still sitting at table finishing his dinner news was brought to him that his orders had been obeyed to the letter.

What was to be done now? The King determined to think of a still more impossible task. So he told another courtier to go to the Simpleton with the command that he and his comrades were instantly to eat up twelve oxen and twelve tons of bread. Once more the sharp-eared comrade overheard the King's words while he was still talking to the courtier, and reported them to the Simpleton.

'Alas, alas!' he sighed; 'what in the world shall I do? Why, it would take us a year, possibly our whole lives, to eat up twelve oxen and twelve tons of bread.'

'Never fear,' said the glutton. 'It will scarcely be enough for me, I'm so hungry.'

So when the courtier arrived with the royal message he was told to take back word to the King that his orders should be obeyed. Then twelve roasted oxen and twelve tons of bread were brought alongside of the ship, and at one sitting the glutton had devoured it all.

'I call that a small meal,' he said. 'I wish they'd brought me some more.'

Next, the King ordered that forty casks of wine, containing forty gallons each, were to be drunk up on the spot by the Simpleton and his party. When these words were overheard by the sharp-eared comrade and repeated to the Simpleton, he was in despair.

'Alas, alas!' he exclaimed; 'what is to be done? It would take us a year, possibly our whole lives, to drink so much.'

'Never fear,' said his thirsty comrade. 'I'll drink it all up at a gulp, see if I don't.' And sure enough, when the forty casks of wine containing forty gallons each were brought alongside of the ship, they disappeared down the thirsty comrade's throat in no time; and when they were empty he remarked:

'Why, I'm still thirsty. I should have been glad of two more casks.'

Then the King took counsel with himself and sent an order to the Simpleton that he was to have a bath, in a bath-room at the royal palace, and after that the betrothal should take place. Now the bath-room was built of iron, and the King gave orders that it was to be heated to such a pitch that it would suffocate the Simpleton. And so when the poor silly youth entered the room, he discovered that the iron walls were red hot. But, fortunately, his comrade with the straw on his back had entered behind him, and when the door was shut upon them he scattered the straw about, and suddenly the red-hot walls cooled down, and it became so very cold that the Simpleton could scarcely bear to take a bath, and all the water in the room froze. So the Simpleton climbed up upon the stove, and, wrapping himself up in the bath blankets, lay there the whole night. And in the morning when they opened the door there he lay sound and safe, singing cheerfully to himself.

Now when this strange tale was told to the King he became quite sad, not knowing what he should do to get rid of so undesirable a son-in-law, when suddenly a brilliant idea occurred to him.

'Tell the rascal to raise me an army, now at this instant!' he exclaimed to one of his courtiers. 'Inform him at once of this, my royal will.' And to himself he added, 'I think I shall do for him this time.'

As on former occasions, the quick-eared comrade had overheard the King's command and repeated it to the Simpleton.

'Alas, alas!' he groaned; 'now I am quite done for.'

'Not at all,' replied one of his comrades (the one who had dragged the bundle of wood through the forest). 'Have you quite forgotten me?'

In the meantime the courtier, who had run all the way from the palace, reached the ship panting and breathless, and delivered the King's message.

'Good!' remarked the Simpleton. 'I will raise an army for the King,' and he drew himself up. 'But if, after that, the King refuses to accept me as his son-in-law, I will wage war against him, and carry the Princess off by force.'

During the night the Simpleton and his comrade went together into a big field, not forgetting to take the bundle of wood with them, which the man spread out in all directions—and in a moment a mighty army stood upon the spot, regiment on regiment of foot and horse soldiers; the bugles sounded and the drums beat, the chargers neighed, and their riders put their lances in rest, and the soldiers presented arms.

In the morning when the King awoke he was startled by these warlike sounds, the bugles and the drums, and the clatter of the horses, and the shouts of the soldiers. And, stepping to the window, he saw the lances gleam in the sunlight and the armour and weapons glitter.

And the proud monarch said to himself, 'I am powerless in comparison with this man.' So he sent him royal robes and costly jewels, and commanded him to come to the palace to be married to the Princess. And his son-in-law put on the royal robes, and he looked so grand and stately that it was impossible to recognise the poor Simpleton, so changed was he; and the Princess fell in love with him as soon as ever she saw him.

Never before had so grand a wedding been seen, and there was so much food and wine that even the glutton and the thirsty comrade had enough to eat and drink.

From the Russian.

La nave volante


C’era una volta una vecchia coppia che aveva tre figli, i due maggiori erano intelligenti, ma il terzo era proprio uno stupido fatto e finito. I figli intelligenti amavano moltissimo la madre, le procuravano bei vestiti e le parlavano sempre garbatamente; il più giovane la evitava sempre e e lei non aveva pazienza con lui. Un giorno nel villaggio si seppe che il re aveva emanato un decreto con il quale offriva in moglie la principessa sua figlia a chiunque avesse costruito una nave che potesse volare. Immediatamente i due fratelli maggiori decisero di tentare la sorte e chiesero la benedizione dei genitori. Così la vecchia madre abbellì gli abiti e diede loro una scorta di provviste per il viaggio, senza dimenticare di aggiungere una bottiglia di brandy. Quando se ne furono andati, il povero Sempliciotto cominciò a importunare la madre perché abbellisse i vestiti anche a lui e lo lasciasse partire.

“Che ne sarebbe di uno stolto come te?” gli chiese “Potresti essere sbranato dai lupi.”

Ma lo sciocco ragazzo continuava a ripetere: “Andò, andrò, andrò!”

Vedendo che con lui non c’era niente da fare, la madre gli diede una crosta di pane e una bottiglia d’acqua w non gli badò più.

Così il Sempliciotto si mise in cammino. Quando ebbe percorso una certa distanza, incontrò un vecchio gnomo. Si salutarono a vicenda e lo gnomo gli chiese dove stesse andando.

“Sto andando alla corte del re.” rispose il ragazzo “Ha promesso di dare sua figlia in sposa a chiunque costruisca una nave volante.”

“E tu puoi fare una nave simile?”

“Io no.”

“E allora perché diavolo ci stai andando?”

“Non posso dirlo.” rispose il Sempliciotto.

Lo gnomo disse: “In questo caso siediti accanto a me; potremo riposare un po’ e mangiare qualcosa. Dammi ciò che hai nella borsa.”

Il povero Sempliciotto si vergognava di mostrare ciò che conteneva. In ogni modo, pensò che fosse meglio non fare storie, così aprì la borsa e quasi non credette ai suoi occhi perché invece della crosta indurita, vide due magnifici panini freschi e un po dì carne fredda. Li divise con lo gnomo, che si leccò le labbra e disse:

“Adesso vai nel bosco, fermati di fronte al primo albero, inchinati tre volte e poi abbatti l’albero con la tua scure, inginocchiati al suolo con la faccia per terra e rimani lì finché sarai sollevato. Allora ti troverai accanto una nave, sali a bordo e vola la palazzo del re. Se incontrerai qualcuno longo il percorso, portalo con te.”

Il Sempliciotto ringraziò assai garbatamente lo gnomo, gli disse addio e andò per la propria strada. Quando giunse al primo albero, gli si fermò di fronte, fece tutto come gli era stato detto e, inginocchiandosi al suolo con la faccia a terra, si addormentò. Dopo un poi’ di tempo fu sollevato; si svegliò, si stropicciò gli occhi, vide accanto a se la nave finita e salì subito a bordo.

La nave salì e salì e in un attimo stava volando nell’aria quando il Sempliciotto, che era di vedetta, gettò uno sguardo a terra e vide sulla strada sotto di sé un uomo che era inginocchiato con un orecchio appoggiato al terreno.

“Salve!” gli gridò “che cosa stai facendo laggiù?”

“Sto ascoltando che cosa sta succedendo nel mondo.” rispose l’uomo.

“Vieni con me sulla mia nave.” disse il Sempliciotto.

Anche l’uomo ne fu contento e salì accanto a lui; e la nave volò, volò, volò nell’aria finché dal suo punto di osservazione il Sempliciotto vide sulla strada sotto di sé un uomo che stava saltando su una gamba sola, mentre l’altra era legata dietro il suo orecchio.

Così lo salutò, dicendo:

“Salve, che cosa stai facendo, saltellando così su una gamba sola?”

“Non posso farne a meno,” rispose l’uomo “cammino così velocemente che se non tenessi legata la gamba, arriverei alla fine della terra in un balzo.”

“Vieni con noi sulla mia nave.” gli rispose, e l’uomo non fece obiezioni, ma si unì a loro; la nave volò, volò volò e improvvisamente il Sempliciotto, guardando giù sulla strada sotto di lui, vide un uomo che prendeva la mira con una pistola a grande distanza.

“Salve!” lo salutò “A che cosa stai mirando? Per quanto lontano l’occhio possa vedere, non c’è un uccello in vista.”

“Che gusto ci sarebbe se sparassi un colpo da vicino?” rispose l’uomo “Io posso colpire un animale o un uccello a cento miglia di distanza. Questo è il genere di colpi che mi piace.”

“Vieni sulla mia nave con noi.” rispose il Sempliciotto; l’uomo non poté che esserne contento di unirsi a loro e salì; la nave volò, volò e volò finché di nuovo il Sempliciotto dal suo posto di vedetta vide sulla strada sotto di sé u uomo che stava portando sulle spalle un cesto pieno di pane. Lo salutò, dicendo:

“Salve! Che cosa stai facendo?”

“Sto portando il pane per la mia colazione.”

“pane? Tu ne stai portando sulle spalle un canestro pieno.”

“Questo non è niente,” rispose l’uomo “lo finirei in un boccone.”

“Allora vieni con noi sulla mia nave.”

E così l’uomo insaziabile si unì all’impresa e la nave salì in aria e volò, volò avanti finché il Sempliciotto dal suo punto di osservazione vide un uomo che camminava sulla spiaggia di un vasto lago e stava evidentemente guardando qualcosa.

“Salve!” gli gridò “Che cosa stai cercando?”

“Voglio acqua da bere, sono così assetato.” rispose l’uomo.

“C’è un lago intero di fronte a te, perché non bevi da lì?”

“E lo definisci abbastanza?” chiese l’uomo “Lo berrei in un sorso.”

“Vieni con noi sulla nave.”

E così il portentoso bevitore fu aggregato alla compagnia; la nave volò più avanti, sempre più avanti finché il Sempliciotto guardò fuori e stavolta vide un uomo che trascinava un fascio di legna, passando attraverso la foresta sotto di loro.

“Salve!” gli gridò “Perché stai trasportando legna attraverso la foresta?”

“Non è legna qualunque.” rispose l’uomo.

“Che genere di legna è, allora?” chiese il Sempliciotto.

“Se la getto sul terreno, si trasforma in un esercito di soldati.” disse l’uomo.

“Allora vieni sulla nave con noi.”

E anche lui si unì a loro; la nave volò, volò , volò e ancora una volta il Sempliciotto guardò giù e stavolta vide un uomo che portava della paglia sul dorso.

“Salve! Dove stai portando quella paglia?”

“Al villaggio.” disse l’uomo.

“Vuoi dire che al villaggio non c’è paglia?”

“Questa è una paglia particolare. Se la spargi persino nell’estate più calda, l’aria diventa fredda, cade la neve e la gente gela.”

Allora il Sempliciotto gli disse di unirsi a loro.

Alla fine la nave con il suo strano equipaggio giunse alla corte del re. Il re stava pranzando e ma subito mandò uno dei cortigiani per scoprire che nuovo uccello enorme e strano fosse quello che stava volando in aria. Il cortigiano osservò la nave e, vedendo che cosa fosse, tornò immediatamente dal re e gli disse che era una nave volante e aveva un equipaggio di pochi bifolchi.

Allora il re rammentò l’editto regale, ma decise che non avrebbe mai consentito che la principessa sposasse un povero bifolco. Così, pensa e ripensa, si disse:

‘Gli darò da svolgere compiti impossibili; sarà il modo migliore per sbarazzarmi di lui.’ E decise su due piedi di mandare uno dei cortigiani dal Sempliciotto con l’ordine di portare al re l’acqua curativa che si trovava alla fine del mondo prima che lui finisse di pranzare.

Mentre il re stava insegnando al cortigiano ciò che doveva dire esattamente, il primo uomo della compagnia della nave, quello che aveva il miracoloso potere dell’udito, aveva origliato le parole del re e le aveva riferite rapidamente al povero Sempliciotto.

“Ahimè!” esclamò lui “Che cosa faccio adesso? Mi ci vorrebbe un intero anno, magari tutta la vita per trovare l’acqua.”

“Niente paura,” disse il compagno piè-veloce “porterò io ciò che vuole il re.”

Proprio in quel momento giunse il cortigiano che portava l’ordine del re.

“Dite a Sua Maestà che l’ordine sarà eseguito.” disse il Sempliciotto e subito l’uomo velocissimo slegò la gamba che era appesa dietro l’orecchio e partì; in un batter d’occhio raggiunse la fine del mondo e portò dal pozzo l’acqua curativa.

‘Povero me,’ pensò, “è stato piuttosto faticoso! Rimangono ancora pochi minuti, ci vorrà ancora un po’ di tempo prima che il re abbia finito il dessert.’ Così si gettò sull’erba e, siccome il sole era molto abbagliante, chiuse gli occhi e in pochi secondi si addormentò profondamente.

Nel frattempo tutto l’equipaggio della nave lo sta aspettando ansiosamente; il pranzo del re ben presto sarebbe terminato e il loro compagno non era ancora tornato. Così l’uomo con l’udito portentoso si chinò e, posando l’orecchi a terra, ascoltò.

“Che bel tipo!” esclamò all’improvviso “È sdraiato per terra e sta russando!”

A queste parole il buon tiratore prese la pistola, prese la mira e sparò in direzione della fine del mondo per svegliare il poltrone. Un istante dopo riapparve il velocissimo corridore e, salendo a bordo della nave, mise tra le mani del Sempliciotto l’acqua curativa. Così mentre il re era a tavola a terminare il pranzo gli fu portata la notizia che il suo ordine era stato eseguito alla lettera.

Che cosa fare ora? Il re decise di ideare un compito ancora più impossibile. Disse a un altro cortigiano di andare dal Sempliciotto con l’ordine che lui e i suoi compagni mangiassero all’istante dodici buoi e dodici tonnellate di pane. Ancora una volta l’uomo dall’udito fine origliò le parole del re mentre le stava ancora rivolgendo al cortigiano e le riferì al Sempliciotto.

“Ahimè! Ahimè! Come diavolo farò?” sospirò “Ci vorrebbe un anno, magari tutte le nostre vite per mangiare dodici buoi e dodici tonnellate di pane.”

“Niente paura.” disse l’insaziabile “È a malapena abbastanza per me, sono così affamato.”

Così quando il cortigiano arrivò con il messaggio regale, gli fu detto di riferire al re che sarebbe stato obbedito. Allora furono portati accanto alla nave dodici buoi arrostiti e dodici tonnellate di pane e, appena seduto, l’insaziabile li aveva divorati tutti.

“Lo chiamerei un piccolo pasto,” disse “avrei voluto mi avessero portato di più.”

Poi il re ordinò che quaranta botti di vino, piene di quaranta galloni ciascuna, fossero bevuti sul posto dal Sempliciotto e dal suo gruppo. Quando queste parole furono origliate dal compagno dall’udito fine che le ripeté al Sempliciotto, il quale si disperò.

“Ahimè! Ahimè!” esclamò “Che cosa si deve fare? Ci vorrebbe un anno, o forse le nostre intere vite, per bere così tanto.”

“Niente paura.” disse il compagno assetato “Berrò tutto in un sorso, come se niente fosse.” E appena le quaranta botti di vino che contenevano quaranta galloni ciascuna furono portate a fianco della nave, sparirono in un attimo giù per la gola del compagno assetato e quando furono vuote, ribadì:

“Ho ancora sete. Mi avrebbero fatto piacere altre due botti.”

Allora il re rifletté e mandò al Sempliciotto l’ordine di fare un bagno in una stanza da bagno del palazzo e dopo avrebbe avuto luogo il fidanzamento. Dovete sapere che la stanza da bagno era di ferro e il re aveva ordinato che fosse talmente riscaldata da soffocare il Sempliciotto. Così quando il povero ragazzo sciocco entrò nella stanza, scoprì che i muri di ferro erano roventi. Fortunatamente il compagno con la paglia sulle spalle era entrato dietro di lui e quando la porta fu chiusa, sparsero la paglia e improvvisamente i muri roventi si raffreddarono e divenne così freddo che il Sempliciotto poté a malapena sopportare il bagno di fare il bagno e tutta l’acqua della stanza era gelida. Così il Sempliciotto si arrampicò sulla stufa e, avvolgendosi nei teli da bagno, stette lì tutta la notte. La mattina quando aprirono la porta lui era lì sano e salvo, che canticchiava allegramente tra sé.

Quando la strana storia fu riferita al re, divenne triste non sapendo che altro fare per liberarsi di un genero così indesiderabile, quando improvvisamente gli venne un’idea brillante.

“Dite a quel furfante di mettere insieme all’istante un esercito!” disse a uno dei cortigiani. “Informatelo subito che questo è il mio regale volere.” e tra sé aggiunse ‘Penso di sapere che fare con lui stavolta.’

come le volte precedenti, il compagno dall’udito fine aveva origliato l’ordine del re e lo ripeté al Sempliciotto.

“Ahimè! Ahimè!” gemette “Adesso sono davvero perduto!”

“Niente affatto,” rispose uno dei compagni (quello che aveva trascinato il fascio di legna attraverso la foresta) “ti sei dimenticato di me?”

nel frattempo il cortigiano, che aveva corso per tutta la strada dal palazzo, raggiunse la nave ansimando e senza fiato e riferì il messaggio del re.

“Bene!” ribatté il Sempliciotto “Radunerò un esercito per il re.” e si erse in tutta la propria statura. “Ma se poi il re rifiuterà di accettarmi come genero, io gli farò guerra e porterò via con la forza la principessa.”

Durante la notte il Sempliciotto e il suo compagno andarono insieme in un vasto campo, senza dimenticare di portare con loro la fascina di legna che l’uomo sparse in tutte le direzioni… in un momento un potente esercitò si levò sul posto, un reggimento dopo l’altro di fanti e di cavalieri; le trombe squillarono e i tamburi rullarono, i cavalli nitrirono e i loro cavalieri misero la lancia in resta, i soldati presentarono le armi.

La mattina quando il re si svegliò, trasalì ai quei suoni di guerra, le trombe e i tamburi, lo scalpiccio dei cavalli e le grida dei soldati.

Avvicinandosi alla finestra, vide le lance brillare nella luce del sole e le armature e le armi scintillare.

Allora il superbo monarca disse a se stesso ‘Sono povero rispetto a quell’uomo.’ Così gli mandò abiti regali e costosi gioielli e gli ordinò di venire a palazzo per sposare la principessa. Suo genero indossò le vesti regali e sembrò così nobile e imponente che sarebbe stato impossibile riconoscere il povero Sempliciotto, tanto era cambiato; la principessa si innamorò di lui appena lo vide.

Non si erano mai viste prima nozze così grandiose e ci fu così tanto cibo e vino che persino l’insaziabile e il compagno assetato ebbero abbastanza da mangiare e da bere.

Fiaba russa.

(traduzione dall'inglese di Annarita Verzola)

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