Le favole di Lang


indice Libro grigio     |     home page

The Simpleton


There lived, once upon a time, a man who was as rich as he could be; but as no happiness in this world is ever quite complete, he had an only son who was such a simpleton that he could barely add two and two together. At last his father determined to put up with his stupidity no longer, and giving him a purse full of gold, he sent him off to seek his fortune in foreign lands, mindful of the adage:

How much a fool that’s sent to roam
Excels a fool that stays at home

Moscione, for this was the youth’s name, mounted a horse, and set out for Venice, hoping to find a ship there that would take him to Cairo. After he had ridden for some time he saw a man standing at the foot of a poplar tree, and said to him: ‘What’s your name, my friend; where do you come from, and what can you do?’

The man replied, ‘My name is Quick-as-Thought, I come from Fleet-town, and I can run like lightning.’

‘I should like to see you,’ returned Moscione.

‘Just wait a minute, then,’ said Quick-as-Thought, ‘and I will soon show you that I am speaking the truth.’

The words were hardly out of his mouth when a young doe ran right across the field they were standing in.

Quick-as-Thought let her run on a short distance, in order to give her a start, and then pursued her so quickly and so lightly that you could not have tracked his footsteps if the field had been strewn with flour. In a very few springs he had overtaken the doe, and had so impressed Moscione with his fleetness of foot that he begged Quick-as-Thought to go with him, promising at the same time to reward him handsomely.

Quick-as-Thought agreed to his proposal, and they continued on their journey together. They had hardly gone a mile when they met a young man, and Moscione stopped and asked him: ‘What’s your name, my friend; where do you come from, and what can you do?’

The man thus addressed answered promptly, ‘I am called Hare’s-ear, I come from Curiosity Valley, and if I lay my ear on the ground, without moving from the spot, I can hear everything that goes on in the world, the plots and intrigues of court and cottage, and all the plans of mice and men.’

‘If that’s the case,’ replied Moscione, ‘just tell me what’s going on in my own home at present.’

The youth laid his ear to the ground and at once reported: ‘An old man is saying to his wife, “Heaven be praised that we have got rid of Moscione, for perhaps, when he has been out in the world a little, he may gain some common sense, and return home less of a fool than when he set out.”’

‘Enough, enough,’ cried Moscione. ‘You speak the truth, and I believe you. Come with us, and your fortune’s made.’

The young man consented; and after they had gone about ten miles, they met a third man, to whom Moscione said: ‘What’s your name, my brave fellow; where were you born, and what can you do?’

The man replied, ‘I am called Hit-the-Point, I come from the city of Perfect-aim, and I draw my bow so exactly that I can shoot a pea off a stone.’

‘I should like to see you do it, if you’ve no objection,’ said Moscione.

The man at once placed a pea on a stone, and, drawing his bow, he shot it in the middle with the greatest possible ease.

When Moscione saw that he had spoken the truth, he immediately asked Hit-the-Point to join his party.

After they had all travelled together for some days, they came upon a number of people who were digging a trench in the blazing sun.

Moscione felt so sorry for them, that he said: ‘My dear friends, how can you endure working so hard in heat that would cook an egg in a minute?’

But one of the workmen answered: ‘We are as fresh as daisies, for we have a young man among us who blows on our backs like the west wind.’

‘Let me see him,’ said Moscione.

The youth was called, and Moscione asked him: ‘What’s your name; where do you come from, and what can you do?’

He answered: ‘I am called Blow-Blast, I come from Wind-town, and with my mouth I can make any winds you please. If you wish a west wind I can raise it for you in a second, but if you prefer a north wind I can blow these houses down before your eyes.’

‘Seeing is believing,’ returned the cautious Moscione.

Blow-Blast at once began to convince him of the truth of his assertion. First he blew so softly that it seemed like the gentle breeze at evening, and then he turned round and raised such a mighty storm, that he blew down a whole row of oak trees.

When Moscione saw this he was delighted, and begged Blow-Blast to join his company. And as they went on their way they met another man, whom Moscione addressed as usual: ‘What’s your name: where do you come from, and what can you do?’

‘I am called Strong-Back; I come from Power-borough, and I possess such strength that I can take a mountain on my back, and it seems a feather to me.’

‘If that’s the case,’ said Moscione, ‘you are a clever fellow; but I should like some proof of your strength.’

Then Strong-Back loaded himself with great boulders of rock and trunks of trees, so that a hundred waggons could not have taken away all that he carried on his back.

When Moscione saw this he prevailed on Strong-Back to join his troop, and they all continued their journey till they came to a country called Flower Vale. Here there reigned a king whose only daughter ran as quickly as the wind, and so lightly that she could run over a field of young oats without bending a single blade. The king had given out a proclamation that anyone who could beat the princess in a race should have her for a wife, but that all who failed in the competition should lose their head.

As soon as Moscione heard of the Royal Proclamation, he hastened to the king and challenged the princess to race with him. But on the morning appointed for the trial he sent word to the king that he was not feeling well, and that as he could not run himself he would supply someone to take his place.

‘It’s just the same to me,’ said Canetella, the princess; ‘let anyone come forward that likes, I am quite prepared to meet him.’

At the time appointed for the race the whole place was crowded with people anxious to see the contest, and, punctual to the moment, Quick-as-Thought, and Canetella dressed in a short skirt and very lightly shod, appeared at the starting-point.

Then a silver trumpet sounded, and the two rivals started on their race, looking for all the world like a greyhound chasing a hare.

But Quick-as-Thought, true to his name, outran the princess, and when the goal was reached the people all clapped their hands and shouted, ‘Long live the stranger!’

Canetella was much depressed by her defeat; but, as the race had to be run a second time, she determined she would not be beaten again. Accordingly she went home and sent Quick-as-Thought a magic ring, which prevented the person who wore it, not only from running, but even from walking, and begged that he would wear it for her sake.

Early next morning the crowd assembled on the race-course, and Canetella and Quick as-Thought began their trial afresh. The princess ran as quickly as ever, but poor Quick-as-Thought was like an overloaded donkey, and could not go a step.

Then Hit-the-Point, who had heard all about the princess’s deception from Hare’s-ear, when he saw the danger his friend was in, seized his bow and arrow and shot the stone out of the ring Quick-as-Thought was wearing. In a moment the youth’s legs became free again, and in five bounds he had overtaken Canetella and won the race.

The king was much disgusted when he saw that he must acknowledge Moscione as his future son-in-law, and summoned the wise men of his court to ask if there was no way out of the difficulty. The council at once decided that Canetella was far too dainty a morsel for the mouth of such a travelling tinker, and advised the king to offer Moscione a present of gold, which no doubt a beggar like him would prefer to all the wives in the world.

The king was delighted at this suggestion, and calling Moscione before him, he asked him what sum of money he would take instead of his promised bride.

Moscione first consulted with his friends, and then answered: ‘I demand as much gold and precious stones as my followers can carry away.’

The king thought he was being let off very easily, and produced coffers of gold, sacks of silver, and chests of precious stones; but the more Strong-Back was loaded with the treasure the straighter he stood.

At last the treasury was quite exhausted, and the king had to send his courtiers to his subjects to collect all the gold and silver they possessed. But nothing was of any avail, and Strong-Back only asked for more.

When the king’s counsellors saw the unexpected result of their advice, they said it would be more than foolish to let some strolling thieves take so much treasure out of the country, and urged the king to send a troop of soldiers after them, to recover the gold and precious stones.

So the king sent a body of armed men on foot and horse, to take back the treasure Strong-Back was carrying away with him.

But Hare’s-ear, who had heard what the counsellors had advised the king, told his companions just as the dust of their pursuers was visible on the horizon.

No sooner had Blow-Blast taken in their danger than he raised such a mighty wind that all the king’s army was blown down like so many nine-pins, and as they were quite unable to get up again, Moscione and his companions proceeded on their way without further let or hindrance.

As soon as they reached his home, Moscione divided his spoil with his companions, at which they were much delighted. He, himself, stayed with his father, who was obliged at last to acknowledge that his son was not quite such a fool as he looked.

From the Italian, Kletke.

Il sempliciotto


C’era una volta un uomo che era assai ricco ma siccome la felicità non è di questo mondo, aveva un unico figlio che era un tale sempliciotto che a malapena sapeva sommare due più due. Alla fine il padre decise di non poter sopportare ancora più a lungo la sua stupidità e, dandogli una borsa piena d’oro, lo mandò in cerca di fortuna in terra straniera, memore del proverbio:

Meglio uno sciocco che vada a  girovagare
di uno sciocco che a casa possa restare

Moscione, perché così si chiamava il ragazzo, salì a cavallo e andò a Venezia, sperando di trovare una nave che potesse portarlo a Il Cairo. Dopo che ebbe cavalcato per un po’ di tempo, vide un uomo in piedi presso un pioppo e gli disse: “Come ti chiami, amico mio? Da dove vieni e che cosa sai fare?”

L’uomo rispose: “Mi chiamo Veloce-Come-Il-Pensiero, vengo da dalla città di Agile e posso correre veloce come un lampo.”

“Mi piacerebbe vederti.” replicò Moscione.

“Allora aspetta un minuto” disse Veloce-Come-Il-Pensiero, “e ti dimostrerò ben presto che sto dicendo la verità.”

Le parole gli erano appena uscite di bocca quando un giovane daino attraversò il campo in cui si trovavano.

Veloce-Come-Il-Pensiero la lasciò correre per una breve distanza per darle un vantaggio e poi  la inseguì così velocemente che non avreste potuto accorgervi dei suoi passi se non fosse stato per l’erba calpestata. In pochissimi balzi aveva sorpassato il daino e aveva così impressionato Moscione con la sua agilità di piedi che pregò Veloce-Come-Il-Pensiero di andare con lui, promettendogli al tempo stesso di ricompensarlo profumatamente.

Veloce-Come-Il-Pensiero accettò la proposta e continuarono il viaggio insieme. Avevano fatto a malapena un miglio quando incontrarono un ragazzo e Moscione si fermò e gli chiese: “Come ti chiami, amico mio? Da dove vieni e che cosa sai fare?”

Il ragazzo a cui si era rivolto rispose prontamente: “Mi chiamo Orecchio-Di-Lepre, vengo dalla Valle della Curiosità e se poso l’orecchio a terra, senza muovermi dal posto, posso sentire ogni cosa si avvenga nel mondo, i complotti e gli intrighi nelle corti e nelle case, e tutti i progetti di topi e uomini.”

“Se le cose stanno così,” rispose Moscione, “dimmi che cosa sta succedendo adesso a casa mia.”

Il ragazzo appoggiò l’orecchi a terra e subito rispose: “Un vecchio sta dicendo a sua moglie: ‘ Sia ringraziato il cielo che ci siamo liberati di Moscione perché forse, quando sarà stato un po’ in giro per il mondo, potrà guadagnare un po’ di buonsenso e tornare a casa meno sciocco di quando è partito.’”

“Basta così, basta così!” esclamò Moscione, “Dici la verità e io ti credo. Vieni con noi a cercare fortuna.”

Il ragazzo acconsentì e dopo che ebbero percorso dieci miglia, incontrarono un terzo uomo al quale Moscione disse: “Come ti chiami, mio valoroso compagno? Dove sei nato e che cosa puoi fare?”

L’uomo rispose: “Mi chiamano Colpisci-Il-Punto, vengo dalla città di Mira Perfetta e tiro con il mio arco con tale precisione che posso sbalzare via un pisello da una pietra.”

“Mi piacerebbe vedertelo fare, se non hai obiezioni.” disse Moscione.

L’uomo mise subito un pisello su una pietra e, tendendo l’arco, lo colpì al centro con la più grande precisione possibile.

Quando Moscione vide che aveva detto la verità, chiese immediatamente a Colpisci-Il-Punto di unirsi al gruppo.

Dopo che ebbero viaggiato insieme per alcuni giorni, si imbatterono in un certo numero di persone che stavano scavando un fossato sotto un sole ardente.

Moscione era così dispiaciuto per loro che disse: “Cari amici, come potete resistere a lavorare così duramente in un calore che cuocerebbe un uovo in un minuto?”

Uno dei lavoranti rispose: “Siamo freschi come rose perché tra noi c’è un ragazzo che ci soffia sulle spalle come il vento dell’ovest.”

“Fatemelo vedere.” disse Moscione.

Il ragazzo fu chiamato e Moscione gli chiese: “Come ti chiami, da dove vieni e che cosa puoi fare?”

Rispose: “Mi chiamano Colpo-Di-Vento, vengo dalla città del Vento e dalla bocca posso soffiare qualsiasi vento tu voglia. Se desideri un vento dell’ovest, posso farlo alzare per te in un secondo, ma se preferisci un vento del nord, posso buttar giù queste case davanti ai tuoi occhi.”

“Vedere per credere.” replicò il circospetto Moscione.

Colpo-Di-Vento cominciò subito a convincerlo della verità della propria affermazione. Prima soffiò così delicatamente che sembrò una brezza gentile di sera, poi aumentò e divenne una tempesta che abbatté un’intera fila di querce.

Quando Moscione lo vide, ne fu contento e pregò Colpo-Di-Vento di unirsi alla compagnia. E mentre andavano per la loro strada, incontrarono un altro uomo al quale Moscione si rivolse come il solito: “Come ti chiami, da dove vieni e che cosa puoi fare?”

“Mi chiamano Schiena-Robusta, vengo dalla città del Potere e posseggo una forza tale che posso portare sul dorso una montagna e mi sembra una piuma.”

“In tal caso” disse Moscione, “sei un abile compagno, ma mi piacerebbe una prova della tua forza.”

Allora Schiena-Robusta si caricò di grandi massi e di tronchi d’albero così che cento carri non avrebbero potuto portare via tutto ciò che portava sul dorso.

Quando Moscione vide ciò, convinse Schiena-Robusta a unirsi al gruppo e continuarono tutti il viaggio finché giunsero in un paese chiamato Valle Fiorita. Qui regnava un sovrano la cui unica figlia correva veloce come il vento e con tale leggerezza che poteva percorre un campo di avena senza curvare un singolo stelo. Il re aveva emanato un editto con il quale chiunque battesse la principessa in una gara l’avrebbe avuta in moglie, ma chi avesse fallito la sfida, avrebbe perso la testa.

Appena Mascione sentì l’editto reale, corse dal re e sfidò la principessa a gareggiare con lui. Ma il mattino stabilito per la sfida, mandò a dire al re di non sentirsi molto bene e che, non potendo correre lui stesso, avrebbe mandato qualcuno a prendere il proprio posto.

“Per me è lo stesso,” disse Canetella, la principessa, “lascia che chiunque venga come gli piace, sono del tutto pronta a incontrarlo.”

All’ora stabilita per la gara tutto posto era affollato di gente desiderosa di vedere la sfida e puntuali, Veloce-Come-Il-Pensiero e Canetella, abbigliati con un abito corto e calzature leggerissime, si presentarono al punto di partenza.

Allora suonò una tromba d’argento e i due avversari iniziarono la gara, simili agli occhi di tutti a un levriero che inseguisse una lepre.

Ma Veloce-Come-Il-Pensiero, fedele al proprio nome, sorpassò la principessa e quando ebbe raggiunto il traguardo, tutto il popolo applaudì e gridò: “Lunga vita allo straniero!”

Canetella era molto avvilita per la sconfitta, ma siccome la gara avrebbe avuto un secondo tempo, decise che non sarebbe stata sconfitta di nuovo. Di conseguenza andò a casa e mandò a Veloce-Come-Il-Pensiero un anello magico che impediva non solo di correre alla persona che lo indossasse ma persino di camminare e lo pregò di indossarlo per amor suo.

Il mattino seguente assai presto la folla era riunita per la gara di corsa e Canetella e Veloce-Come-Il-Pensiero cominciarono di nuovo la sfida. La principessa correva più veloce che poteva, ma il povero Veloce-Come-Il-Pensiero era come un asino sovraccarico e non poteva muovere un passo.

Allora Colpisci-Il-Punto, che aveva sentito da Orecchio-Di-Lepre l’inganno della principessa, quando vide il pericolo in cui si trovava l’amico, afferrò arco e freccia e colpì la pietra dell’anello che Veloce-Come-Il-Pensiero indossava. In un attimo le gambe del ragazzo furono di nuovo libere e in cinque balzi superò la principessa e vinse la gara.

Il re fu molto indignato quando vide di dover accettare Moscione come futuro genero e convocò i saggi di corte per chiedere loro se vi fosse un modo per superare la difficoltà. Il consiglio decise subito che Canetella fosse un bocconcino troppo prelibato per la bocca di una simile schiappa ambulante e suggerì al re di offrire a Moscione un regalo in oro che senza dubbio un pezzente come lui avrebbe preferito a tutte le mogli del regno.

Il re fu contento del suggerimento e convocando davanti a sé Moscione chiese quale somma di denaro volesse invece della promessa sposa.

Moscione prima si consultò con gli amici e poi rispose: “Chiedo tanto oro e tante pietre preziose quanti i miei compagni possano portar via.”

Il re pensò che fosse molto facile e esibì scrigni d’oro, sacchi d’argento e forzieri di pietre preziose, ma più Schiena-Robusta era caricato di tesori, più stava diritto.

Alla fine il tesoro reale fu quasi esaurito e il re mandò i cortigiani dai sudditi a raccogliere tutto l’oro e l’argento che possedevano. Ma non servì a nulla e Schiena-Robusta ne chiedeva ancora.

Quando i consiglieri del re videro l’inatteso esito del loro suggerimento, dissero che sarebbe stato ancora più folle lasciare che quei ladri vagabondi portassero via dal paese così tanto tesoro e incitarono il re a mandare uno squadrone di soldati ad affrontarli e a recuperare l’oro e le pietre preziose.

Così il re mandò un corpo di uomini armati a piedi e a cavallo per recuperare il tesoro che Schiena-Robusta stava portando via con sé.

Ma Orecchio-Di-Lepre, che aveva sentito ciò che i consiglieri avevano suggerito al re, lo disse ai compagni quando la polvere dei loro inseguitori era appena visibile all’orizzonte.

Appena Colpo-Di-Vento si rese conto del pericolo, sollevò un vento tale che tutta l’armata del re fu spazzata via come tanti birilli e siccome non furono più

in grado di ricomporsi, Moscione e i compagni andarono per la loro strada senza altri ostacoli o impedimenti.

Appena giunsero a casa di Moscione, egli divise il bottino con i compagni, che ne furono molto contenti. Quanto a lui, rimase con il padre, che fu costretto a riconoscere che il figlio non era poi così sciocco come credeva.

Fiaba italiana raccolta da Hermann Kletke.

(traduzione dall'inglese di Annarita Verzola)

indice Libro grigio     |     home page