Le favole di Lang


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The Snow-Daughter and the Fire-Son


There was once upon a time a man and his wife, and they had no children, which was a great grief to them. One winter's day, when the sun was shining brightly, the couple were standing outside their cottage, and the woman was looking at all the little icicles which hung from the roof. She sighed, and turning to her husband said, 'I wish I had as many children as there are icicles hanging there.' 'Nothing would please me more either,' replied her husband. Then a tiny icicle detached itself from the roof, and dropped into the woman's mouth, who swallowed it with a smile, and said, 'Perhaps I shall give birth to a snow child now!' Her husband laughed at his wife's strange idea, and they went back into the house.

But after a short time the woman gave birth to a little girl, who was as white as snow and as cold as ice. If they brought the child anywhere near the fire, it screamed loudly till they put it back into some cool place. The little maid throve wonderfully, and in a few months she could run about and speak. But she was not altogether easy to bring up, and gave her parents much trouble and anxiety, for all summer she insisted on spending in the cellar, and in the winter she would sleep outside in the snow, and the colder it was the happier she seemed to be. Her father and mother called her simply 'Our Snow-daughter,' and this name stuck to her all her life.

One day her parents sat by the fire, talking over the extraordinary behaviour of their daughter, who was disporting herself in the snowstorm that raged outside. The woman sighed deeply and said, 'I wish I had given birth to a Fire-son!' As she said these words, a spark from the big wood fire flew into the woman's lap, and she said with a laugh, 'Now perhaps I shall give birth to a Fire-son!' The man laughed at his wife's words, and thought it was a good joke. But he ceased to think it a joke when his wife shortly afterwards gave birth to a boy, who screamed lustily till he was put quite close to the fire, and who nearly yelled himself into a fit if the Snow-daughter came anywhere near him. The Snow-daughter herself avoided him as much as she could, and always crept into a corner as far away from him as possible. The parents called the boy simply 'Our Fire-son,' a name which stuck to him all his life. They had a great deal of trouble and worry with him too; but he throve and grew very quickly, and before he was a year old he could run about and talk. He was as red as fire, and as hot to touch, and he always sat on the hearth quite close to the fire, and complained of the cold; if his sister were in the room he almost crept into the flames, while the girl on her part always complained of the great heat if her brother were anywhere near. In summer the boy always lay out in the sun, while the girl hid herself in the cellar: so it happened that the brother and sister came very little into contact with each other—in fact, they carefully avoided it.

Just as the girl grew up into a beautiful woman, her father and mother both died one after the other. Then the Fire-son, who had grown up in the meantime into a fine, strong young man, said to his sister, 'I am going out into the world, for what is the use of remaining on here?'

'I shall go with you,' she answered, 'for, except you, I have no one in the world, and I have a feeling that if we set out together we shall be lucky.'

The Fire-son said, 'I love you with all my heart, but at the same time I always freeze if you are near me, and you nearly die of heat if I approach you! How shall we travel about together without being odious the one to the other?'

'Don't worry about that,' replied the girl, 'for I've thought it all over, and have settled on a plan which will make us each able to bear with the other! See, I have had a fur cloak made for each of us, and if we put them on I shall not feel the heat so much nor you the cold.' So they put on the fur cloaks, and set out cheerfully on their way, and for the first time in their lives quite happy in each other's company.

For a long time the Fire-son and the Snow-daughter wandered through the world, and when at the beginning of winter they came to a big wood they determined to stay there till spring. The Fire-son built himself a hut where he always kept up a huge fire, while his sister with very few clothes on stayed outside night and day. Now it happened one day that the King of the land held a hunt in this wood, and saw the Snow-daughter wandering about in the open air. He wondered very much who the beautiful girl clad in such garments could be, and he stopped and spoke to her.

He soon learnt that she could not stand heat, and that her brother could not endure cold. The King was so charmed by the Snow-daughter, that he asked her to be his wife. The girl consented, and the wedding was held with much state. The King had a huge house of ice made for his wife underground, so that even in summer it did not melt. But for his brother-in-law he had a house built with huge ovens all round it, that were kept heated all day and night. The Fire-son was delighted, but the perpetual heat in which he lived made his body so hot, that it was dangerous to go too close to him.

One day the King gave a great feast, and asked his brother-in-law among the other guests. The Fire-son did not appear till everyone had assembled, and when he did, everyone fled outside to the open air, so intense was the heat he gave forth. Then the King was very angry and said, 'If I had known what a lot of trouble you would have been, I would never have taken you into my house.' Then the Fire-son replied with a laugh, 'Don't be angry, dear brother! I love heat and my sister loves cold—come here and let me embrace you, and then I'll go home at once.' And before the King had time to reply, the Fire-son seized him in a tight embrace. The King screamed aloud in agony, and when his wife, the Snow-daughter, who had taken refuge from her brother in the next room, hurried to him, the King lay dead on the ground burnt to a cinder. When the Snow-daughter saw this she turned on her brother and flew at him. Then a fight began, the like of which had never been seen on earth. When the people, attracted by the noise, hurried to the spot, they saw the Snow-daughter melting into water and the Fire-son burn to a cinder. And so ended the unhappy brother and sister.

From the Bukowinaer Tales and Legends. Von Wlislocki.

La Figlia di Neve e il Figlio di Fuoco


C’erano una volta un uomo e sua moglie e non avevano figli, il che era un dolore per entrambi. In un giorno d’inverno, quando il sole brillava, la coppia era seduta fuori di casa e la donna stava guardando i piccoli ghiaccioli che pendevano dal tetto. Sospirò e, rivolgendosi al marito, disse: “Come vorrei che avessimo tanti bambini quanti sono i ghiaccioli che pendono qui.” “Anche a me niente piacerebbe di più.” rispose il marito. Allora un piccolo ghiacciolo si staccò dal tetto e cadde sulla bocca della donna, che lo inghiottì con un sorriso e disse: “Forse adesso potrebbe nascere un bambino di neve!” il marito rise alla strana idea della moglie e tornarono in casa.

Ma dopo un po’ di tempo la donna mise al mondo una bambina che era bianca come la neve e fredda come il ghiaccio. Se portavano la bambina vicino al fuoco, gridava così forte finché la riportavano in un luogo freddo. La bambina cresceva benissimo e in pochi mesi poté correre e parlare. Ma non era del tutto facile allevarla a dava molta preoccupazione ansia ai genitori perché voleva trascorrere tutta l’estate in cantina e d’inverno voleva dormire nella neve e più era freddo, più sembrava felice. Il padre e la madre la chiamavano semplicemente ‘la nostra Figlia di Neve’ e questo nome le rimase per tutta la vita.

Un giorno i genitori sedevano presso il fuoco, parlando dello strano comportamento della figlia, che se la spassava all’esterno nella tormenta di neve che imperversava. La donna sospirò profondamente e disse: “Vorrei aver dato alla luce un figlio di fuoco”. Mentre pronunciava queste parole, una scintilla volò dal grande fuoco in grembo alla donna e disse con una risata: “Adesso forse metterò al mondo un Figlio di Fuoco!” Il marito rise alle parole della moglie e pensò che fosse una battuta spiritosa. Però smise di pensare che fosse uno scherzo quando poco tempo dopo la moglie mise al mondo un bambino che strillava vigorosamente finché non lo mettevano vicino al fuoco e che piangeva come una vite tagliata se la Figlia di Neve gli veniva vicino. La Figlia di Neve stessa lo evitava più che poteva e sgusciava sempre in un angolo, il più lontano possibile da lui. I genitori lo chiamavano semplicemente ‘il nostro Figlio di Fuoco’, nome che gli rimase appiccicato per tutta la vita. Avevano una gran quantità di preoccupazioni e di dispiaceri anche per lui; ma il bambino cresceva rapidamente e prima che avesse compiuto un anno, correva e parlava. Era rosso come il fuoco e altrettanto caldo al tocco, sedeva sempre a terra vicino al fuoco e detestava il freddo; se sua sorella era nella stanza, lui sgusciava tra le fiamme mentre dal canto proprio la bambina si lamentava per il gran caldo se il fratello era lì vicino da qualche parte. In estate il bambino stava sempre sotto il sole mentre la bambina si nascondeva in cantina; succedeva così che fratello e sorella venissero assai poco a contatto l’uno con l’altra… in effetti lo evitavano accuratamente.

Appena la ragazzina divento una splendida donna, il padre e la madre morirono entrambi l’uno dopo l’altro. Allora il Figlio di Fuoco, che nel frattempo era cresciuto ed era diventato un uomo bellissimo e forte, disse alla sorella: “Me ne vado per il mondo, a che scopo restare qui?”

“Verrò con te,” rispose la ragazza “perché al mondo non ho nessun altro all’infuori di te e sento che se partiremo insieme, avremo fortuna.”

Il Figlio di Fuoco disse: “Ti voglio bene con tutto il cuore, ma nel medesimo tempo ho sempre freddo se mi stai vicino e tu quasi muori di caldo se ti avvicini a me. Come potremo viaggiare insieme senza renderci insopportabili l’uno all’altra?”

“Non ti preoccupare,” disse la ragazza “ perché ho pensato a tutto e ho concepito un piano che permetterà a ciascuno di noi di sopportare l’altro! Guarda, ho cucito un mantello di pelliccia per ciascuno di noi e se lo indosseremo, io non sentirò troppo il caldo e tu il freddo.” Così indossarono i mantelli di pelliccia e si avviarono contenti per la loro strada, per la prima volta in vita loro completamente felici l’uno in compagnia dell’altra.

Per lungo tempo Il Figlio di Fuoco e la Figlia di Neve vagarono per il mondo e quando all’inizio dell’inverno giunsero in un grande bosco, decisero di restare lì fino a primavera. Il Figlio di Fuoco si costruì una capanna in cui era sempre acceso un enorme fuoco mentre sua sorella stava fuori notte e giorno con pochi abiti addosso. Accadde che un giorno il re di quella terra venisse a caccia nel bosco e vide la Figlia di Neve che vagava all’aria aperta. Si chiese chi fosse chi fosse la bellissima ragazza vestita in quel modo e si fermò a parlare con lei.

Apprese ben presto che non poteva stare al caldo e che suo fratello non poteva resistere al freddo. Il re fu tanto affascinato dalla Figlia di Neve che le chiese di diventare sua moglie. La ragazza acconsentì e le nozze furono celebrate in pompa magna. Il re aveva fatto costruire per la moglie un’enorme casa di ghiaccio sotterrane che non si scioglieva nemmeno in estate. Per il cognato aveva fatto costruire una casa circondata da enormi forni che la tenevano calda giorno e notte. Il Figlio di Fuoco era contento ma il perpetuo calore in cui viveva riscaldò tanto il suo corpo che divenne pericoloso stargli troppo vicino.

Un giorno il re diede un grande banchetto e invitò al cognato tra gli altri ospiti. Il Figlio di Fuoco non comparve finché non furono tutti riuniti e, quando lo fece, ognuno si precipitò all’aperto tanto intenso era il calore che emanava. Allora il re si arrabbiò molto e disse: “Se avessi saputo che razza di problemi mi avresti creato, non ti avrei accolto in casa mia.” Allora il Figlio di Fuoco rispose con una risata: “Non ti arrabbiare, caro fratello! Amo il caldo e mia sorella ama il freddo… vieni qui e lascia che ti abbracci, poi me ne andrò subito di casa.” E prima che il re avesse il tempo di ribattere, il Figlio di Fuoco lo strinse in un saldo abbraccio. Il re urlò di dolore e quando la moglie, la Figlia di Neve, che aveva trovato rifugio dal fratello nella stanza successiva, corse da lui, il re giaceva morto a terra ridotto in cenere. Quando la Figlia di Neve lo vide, si volse verso il fratello e si gettò su di lui. Cominciò una lotta come non si era mai visto nulla di simile sulla faccia della terra. Quando le persone, attirate dal rumore, accorsero sul posto, videro la Figlia di Neve sciolta in acqua e il Figlio di Fuoco ridotto in cenere. E così finirono quegli infelici fratello e sorella.

Da Storie e leggende della Bucovina, raccolta da HeinrichVon Wlislocki (1856-1907, etnografo e studioso del folclore transilvano).

(traduzione dall'inglese di Annarita Verzola)

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